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『ラファ マニュアル』:驚きに溢れるスポーツ

トレッドミルからテニスコート、ピッチからプールまで、あらゆる種類のエクササイズには『チャレンジ』があり、それがエンドルフィンの分泌を促進します。でも冒険の要素はどうでしょう? それはサイクリングのためにあるようなものです。

25 July 2018
『その土地の地形をよく知るには自転車に乗るのが一番だ。ひと汗かきながら丘を登り、そのまま下っていくのだから』。
- アーネスト・ヘミングウェイ

エクササイズで得られる身体的・精神的な恩恵は広く知られています。ジムでのトレッドミルやテニスコート、ピッチからプールなどで、毎日何百万人もの人々が、努力を報いに変え達成感を得るために尽力し、エンドルフィンとアドレナリンを追い求めています。しかし、2つのホイールを動かすことで、探求心、冒険心、そして発見をもたらすスポーツはほとんどありません。

「サイクリングは、限界なく行きたいところへどこまでも導いてくれます」と、バイクメッセンジャーから長距離ライダーへ転身したエミリー・チャペルは説明します。「ライドへ出かけた時、ルートを全く決めていませんでした。そこで、単に一つの方向へ乗り続け、戻ってきていました。時々道に迷うのも、楽しみの一部です。最悪なこととは思わず、冒険と捉えています」

多くのスポーツでは距離の達成がゴールの指標となっていますが、サイクリングではそうではありません。25キロだろうが200マイル(321.9キロ)だろうが距離は関係なく、知らないことへの恐怖心が、やってみるを阻む最大の障壁になりえます。でも実際のところ、そこには素晴らしいものが待っています。「次のコーナーを曲がった先に何があるのか、次の丘を越えたら何があるのかを知らないのはゾクゾクします」と、チャペルは言います。「ライド中、何に出会うのかは決してわかりません。その時、その時、未知に出会った瞬間に、予想もしなかったご褒美をもらっています。数週間前、小さな鳥が私と一緒に飛び、垣根向こうから視界に入ったり消えたりして、私のライドに仲間入りしました。ほんの少しの間、まるで一緒にライドしているかのような気分になりました」

冒険の逸話は、極限の中で起こる傾向にあります。そしてサイクリングも例外ではありません。国を横断するストーリーや耐久ライドの偉大な功績は印象に残りやすいですが、サイクリストのほとんどが、たとえ短距離ライドでも必ず冒険の感触があると言います。

チャペルはウェールズの地元の道路でライドを続けていますが、いまでもそこは驚きに溢れています。「サイクリングは、他のスポーツより遥かに多様性があります」と、彼女は言います。「私の家から一周りするライドでも、一面の黄金の丘を登り、緑豊かな峠とうねった農地の間を急降下します。大抵の場合、沢山の羊だけでなく頭上空高く舞い上がる赤い凧も見れます。そして、運が良いときはキツネやアナグマも見れますよ」

しかし自転車での冒険は、広大な荒野やうねる田園地帯は必要ではありません。何年も過ごしている都市や街にも、簡単に探求心というのは見つかるものです。著名なアーティスト、ジェフ・マクフェトリッジは、長い間ロサンゼルスを地元と呼んでいますが、広大なスペースを探索するのに一番良いのが自転車です。「L.Aは、全貌を知るのに時間がかかる場所です」と、彼は言います。「この街の素晴らしさを知る前に、ロサンゼルスの一番上のレイヤーを通り抜ける必要があります。テクスチャーだったり。コラージュだったり。自転車はクロスフェーダーのようで、このような物の間を走る手段なのです。L.Aはサイクリングをするには素晴らしい街です」

距離は短いかもしれません。通勤や他愛もない用事、または忙しかった1日の終わりにエンドルフィンを求めて走るライドかもしれません。しかし、冒険の感覚や、何か新しいものを見つけるたり新しい光の中に古い何かを見たりするチャンスは、決して無くなったりはしません。これこそ、トレッドミルの上では出会えないものでしょう。

一緒に走りましょう

街を取り巻く様々な路や、街の表情や個性そのものを最高に楽しみたいなら、ぜひ世界各国のラファ クラブハウスへ。情熱溢れるサイクリストが、最高のルートから最も静かなルートまで、なんでも喜んで案内してくれるでしょう。1週間に350以上のライドを行っており、小さな冒険に出会えるチャンスが必ずあります。

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