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Ellen Noble on Hopping the Barriers

장애물을 뛰어넘는 엘렌 노블

라파에서는 이 미국 레이서를 만나 그녀의 프리 시즌 뇌진탕 사건, 엘리트 레이싱 세계로의 데뷔와 사이클로크로스의 거대한 장애에 맞선 경쟁에 대해 이야기를 나누었습니다.

17 November 2017

첫 엘리트 레벨에서 첫 시즌을 알차게 일구고 있는 엘렌 노블은 약간의 승리를 거머쥐었으며 월드컵 포디움에도 입성했죠. 이론상으로 이는 어린 레이서에게 충분히 만족스러운 결과일 겁니다. 하지만 엘렌은 3회 U23 내셔널 챔피언이자 과거 U23 팬 아메리칸 챔피언입니다. 엘렌은 레벨을 올리고 그녀가 떠난 위치부터 다시 나아가는 것을 기대하지 않았을지도 모릅니다. 하지만 미국 출신의 이 라이더가 갖춘 특별한 실력이 그녀 자신을 이끌었죠.

몇 년 전 돌아가신 제 아버지는 어떠한 후회도 없이 눈을 감으셨어요. 아버지의 인생을, 아버지가 모든 순간을 충실하게 보내기 위해 원하는 모든 것을 달성하신 방법을 언제나 기억하고 있습니다.”

지금까지 엘렌의 시즌은 어땠는지 궁금합니다.

기복이 많이 심한 시즌이네요. 뿌듯한 결과도 있었지만 힘겨운 날들도 있었죠. 그래도 기쁜 마음이 더 큰 것 같아요. 프리 시즌 부상 후 제 기대치를 수정해야 했어요. 그중 저에게 큰 힘이 되는 결과들을 찾아내기도 했죠.

어떠한 좌절이 있었나요?

여름 내내 훈련에 영향을 미친 수많은 식이 문제와 씨름했으며 두 차례의 뇌진탕을 겪었어요. 이 모든 문제의 원인은 훈련 중 겪은 충돌 때문이었어요. 충돌은 한 번은 제 크로스 자전거를 라이드하던 중, 다른 한 번은 몽 생트 안 월드컵에서 훈련 중 발생했습니다. 현재는 뇌진탕 후유증이 의심되는 증상은 없으며 훨씬 나아진 상태입니다.

엘렌은 어리고 재능이 뛰어나며 의욕이 넘치죠. 향후 또 다른 부상에 대한 걱정이 자꾸 떠오르며 몸을 사리게 하지는 않나요?

이런 걱정을 하지 않는다면 거짓말일 겁니다. 하지만 이러한 생각 때문에 주춤한 적은 한 번도 없어요. 리스크를 최대한으로 줄이기 위해 그저 최선을 다할 뿐입니다. 무엇보다 코앞에서 어떤 일이 일어날지 항상 걱정하고 두려움에 떨면서 살고 싶진 않아요. 몇 년 전 돌아가신 제 아버지는 어떠한 후회도 없이 눈을 감으셨어요. 아버지의 인생을, 아버지가 모든 순간을 충실하게 보내기 위해 원하는 모든 것을 달성하신 방법을 언제나 기억하고 있습니다. 훈련과 레이스하는 삶 대신 다른 재미를 택한다면 저 자신에 대해 실망할 것 같아요.

이번 시즌 여러 라이벌들과 경쟁하면서 첫 엘리트 레벨에서 우승을 차지하셨죠. 가장 즐거웠던 경험은 무엇인가요?

지금까지 중에서는 월드컵 포디엄에 올랐을 때입니다. 미국 월드컵 두 번째 경기였던 워털루 월드컵이 그 무대였습니다. 너무 정신없는 일정 때문에 그 주로 접어들며 정말 긴장을 많이 했어요. 아이오와 시티 월드컵을 꽤 잘 마무리한 후 주 중에 라스베이거스로 날아가 크로스베가스에 참여하고 비행기를 타고 복귀했죠. 느낌이 썩 좋지는 않았습니다. 코스가 저에게 완벽하다는 느낌이 오지 않았어요. 하지만 아이오와에서 제 실수로부터 배운 교훈이 있었죠. 너무 힘을 쏟아 폭발해버렸거든요. 최대한 침착하게 레이스를 진행했습니다. 금세 적응이 되더군요. 계단과 장애물도 라이드하게 되며 차이를 좁혀나갈 수 있었죠. 뒤떨어졌을 때도 다시 추격할 수 있었습니다.

이번 시즌 장애물을 버니홉으로 넘고 계시죠. 이는 어떤 레이스에도 흔한 광경이 아닌데요. 어떻게 버니홉에 익숙해지셨나요?

2015년부터 버니홉 연습을 시작했습니다. 그 후로 꾸준히 버니홉을 연마하며 자신이 생겨 올해 도전해보기로 했습니다. 수많은 연습을 거듭하며 버니홉에 매진했습니다. 마침내 어느 한 날 될 대로 되란 생각이 들더군요. 처음에는 긴장이 됐어요. 장애물을 넘기도 전에 충돌했죠. 다시 자전거에 오르자 압박감이 사라졌습니다. 제가 하는 도전에 긍정적이고 따뜻하게 응원하는 사람들에게 감동을 받았죠. 버니홉을 시도하는 여성들에게 새롭게 수립된 자신감. 바로 이것이 버니홉에서 제가 가장 좋아하는 점입니다. 그 후로 수많은 여성들이 버니홉을 시도하고 있죠. 사람들에게 우리도 할 수 있다는 것을 보여주고 싶었습니다.

U23에서 엘리트로 이동하며 훈련 여정은 어땠나요?

솔직히 날마다 고비 같은 느낌입니다. 이 정도로 고될 것이라곤 생각하지 못했어요. 지난번에는 출발선에서 기다리며 “타이틀을 따내기 위해선 최고 그 이상의 레이스를 펼쳐야 해. 그리고 이를 향해 돌진하는 수많은 사람들과 싸워야 해”라고 생각했죠.

이 레벨에서 소속감이라는 개념을 받아들이게 되셨나요?

정말 많이 애쓰고 있습니다. 오늘날까지 “내가 여기에 속하는 건가?”란 질문과 씨름하고 있죠. 이러한 여성들을 동경하고 있지만 그 동시에 저는 그들과 경쟁하고 있으니까요. 저에겐 그들이 너무도 경건한 인물이며 맞서 레이스해야 하는 존재이기도 합니다. 따라서 다소 ‘헐!’스러운 면이 있는 것 같아요. 점차 이해해나가고 있습니다.

엘렌 노블은 제레미 파워스와 스펜서 페트로프와 함께 Aspire Racing 소속으로 레이스에 참가합니다. 이 팀은 미국에 기반을 두고 있습니다.

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