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Star Track

올해 5월, 라파 파운데이션은 차세대 레이서들에게 영감과 힘을 실어주고 지지하며 더 나은 사이클링 스포츠를 구축한다는 목표 아래 출범하였습니다. 앞으로 라파 파운데이션의 기금이 각 수혜단체의 목표를 뒷받침하는 과정을 확인하실 수 있습니다.

2004년에 설립된 Star Track은 뉴욕 어린이들에게 트랙 사이클링의 즐거움과 장점을 소개하며 더 멋진 삶을 선사하기 위해 노력하고 있습니다.

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기금의 첫 번째 수혜단체 중 하나인 Star Track은 퀸스의 키세나 벨로드롬에서 트랙 사이클링의 기본을 가르치는 무료 프로그램을 운영하며 뉴욕 어린이들에게 더 멋진 삶을 선사하는 것을 목적으로 하는 비영리 단체입니다.

2004년에 설립된 Star Track은 대부분 소외된 지역 출신으로 구성된 수천 명의 어린이들에게 자전거 레이싱의 즐거움과 이점을 소개하고 있으며 거듭하여 미국 최고의 사이클링 기관(USA Cycling Center of Excellence)으로 선발되고 있습니다. 2014년부터 라이더들은 경쟁적인 레이스 팀에서 활약했으며, 작년에는 11명의 Star Track 레이서들이 14개의 내셔널 챔피언십 져지를 획득하는 쾌거를 거두었습니다.

Star Track의 미디어 디렉터 & 코치인 마이크 샌들러는 향후 이 년에 걸쳐 라파 파운데이션 기금이 세 단계의 프로젝트에 어떻게 사용될지 설명합니다. 단체의 첫 번째 목표는 참가율을 높이는 것입니다.

“지도와 프로그램 관리상의 한계로 인해 참가자 수는 봄과 가을에는 100~119명, 여름에는 60명에서 정체기를 겪었습니다,” 마이크는 설명합니다.

“2022년까지 총참가자 수가 130~150명까지 서서히 늘어날 수 있도록 지도와 관리, 지역 사회 지원 활동, 자전거 장비 부분에 기금을 활용할 것입니다. 이는 Star Track에서 등록시키고자 오랫동안 찾고 있던 모든 어린이들과 사이클링에서 소외된 계층, 즉 여성 라이더들, 저소득층 어린이들, 소수 및 이민자 커뮤니티, 체력 단련 프로그램을 접하기 쉽지 않은 어린이 등을 전적으로 반영한 수치입니다.”

“이미 키세나 벨로드롬에서 진행하는 여름 프로그램은 주당 다섯 번에서 일곱 번으로 늘어났습니다. 그중 하나는 신설된 여자 아이들 전용 시간으로 할당되어 있으며, 여기에는 신규부터 기존 주니어 라이더들이 참가할 수 있습니다. 추가적인 지원과 트랙 시간을 제공하며 어린 여성 라이더들을 격려하고 싶습니다. 이 시간은 자전거 정비 교실, 주니어 여성 코치의 멘토십, 지역 레이싱 커뮤니티의 여성 강사 초빙 등으로 구성될 것입니다.”

“추가적인 지원과 트랙 시간을 제공하며 어린 여성 라이더들을 격려하고 싶습니다.”

“그리고 그 첫 번째 시간은 대성공이었습니다. 정해진 틀에 따라 이루어지는 정규 시간과는 달리 레이서들이 훈련 내용을 선택할 수 있는 자유를 주고 있습니다. 만 8~14세의 남녀 단체로 구성되어 있는데요, 우애와 투지를 바로 느낄 수 있지요. 이들의 선택은 ‘느린 레이스’였습니다. 페달에서 내리지 않고 선을 넘는 마지막 라이더가 우승하는 레이스로 자전거에서 균형을 잡는 트랙 스탠드 기술을 연마할 수 있었어요. 모두 즐겁게 경기를 즐겼습니다.”

프로그램에 참가하는 여성 라이더들을 향한 Star Track의 바람은 여기에서 그치지 않습니다.

“지원 활동에 관한 라파 파운데이션의 추가적인 조력에 힘입어 이번 가을 세션에는 참가자 중 반을 여자 아이들로 채우는 것을 목표로 삼고 있습니다. 정말 중요한 이정표가 될 겁니다.”

두 번째 목표는 참가 라이더들에게 더 많은 경쟁의 기회를 주는 것입니다. 마이크는 레이스 경험의 증가가 놀라울 정도의 퍼포먼스 향상으로 이어진다고 강조합니다.

“저소득층 가정의 어린이들에게 큰 장애물 중 하나는 레이스 장소까지 이동하는 데 소요되는 비용입니다. 우리가 제공하는 방과 후 프로그램과 레이스 팀은 모두 무료로 운영되기에 현지 및 지역 레이스까지 교통수단을 지원할 수 없습니다. 따라서 많은 라이더들에게 레이스에 참가하는 것은 불가능한 일입니다,” 마이크는 이야기합니다.

“자동차를 보유한 가정이 많지 않습니다. 그렇기에 뉴욕 내 다섯 개의 자치구에서 열리는 레이스에 가는 것조차 버거운 상황이에요. 이제 우리는 더 많은 아이들이 레이스 팀 소속으로 경쟁에 참가하도록 밴과 트레일러를 구매할 계획을 세울 수 있게 되었습니다.”

“레이서들이 훈련 내용을 선택할 수 있는 자유를 주고 있습니다. 이들로부터 우애와 투지를 바로 느낄 수 있지요.”

프로젝트의 마지막은 오프 시즌에 훈련을 제공하는 것입니다.

“우리의 프로그램에서 발전이 필요한 분야는 겨울철 실내 훈련입니다. 키세나 주차장의 컨테이너 안에서 레이스 팀 회원들이 이따금 훈련한 게 전부입니다. 이마저도 방과 후 프로그램 참가자들에게는 기회가 없었지요. 참가자 중 반 이상이 그러한 훈련에 관심을 보였습니다. 이런 훈련은 레이서들이 최고의 기량을 갖춘 채 봄 시즌을 시작하는 데 필수적이기도 합니다. 라파 파운데이션의 지원으로 Star Track은 실내 시설을 대여하고 12월부터 3월까지 지도를 제공하게 되었습니다. 이 프로젝트는 가을부터 본격적으로 시작합니다.”

다년간의 경험이 있는 마이크는 강한 확신을 드러냅니다. “우리는 뉴욕의 유일한 유소년 트랙 사이클링 프로그램을 운영하고, 미국 최고의 사이클링 재단 기관으로 15년 동안 어린 사이클리스트들을 육성해왔습니다. 따라서 이 프로젝트를 수행할 유리한 입지를 확보한 셈입니다.”

라파 파운데이션의 미션은 차세대 레이서들에게 영감과 힘을 실어주고 지지하며 더 나은 사이클링 스포츠를 구축하는 것입니다. 본 재단은 소외계층이 사이클링을 접하도록 도움을 주는 비영리 기관과 풀뿌리 단체에 직접 기금을 제공할 것입니다. 또한 선발된 단체들에 응원을 아끼지 않는 것은 물론, 작은 커뮤니티에서부터 세계적인 사이클링 이벤트의 포디엄까지 포부를 지닌 레이서들의 양성에 참여할 것입니다. 이는 전 세계 모든 국가를 대상으로 진행될 것입니다.

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