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KTC China - Knowledge Technology Craft

KTC China

오늘날 수많은 라파 제품은 런던에서 디자인된 후 중국에서 제조됩니다. 모순처럼 보일지도 모르지만 사실 그렇지 않습니다.

15 December 2011

영국과 런던의 인재 네트워크는 특유의 창의적인 에너지 덕분에 세계 최고의 디자인 허브로 손꼽힙니다. 하지만 라파는 수요를 충당하는 동시에 제조 품질을 유지하기 위해 일부 핵심 퍼포먼스 로드웨어를 아시아 지역에서 제조하고 있습니다.

동양 국가의 비윤리적 관행에 대한 논의가 계속되는 와중에 새로운 트렌드가 떠오르고 있습니다. 중국의 경제가 현저하게 발전하며 근무 환경, 제품 생산 기준, 품질과 제품 제작 기술의 수준도 높아지고 있는 것이죠.

중국산 제품이 저렴하며 품질이 낮다는 생각은 50년 전 일본산 전기제품과 기계를 바라보는 시선과 비슷하다고 할 수 있습니다. 현재 경제 강국이자 기술 리더로 여겨지는 메이드 인 재팬 라벨은 경제적으로뿐 아니라 지적으로도 중대한 가치를 지닙니다.

역설적이게도 서양의 경제가 침체하는 동안 중국 소비자들은 서양의 고급 재화를 구입하며 경제 부흥기를 즐기고 있습니다. 하지만 이러한 일부 재화는 서양에서 디자인되지만, 제조 국가는 아시아이기에 디자인 관점에서만 서양 재화라 할 수 있습니다. 그리고 현재 라파는 수많은 대만 및 한국 고객을 보유하고 있죠.

‘메이드 인 잉글랜드’ 라벨은 높은 품질을 시사하지만, 더 우수한 기술, 공예, 소재나 에너지로 제품이 제조된다는 것을 반드시 의미하진 않습니다. 일부 서양 제조업체의 수준은 의심할 여지없이 매우 뛰어납니다. 그러나 아시아 국가에도 이들과 어깨를 나란히 하는 업체가 증가하고 있습니다.

지식, 기술과 공예를 상징하는 KTC는 그들의 선구적인 접근 방식을 발판 삼아 ‘퍼포먼스 제조업’의 일인자로 부상했습니다. 이들의 신념은 간단하지만 뛰어난 효과를 입증합니다. 이는 라파가 6년 가까이 이 업체와 협력해온 이유이기도 합니다. KTC는 40년 전 중국에 진출한 이후로 아시아와 서양 국가의 산업계에 대두한 근본적인 변화를 목격했습니다. 매니징 디렉터인 게하드 플라츠는 그들이 의류 제조업체에서 선구자가 된 과정을 다음처럼 설명합니다.

“KTC는 오스트리아 출신인 한스 크레멜과 디터 바이벨이 1971년 홍콩에 설립한 회사입니다. 그들은 스위스산 원사를 수입하여 오스트리아의 유서 깊은 의류 브랜드 중 하나인 Benedikt Maeser를 위해 터틀넥을 제조했죠. 초기 성공에 이어 한스는 다슬러 가문과 연이 닿아 아디다스와 오랫동안 성공적인 파트너십을 구축했습니다. 그리고 한스 크레멜은 중국, 홍콩, 마카오와 태국의 생산 분야에 있어 독점 소싱 파트너가 되었습니다. KTC는 중국 본토에서 생산 공장을 설립한 초창기의 서양 회사 중 하나였습니다. 1981년까지 KTC는 중국에서 아디다스와 합작 사업을 설립하며 트랙수트 등을 포함한 의류를 제조했으며 이후 프리미엄 스키웨어 제작으로 사업 범위를 넓혔습니다. 특히 세계에서 가장 럭셔리한 스키웨어 브랜드 중 하나인 독일 브랜드, Bogner와 함께 일했죠.”

비윤리적 관행과 연관된 수많은 논의는 오늘날 아시아 지역의 제조업체를 향한 오해로부터 시작합니다. 라파 핵심 제품 중 일부를 제조하고 있는 KTC는 메이드 인 차이나 라벨을 기능성 의류에 담긴 품질의 징표로 여깁니다. 메이드 인 이탈리아 라벨이 패션 업계의 품질을 나타내는 것처럼 말이죠. 오늘날 동양 국가에는 대규모의 열정적인 인력이 있습니다. 서양 국가에서는 기술적 기반이 감소하며 결과적으로 품질에 영향이 미쳤지만, 동양 국가에서는 그 반대의 상황이 벌어지고 있습니다. 특히 지난 30년 동안 중국은 서양 국가와의 간극을 줄여왔으며 많은 부문에서는 오히려 능가하기도 했죠.

서양 국가에서 연이어 도래하는 경제 위기로 고통을 받는 동안, 세계에서 두 번째로 큰 경제적 지위를 보유한 중국은 승승장구하고 있습니다. 중국인의 특징은 근면성입니다. 고된 노동도 마다치 않았던 농업 인구가 도시로 모여들고 있으며 매년 중국 대학에서는 150만 명 이상의 기술자와 과학자를 배출해냅니다.

KTC는 세계에서 권위 있는 프리미엄 브랜드 중 일부, 특히 스포츠웨어 분야와 협업하고 있습니다. KTC의 독보적인 평판은 ‘퍼포먼스 제조업의 예술’이란 그들의 문구에 잘 나타나 있는 듯합니다. 게하드는 다음을 덧붙였습니다.

“중국 제조업체들은 유럽 업체의 역량을 이미 넘어섰습니다. 중국의 강점은 대규모의 숙련된 인력과 빠르게 성장하는 기술이죠. 유럽 제조업체들에게 힘든 과제가 주어진 셈입니다.”

서양 국가에서는 중국 제조업체와의 경쟁에 있어 실제보다 훨씬 더 두렵게 느끼고 있는지도 모릅니다. 중국 경제가 성장하며 근무 환경이 개선되고 비즈니스도 사회적, 윤리적 관점에서 발전하고 있습니다. 중국은 교육, 의료 분야뿐 아니라 서양의 젠트리피케이션의 상징인 대형 패스트푸드 브랜드, 쇼핑센터, 호텔과 부동산 업체 분야에서 대폭적인 성장을 이룩했죠. 생활 수준의 눈부신 향상으로 동양에서는 서양에서 유지할 수 없던 것들까지 즐기고 있습니다.

“소비자들은 과거 중국의 노동 착취가 더 이상 존재하지 않다는 것을 깨달아야 합니다. 오늘날에는 최첨단 공장과 현대적인 업무 관행, 진취적인 사고를 겸비한 직원들이 있습니다.”

KTC는 작년 한 해 동안 임금을 두 배로 늘렸으며 내년에는 20~30%의 추가적인 임금 인상을 계획하고 있습니다. 또한, 의류 업계의 근무 환경 개선에 헌신하는 Fair Wear Foundation(FWF)도 동양 국가의 업체들이 엄격한 노동 관행 수칙을 준수하도록 애쓰고 있습니다. KTC는 아시아 국가의 독립적인 스포츠웨어 제조업체로서는 최초로 FWF에 가입한 업체입니다.

KTC에 관한 자세한 정보과 그들의 사회적 책임 제도를 확인하려면 KTC의 웹사이트를 방문하세요: www.ktcquality.com

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