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TEJIDA PARA EL WORLDTOUR

El calendario ciclista es más largo que nunca y desafía a los ciclistas a competir desde Enero hasta Octubre, del calor abrasador a los diluvios. Recién llegados de sus primeras carreras de la temporada, Neilson Powless del EF Pro Cycling y Hannah Barnes del CANYON//SRAM explican por qué han elegido usar la Pro Team Shoe esta temporada, haga el tiempo que haga.

Competir en el nivel elite del ciclismo exige a los ciclistas profesionales rendir en una mayor variedad de condiciones que nunca. Aunque la mayoría de prendas de la equipación pueden cambiarse para ajustarse al clima, las zapatillas requieren una consideración más cuidadosa. Cuando hablamos de calzado, las supersticiones son habituales y los ciclistas rara vez cambian de marca, incluso entre temporadas, por temor a unas zapatillas que ajusten mal.

Para romper moldes y provocar un cambio, un nuevo par de zapatillas tiene que reflejar el amplio rango de pruebas a lo largo de la temporada y proporcionar comodidad en cualquier condición. Durante los últimos dos meses, la Pro Team Shoe ha comenzado a toda máquina en los pies de ciclistas WorldTour como Hannah Barnes del CANYON//SRAM y Neilson Powless del EF Pro Cycling.

Mientras que Neilson comenzó su temporada bajo el calor en el Tour Down Under, Hannah se inclinó por la lluviosa Omloop Het Nieuwsblad que inaugura la temporada belga. Aunque han estado compitiendo y entrenando en condiciones muy diferentes, los dos atestiguan la comodidad incomparable de nuestra zapatilla de competición y se alegran de haber hecho el cambio.

Compitiendo por primera vez en las pruebas australianas de principio de temporada, Nelson estaba preocupado por el calor extremo que habitualmente caracteriza a estas carreras. Pero hablando con nosotros depués de una etapa del Herald Sun Tour de la semana siguiente, el americano estaba agradablemente sorprendido: “El Tour Down Under es un evento realmente agradable para competir, porque puedes volver en bici al mismo hotel después de casi todas las etapas y este año no ha hecho demasiado calor tampoco.”

“Aún así, fue una buena prueba para las nuevas zapatillas,” continuó. “Desde la primera ruta que hice con ellas sentí que eran muy cómodas. Ya he probado cuatro zapatillas, pero simplemente no podía encontrar el ajuste adecuado. Probé la Pro Team Shoe en una ruta de reconocimiento subiendo Willunga Hill y aunque era la primera vez que me las ponía en la bici, supé allí mismo que serían las zapatillas que usaría para competir esta temporada.”

Al otro lado del planeta, con un clima claramento menos favorable, la ex-campeona británica Hannah se hizo con las Pro Team Shoe igual de rápido. “Desde el primer momento, iba cómoda y estaba segura de competir con estas zapatillas,” nos dijo en una reciente concentración de enetrenamiento en España-

“No las he usado durante mucho tiempo, pero siento que llevara con ellas muchos meses. Una vez ajusto los diales, mis pies están de verdad en su sitio, seguros y sin moverse a ningún lado,” dijo. Y no sólo nos lo ha dicho a nosotros, parece que algunos de sus compañeros de entrenamiento también han pillado la idea: “Tao se está hartando de oírme decir lo mucho que me gustan,” se rió Hannah. “Es el tipo de zapatilla que gustará a todo el mundo.”

Para Neilson, lo que marca la diferencia es la parte superior trenzada: “Me abrazan el pie de manera más completa que otras zapatillas que he probado,” dijo, eligiendo las palabras con tanto cuidado como lo hace con su equipamiento. “El tejido Powerweave tiene un ajuste que se adapta, pero no genera puntos calientes porque es muy flexible. La lengüeta en especial es muy cómoda en la parte superior de mi pie, donde tengo un hueso que sobresale un poco. La parte superior de esta zapatilla es suficientemente suave para no perturbarlo.”

Pero no es sólo la comodidad ofrecida lo que ha impresionado a Powless. Después de trabajar para otros a lo largo de su carrera en la escuadra holandesa Jumbo-Visma, el americano quiere dejar su huella en cuanto la carretera apunte hacia arriba en 2020, y necesita una zapatilla con el rendimiento y las credenciales a la altura de su ambición.

“Es un compromiso muy difícil de conseguir, tener una zapatilla que sea cómoda, pero también suficientemente rígida para que se sienta como una zapatilla de competición,” dijo al preguntarle sobre cómo rinde la zapatilla en competición. “Siento que el equilibrio de la Pro Team Shoe es justo lo que necesito – comodidad para una prueba de seis horas y rigidez para aguantar en cabeza cuando tienes que darlo todo. No hay movimientos cuando esprinto o hago esfuerzos en el umbral, simplemente se siente superfija.”

La vida de pro inevitablemente supone tener que ir en bici con lluvia de vez en cuando. Aunque la parte superior entretejida de la Pro Team Shoe consigue una excelente transpirabilidad, también incopora un tratamiento hidrorrepelente duradero para un protección frente al clima igualmente efectiva, como Hannah descubrió en su camino al top20 en la Omloop Het Nieuwsblad.

“El tiempo siempre es una preocupación en las Clásicas,” nos dijo. “Depsués de Omloop vienen muchas carreras en poco tiempo, así que no tener que preocuparme por las zapatillas me quita un peso de encima. Mis entrenamientos han ido realmente bien y sé que las Pro Team Shoes también me funcionarán bien en las carreras.”

No teniendo que preocuparse por qué zapatilla elegir, Hannah ha podido centrar su atención en decisiones estéticas: “Normalmente soy una fanática de las zapatillas blancas, pero este par me ha convencido de que las zapatillas negras también tienen su lugar, especialmente en la temporada de Clásicas,” añadió con una sonrisa.

Hannah y Nelson han sido los primeros en adoptar la Pro Team Shoe, pero las noticias vuelan en el pelotón. “Están atrayendo muchas miradas, definitivamente,” explicó Nelson. “De hecho, he conseguido convencer a un par de compañeros de equipo para que las prueben. Cualquier otra persona que quiera un par debería darse prisa.”

Pro Team Shoes

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