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National Interscholastic Cycling Association(NICA)

라파 파운데이션은 차세대 레이서들에게 영감과 힘을 실어주고 지지하며 더 나은 사이클링 스포츠를 구축한다는 목표 아래 출범하였습니다. 첫 수혜 단체 중 하나인 NICA(National Interscholastic Cycling Association, 미국 학교 대항 사이클링 협회)는 미국 내 더 많은 청소년이 산악자전거 라이딩과 경쟁을 즐기도록 헌신하는 비영리 단체입니다.

NICA는 사이클링을 통해 강인한 마음과 신체, 인성, 커뮤니티를 양성하고자 합니다. 2009년 설립된 이래로 중고등학생 운동선수들을 위해 사이클링과 연관된 다채로운 경험을 선사하고 있습니다. 이 모든 것은 당사의 핵심 가치인 재미, 포용성, 공평성, 존중과 커뮤니티를 반영합니다.

더 자세한 정보

2009년 설립된 NICA(National Interscholastic Cycling Association, 미국 학교 대항 사이클링 협회)는 40,000명 이상의 청소년 참여를 도모해왔으며, 27개의 주립 및 지역 리그에서 현재 정기적인 MTB 레이싱 대회와 액티비티를 진행하는 등 광범위한 분야에서 활약하고 있습니다. 라이더와 마찬가지로 리그 수도 꾸준히 많아지고 있습니다. NICA에서는 연간 평균 참여율이 30% 이상 증가하는 쾌거를 이룩하였습니다.

“NICA는 각자의 지역 사회에서 산악자전거 라이딩 이벤트를 개최할 수 있도록 현지 리그를 위해 리더십, 서비스와 거버넌스를 제공합니다,” NICA의 커뮤니케이션 & 마케팅 매니저인 에밀리 맥도날드(Emily McDonald)는 설명합니다. “NICA 리그는 주로 자원봉사자를 기반으로 운영됩니다. 지역 커뮤니티에 산악자전거 라이딩을 널리 알리고 싶은 개개인의 연락을 받으면 리그 시작에 필요한 지원을 전달합니다. 해당 커뮤니티에서 유소년 산악자전거 프로그램이 성장할 수 있도록 균형 잡힌 체계와 훈련, 재정 지원이 수반된 새로운 리그를 제공합니다.”

“어린이들을 외부 활동에 참여시키며 이들에게 각자의 환경을 더 존중하고, 협력하는 방법을 알려주고 싶습니다”

아이디어는 간단합니다. 산악자전거 라이드는 농구나 야구, 축구 등 조금 더 전통적인 북미 스포츠를 좋아하지 않거나, 그러한 스포츠로부터 외면당한 이들에게 대안이 되어 준다는 것입니다. 실제로 NICA 전 회장인 오스틴 매키너니(Austin McInerny)는 종종 고등학교 시절 농구팀 입단에 번번이 실패했기에 사이클링으로 전향했다고 농담을 던지곤 합니다.

NICA는 현지 리그 성장을 돕고자 레이싱에 관한 관심 여부를 떠나 ‘어린이들을 위한 장소’를 마련합니다. 이들이 삶을 바꿀 수 있는 무언가를 경험해볼 수 있도록 말입니다. “어린이들을 외부 활동에 참여시키며 이들에게 각자의 환경을 더 존중하고, 협력하는 방법을 알려주고 싶습니다,” 기금 관리자인 에릭 브라이트(Eric Breit)는 이야기합니다.

NICA는 학생 선수 분야에서 포용력과 다양성을 강화하며 변화를 주도하고 있습니다. 남성, 중산층 그리고 백인에게 치우친 스포츠에서 그 의미는 더욱 크게 느껴집니다.

“여러 진입 장벽이 있다는 걸 알고 있습니다,” 브라이트가 설명합니다. “그렇기에 이사회에서는 ‘공평성’을 포함하고 다양성 증진에 집중하도록 당사의 가치를 의도적으로 변경하였습니다. 바로 저희가 리더 콘퍼런스에서 ‘함께 라이드하는 소녀들(Girls Riding Together)’, 즉 GRiT 프로그램을 출범한 이유입니다.”

