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Athlete Isaac Wallen

Isaac Wallen

Compétiteur devenu cinéaste, installé à Santa Cruz, véritable paradis du VTT, Isaac Wallen vit pour rouler, et ne roule que pour le plaisir.

01 April 2022

Sous le soleil quasiment 365 jours par an, et offrant pléthore de sentiers escarpés, bordés de fougères, Santa Cruz a toujours été une grosse destination de VTT. Dans cette ville californienne de montagne, à la beach culture sentant bon la wax, Issac Wallen est parfaitement à sa place avec son approche très cool du vélo. Skateur, surfeur et cinéaste plein de talent, tout en étant coureur de VTT accompli, Isaac ne voit aucun intérêt à faire quelque chose s'il ne s'amuse pas en même temps.

Isaac a toujours eu une approche très esthétique de la culture du skate et du surf, qu'il a su transposer sur les singles. Il a très vite constaté que la scène ne manquait pas de VTTistes talentueux avec qui filmer, surtout pendant les mois d'hiver, lorsque des riders n’habitant pas la Californie et venant d’aussi loin que le Canada viennent s’éclater un maximum sur les célèbres pistes glaiseuses des environs de Santa Cruz.

« Il est vrai que je suis entré dans le VTT par la course. J'ai fait quelques courses pour Specialized à l'époque, mais j'en ai eu un peu marre. Il n'y a pas vraiment eu de moment décisif où je me suis dit, « Bon, j’en ai fini avec la course ». Ça s'est plutôt éteint lentement. Et puis j'ai commencé à aimer rouler d’une nouvelle façon lorsque j’ai associé le VTT à la réalisation. »

« Quand j'ai commencé, je filmais tous les jours gratuitement. J'emportais ma caméra partout et j’ai très vite été captivé par l’aspect stylistique de ce sport - l'esthétique du VTT me passionne véritablement. Je filmais mes potes, ils me filmaient, et ensemble, on s'amusait à creuser des pistes et puis à tourner juste après un petit truc sur ce qu'on venait de construire. »

En parlant de la multitude de pistes et de singles qu'il a aidé à construire à Santa Cruz, Isaac se fend d'un sourire. En effet, certains dans la région ne sont pas vraiment légaux car ils traversent des terrains privés. Grâce à sa connaissance approfondie de la région, Isaac sait quels sont les propriétaires du coin disposés à accepter quelques excavations.

« Les singles ici sont super raides et super rapides car le terrain n’est trop accidenté. Il y a beaucoup de passages étroits entre les séquoias et beaucoup de sections fluides, ce qui donne à l’ensemble un super rythme. Nous construisons beaucoup de bosses pour faire des sauts et nous sommes connus pour nos petits virages bien serrés. Ici, nous travaillons avec le terrain et on ne creuse pas à contre-courant. L’objectif est de s'adapter à la montagne dans son ensemble plutôt que de se mettre à déplacer des tonnes de terre et à massacrer les flancs de colline. »

Avec si peu de précipitations pendant les mois d'été, les pistes de VTT sont souvent attaquées. Mais l’hiver, Santa Cruz reste un super spot, surtout après la pluie, lorsque les conditions pour rider sont quasi parfaites. Rider, tourner, prendre du bon temps, il n'y a pas d'autre endroit sur terre où Isaac Wallen voudrait être.

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