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一場比賽·兩種心境

美國公路越野國家錦標賽上的Aspire Racing車隊

01 January 2018

一位是越野公路車賽場上的初生之犢,最後興高采烈地贏得亞軍。未來是一條寬廣的康莊大道。而另一位是曾多次在大賽中封王的數屆國家冠軍,同時也是美國近代的指標性自行車手。

相同的比賽結果對他們兩人而言 – 皆在美國公路越野國家錦標賽中拿第二名 – 卻代表著全然不同的心路歷程。對Ellen Noble來說,這是保證她職業生涯光明未來的入場券。而對Jeremy Powers來說,這卻是職涯中的歷史重演。

「所有的一切都是初體驗。對她來說這全都像一場夢。她自己都驚喜若狂。22歲的Ellen充分展現她耀眼的天賦能力,即使沒有奪冠,她仍為職涯寫下了燦爛的一篇。」,隊友Powers提到說。話說回Powers他自己,在經歷過爆發心臟健康疑慮合併其他事情的一季之後重返這場比賽,他感觸頗深。「比賽水平又變高了,我必須坦然接受自己無法贏得每一場比賽。因為我已盡心備戰,並已比完自己所想比的比賽,所以我可以接受最後的比賽結果。」,他說到,「我雖會去想本來有可能是完全不一樣的比賽結果,但比賽就是比賽。我贏過、我也輸過類似規模的比賽。」

那是沙漠中氣候和煦的一天,Aspire Racing車隊贏下兩座亞軍獎盃,而隊上的Spencer Petrov也在U23組(23歲以下)騎出第五名的成績。依靠Powers的廣大企業贊助而成軍的這支年輕車隊,人數少但戰力堅強的隊員在這場比賽中的表現十分優異。

這支車隊將自己擺在一個理想的戰略位置。為適應比賽的海拔高度以作準備,他們在新墨西哥州進行訓練;直到比賽前一週才抵達比賽地點,藉此隔絕賽前喧騰的流言蜚語。比賽一場緊接一場的Powers忙著四處征戰,選擇將他的e-mail設成自動回覆模式,並且不碰手機。他也不看賽前的採訪文章報導。車隊抵達後,所需做的就只有練習騎個幾趟賽道和別上號碼布而已了。

內華達州的雷諾越野公路車賽道並非任何車手都能駕馭的 – 車手必須很謹慎的選擇路面位置來騎。前半場需求超大的功率輸出,而後半場所需要的是技術跟體能。一般來說,賽道被前面各分齡組別的車手騎車軋平後會比較好騎,但這一場比賽不同,一大群車手騎在已乾涸的賽道上只會讓狀況變得更棘手。因被連日碾壓而外露的岩塊讓需要高超控車技術的彎道土質變的鬆軟、易滑。

對Noble來說,這一切就像是美夢成真。她上一季已贏得23歲以下組別的冠軍頭銜,而雷諾的這場比賽更讓她在精英世錦賽中初試啼聲便一鳴驚人。她跟美國的公路越野天后-Katie Compton正面對決,整場比賽過程中不斷地運用技術對Compton施壓。在第一圈時Noble一度領先,然後她們兩位很快地就制霸全場。

「我已做好應付各種狀況的準備。我做好全力迎戰並脫穎而出奪冠的準備,但我也知道自己有可能連對手的邊都沾不到。但我反正已準備好要接受攻擊。」,Noble說。「當比賽進行到剩下最後半圈,而我只落後第一名四秒時,那已經超乎我的預期了。」

當然,如果選擇穩穩騎在鼎鼎有名的Compton身後而不試圖刷她卡的話,比賽會容易得多,但她決定開出去跟Compton抓對廝殺,最後以7秒之差輸給那位連冠14屆的國家冠軍。

「我猜很多人會覺得拿第二名很失望吧,」,Noble說,「但對我來說,這場比賽卻是我所比過最棒的一場比賽,不只是本季最棒,甚至是職業生涯中最棒的一場。能在最後一圈跟Katie Compton保持如此接近的差距,那感覺很棒,支持我咬上去的是動力與鬥志。」

比賽結束後幾天,她在加州 聖塔克魯茲的租屋處庭院裡,過了幾天用野炊爐煎煎餅吃的悠閒日子,在加州的溫暖天氣下騎了幾天車,之後便趕回歐洲為Hoogerheide錦標賽和世錦賽做準備。「我其實才正開始享受選手生活的樂趣。這個季度教會了我,如果你想持續職業選手生涯,你必須要能享受過程,不能老指望依靠比賽結果來尋求快樂。」

 

 

 

在精英男子組比賽中,Powers騎了一場公平乾淨的比賽,從比賽開始一直到最後一圈,他都精準地執行其決心所要達成的計劃。他幾乎主宰了整場比賽的領先群,並甩開場上惱人的追擊。比賽到最後,只剩他和冠軍保持人Steven Hyde在拼第一。比賽很精彩,Powers顯然已從表現不如預期的上一季脫胎換骨重返賽場,而「神力超人」Hyde也押上了他的冠軍紀錄要拼勝負。

照季度賽況紀錄看來,參加這場比賽並要搶回國家冠軍的頭銜是一項艱難的任務,但車手們記得自己在頒獎台上所曾站過的位置,並會排除萬難、努力要重新再站上那位置。

「Stephen跟我在訓練時和在平常生活中就比過好幾次了,這一次只是比的地點剛好是冠軍錦標賽,然後又剛好有在電視上播而已。我很滿意這次的比賽表現,因為我已許久未曾感覺狀態這樣好了。」,Powers說,「我在場上用盡全力,並完成了我所想做的。雖然最後並未奪冠,但這天仍是很棒的一個比賽日。」

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