NICA 참가자 중 여학생의 비율은 단 20%를 웃돌지만, 라파 파운데이션 기금이 전달되며 그 비율은 증가하였습니다. 150,000달러의 기금은 상근 프로그램 매니저 고용 및 전미를 무대로 GRiT 프로젝트의 발전과 확장에 배정되었습니다.

메릴랜드, 펜실베이니아, 뉴저지와 뉴욕 리그에서는 한마음으로 뜻을 모아 라파 기금을 사용해 여학생 선수들과 지도에 관심이 있는 여성들을 겨냥한 공동의 마케팅 및 채용 캠페인을 조직하였습니다. 더불어 몬태나 리그는 자전거 캠프에 참여하는 여학생을 위한 장학금, 프리 시즌 채용 이벤트, 크로스 팀/크로스 리그 합동 훈련 이벤트에, 텍사스 리그는 더 많은 여성 코치 훈련에, 노스캐롤라이나와 버지니아 리그는 여러 공립학교에 투자하는 데 자금을 활용하였습니다. 우리는 NICA의 GRiT 프로그램에 참여한 네 명의 선수를 만나 이들의 경험을 들어보았습니다.

“여러 진입 장벽이 있다는 걸 알고 있습니다. 그렇기에 이사회에서는 ‘공평성’을 포함하고 다양성 증진에 집중하도록 당사의 가치를 의도적으로 변경하였습니다”

“저와 제 오빠는 둘 다 팀의 헤드 코치로 활동합니다. 인기 사이클링 지도자셨던 할아버지의 유산을 이어갈 수 있어 뿌듯해요. NICA는 산악자전거 라이딩을 더 많은 입문자에게 소개하고, 실력이 우수한 선수들에게는 도전적인 구조와 플랫폼을 제공합니다. 트레이닝을 받으며 그저 무작정 라이드하는 것만이 아니라 우리가 모두 즐길 수 있는 공원과 트레일에도 시간을 할애하는 다재다능한 팀으로 성장할 가능성을 새롭게 발견하게 되었습니다.”

- 캐리 해몬드

“NICA와 함께한다면 가족처럼 포용적인 커뮤니티에 소속되는 것과 같습니다. 참 멋진 사람들을 만나고, 레이스 이벤트에서 가슴 뛰는 추억을 만들었습니다. NICA 덕분에 레이싱과 리더십을 향한 사랑을 깨달았습니다. NICA GRiT 프로그램에 참가하며 노스캐롤라이나에서 여성 식별 선수들을 돕는 리더로 활동합니다. 남성 지배적인 스포츠에서 이들에게 든든한 버팀목이 되고 있어요.”

- 아말리에 맥크래켄

“NICA를 통해 경쟁적인 레이스에 참여하는 것도 좋지만 온, 오프 트레일에서 여러 코치님과 학생 선수의 도움도 정말 감사한 혜택이에요. NICA 선수로서의 2년 동안 트레일에 관한 지식의 폭이 확연히 넓어졌습니다. 이제 언젠가 도전하고 싶은 트레일로 빼곡한 목록도 생겼어요. 이뿐 아니라 GRiT 앰배서더로 활동하고, 제 커뮤니티의 유소년을 대상으로 자전거 클리닉을 진행하며 판데믹 동안 자전거로 통학할 체력을 기를 수 있었습니다.”

- 알레이아 마린

“제게 NICA란 서로 다른 이유로 산악자전거 라이딩을 사랑하는 다채로운 사람과의 연결 고리입니다. NICA는 레이스만 고집하지 않습니다. 오히려 단체의 정수는 자전거를 타는 다른 이들과 우리가 형성하는 경험입니다. NICA 커뮤니티에서 만난 모든 사람은 열정과 에너지가 가득했어요. 배경도, 출신도 참 다양했습니다. 제게 전혀 생각하지도 못한 수많은 기회의 문을 열어주었습니다. 모두 따뜻하게 맞이해주는 환경 속에서요.”

- 아델 워드

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