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源自對性能的追求

看Rapha追求創新的動力如何驅動職業車隊的車手們飛速前進,還有你們。

無論是在科技界、產業界、設計界或藝術界,創新發明一旦問世就足以改變一切。雖然研發自行車服飾只是我們所有人每天往前邁進和所做改變的一小部分,但獨創的精神和創新求變、求進步的堅持卻是一路走來,始終如一。

回溯至2004年,當時自行車服飾與布料仍侷限於使用合成纖維材質 – 一種要比另一種更不舒服。鮮豔俗氣的配色搭上粗糙的人造纖維真的是既傷觸感又傷眼睛,但那時大家甚至不知道自己需要更好的車服選擇,更不必說有能滿足所需的選擇了。

15年多前以一款Classic車衣打進市場,Rapha將獨特的美麗諾羊毛混紡引領進自行車界。因它天然的優異特性 – 制臭、透氣和親膚舒適 – 而被選用,美麗諾羊毛的此種創新應用不只是一項革命性的大躍進,更重新定義了單車騎士們對騎乘服飾的期待。

往後快轉至2019年,Rapha產品團隊又再次期望能為騎士們提供一種連騎士們都不知道自己原來需要的強勢商品。一如最早的那第一款車衣一樣,產品團隊曉得,要在如此普遍的一項產品的改良上有所斬獲,他們就必需在設計和創新研究上展現出長足進步。

「頂級的競賽版連身車褲絕對還有發展的空間,」,Rapha的產品設計師-Harry Osborn解釋說,「在現今的選手集團裡,已不再只是車手的身形要最精瘦或車子的空力性能要最好的問題了,你需要一整套能提升性能表現的裝備。從空力性能、合身度、到吸濕排汗效能,一件性能優異的連身車褲必需要能面面俱到、樣樣卓越,而那樣的需求迄今仍未被實現。」。

對於Rapha的產品團隊來說,要研發如此創新、先進的一款連身車褲代表著要從頭開始重新設計起和檢視回顧服飾組成的每一種元素。橫跨設計、面料研發和做工剪裁的大工程,他們開始著手打造一種全新的車褲版型和嶄新的車褲面料,完全由公司內部自行研發設計。幸運的是,他們有一個很好的立基點。

「一件性能優異的連身車褲必需要能面面俱到、樣樣卓越,而那樣的需求迄今仍未被實現。」

Rapha Shadow-驅動和成就出許多職業選手比賽勝利的創新突破性透氣、防潑水材質,是我們跟世界數一數二的最佳面料廠一起研發而成的。透過耐久性防潑水(DWR)彈性梭織紗線的革命性創新製程,Shadow完全摒除了在比賽和訓練時得穿著既笨重又不舒服的防水薄膜衣物的需要 – 以輕盈的材質提供具備世界頂尖性能的雨天防護效能 。

座落在義大利·科莫的面料廠與它的團隊是梭織面料界眾所公認的專家,也是這次全新連身車褲企劃案功不可沒的合作夥伴。

「我們希望這件連身車褲的材質要感覺像是第二層肌膚一樣,而且在比賽日時完全不會妨礙車手發揮最佳表現。」,Rapha的面料研發主管Emma Bentley說到,「歸功於他們卓越的梭織技術,這家面料廠確實為我們帶來了研發出一種勝過其他所有面料且突破了材質性能限制的新面料的大好機會。」。

「我們希望這件連身車褲的材質要感覺像是第二層肌膚一樣,而且在比賽日時完全不會妨礙車手發揮最佳表現。」

而它的確突破了極限與侷限。在經過一段時間的密集研發之後,嶄新的梭織面料-Powerweave-展現出效果超越編織面料的壓縮潛能,但更顯輕量且維持了絕佳的透氣性。「我們傳統的Pro Team編織面料重200g/m2,而Powerweave則只重160g/m2。這不只對吸濕排汗效能有助益 – 因含水材積減少了,更大幅縮減了整體的衣物重量,從各個層面來說都極有利於穿著者。」,Emma解釋說。

利用面料廠梭織車間裡的一台數位控制、大型緹花織布機來生產製作,團隊得以隨心所欲地設計操作面料組成裡的每一條織線。這樣精細的控制因有助於研發的進程而開展出了新的機會,尤其是在面料結構方面。

車褲的傳統製程是在褲管下緣採用獨立分離的矽膠腿部防滑料片來讓連身車褲保持定位、不滑動。但有了面料廠的先進織布機,團隊在設計優異空力褲型輪廓時便能夠直接將腿部防滑設計嵌織進面料裡 – 徹底省去接縫或額外的黏合結構。此外,多虧了梭織的精細準確度,我們能在面料裡織就出漸層交錯的紋路花樣,一舉將腿部防滑設計整合進車褲本身的結構裡。

布料搞定了,同時間在幕後進行的設計優化改良及版型設計即可應用到初期的樣衣上。這一步的成功關鍵包括:裁減掉先前Pro Team連身車褲50%的打版料片-接縫減少了但合身度獲得大幅改善,以及依人體工學塑形而成的新式連身吊帶-創造出更好的肩、胸部壓力配置。亦專門為這件車褲研發設計出新式麂皮褲墊,採用密度較高、較窄的襯墊以減輕重量和提升長效舒適的穩定度。

理論上來說,產品團隊要設計出一件極致競賽版車褲的目標看起來很有希望。但要檢驗他們的新產品,他們需要一個能穿出、分辨出優良連身車褲和頂級優異連身車褲差異的人來幫他們的忙:一位職業車手。

負責測試產品的Rapha聯絡官Hamish Low在2019年時先跟EF Pro Cycling車隊的Mitch Docker提及關於新款競賽連身車褲的事 – 他說那是企劃案的最終測試安全防線。他說:「我們希望能交付我們有信心的裝備給車手們測試。」。

重量、壓縮效果、整件車褲的合身度和整體的感覺都必須符合一級選手們的使用需求,如此,Hamish才能從Mitch那邊取得有用的意見回饋。而在Mitch進行測試前的幾個月時間裡,則是無數次的試穿和面料性能試驗。但對一件專為比賽日的性能革新而設計的新研發款連身車褲而言,一位職業車手的意見是最重要的,而要對車褲進行實測分析的日子也到了。

「Mitch覺得這件連身車褲從起點1公里穿到200公里處都會一樣穩定合身 - 這對職業車手來說超級重要。」

Mitch第一次先穿這件連身車褲去騎計畫中的高速訓練-符合比賽的高強度。在回報完說車褲的所有設計元素“感受都非常好”之後,他幾乎馬上又跑去進行第二趟略顯非正統的測試騎乘。

在一趟為期三天的單車馱包客旅行中跟另一件車褲隔日交替著穿,Mitch回報說這件車褲比起他所帶的另一件車隊連身車褲要好穿很多。新的麂皮襯墊“好極了”,但主要的回饋意見則在於整體合身度所帶來的好處。「擁有一件我穿起來合身的車褲和完全不會滑動,表示說不會產生不必要的摩擦。」,Mitch寫到。新面料的壓縮性也讓麂皮襯墊幾乎不會滑動移位,所以不會有座瘡的問題。即使在經過非計畫中的‘扛車行進’越野測試之後,他還是回報說沒有任何問題。

Hamish解釋說:「它絕對是一件競賽連身車褲,但即使經過Mitch的大量粗暴測試,在他整個騎車測試的過程中,都未見它有損於車手的力量輸出。如果他要去騎大比賽,他覺得這件連身車褲從起點1公里穿到200公里處都會一樣穩定合身-這對職業車手來說超級重要。」。

褲墊不會移動走位,具備恰如所需的壓縮度和極致優化的合身度,這些都要歸功於產品團隊將面料和版型研發設計雙劍合璧的妙招。最後的成果是? 無與倫比的騎乘感受,在所有比賽中都倍感穩定可靠 - 正如這個企劃案所設定的目標一樣。

「技術與製程會慢慢地普及應用到我們所有的產品上 – 以造福每一位選擇穿我們服飾的騎士。」

明年,EF Pro Cycling全隊都將穿著Powerweave車褲出賽,為他們提供戰勝對手的實體與心理優勢。但這件頂級的創新設計不會只出現在職業車手集團裡。現在大家都能買到EF車隊所穿的同款車褲 – Pro Team Powerweave Bib Shorts,除此之外,這項產品企劃案的技術知識也將被應用到Rapha的各商品系列中。

「從RPM (Rapha Performance Merino·高性能美麗諾羊毛)、到Shadow、再到Powerweave,Rapha具備有為市場引進創新和先進面料的優良傳統,而且我們會一直搜獵能改善騎乘體驗的任何新元素。」,Harry補充說。

「雖然這些先進的研發設計開始時是運用在我們系列的頂級商品上,但技術與製程會慢慢地普及應用到我們所有的產品上 – 以造福每一位選擇穿我們服飾的騎士。」

Pro Team Powerweave Bib Shorts

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