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Rapha Cycling Club Tour de Taiwan

Llegando al final de un año sabático en Taiwan, el socio del Rapha Cycling Club Daniel McCallig se unió a los colegas del club de la delegación de Taipei para una memorable ruta más.

Prólogo

Llegando al final de mi año sábatico en Taiwan, me di cuenta de que no había visto mucho del país más allá de Taipei. Entonces, un día que estaba buscando ropa en el Taipei Clubhouse, Tsai, asistente de dirección del Clubhouse, me dijo “Estamos organizando un Tour a Taiwan.”

Genial, pensé - ésta es mi oportunidad de verlo desde la bici. Cuando me apunté unos días después me dijo, “¿Te vienes con nosotros al Tour?” Y con una sonrisa, “Será tu graduación de Taiwan.” No tenía ni idea del peso que tendrían sus palabras.

Como aficionado de nivel medio, cualquier ruta de más de 100km se me hace larga. Cómo pensé que sería capaz de soportar este tipo de distancias día tras día sigue siendo un misterio. Pero, aún así, terminé preparando la maleta y lanzándome a esta aventura desconocida.

Etapa uno

Taipei–Taichung, 171km

Arriba a las 5am. Las rutas empiezan pronto en Taiwan para evitar el calor del mediodía. Salimos en bici desde el Taipei Clubhouse con colegas socios del RCC en grupo durante los primeros 50km. Cuando se volvieron a Taipei, el grupo de 30 se redujo a siete. “OK, esto es lo que hay”

Etapa dos

Taichung – Chiayi, 159km

La primera subida de verdad del viaje. Alcanzamos la cima sobre las 9am, empapados en sudor, y paramos en una pequeña cafetería. Ray repartió huevos duros taiwaneses y vimos un grupo de ciclistas locales disfrutando algunas cervezas frías - así es como se hace.

Para completar estas distancias un día tras otro, durante siete días, todo se reduce a concentrarse en llegar al final de cada etapa. Hidratarse, tomar café, comer, ponerse crema solar - nuestro ritual de cada hora.

Etapa Tres

Chiayi – Tainan, 127km

Hoy llegamos a Tainan, ciudad natal de nuestro colega de ruta Ahsien Yen. Comimos en su restaurante de estofado favorito y conocimos a su familia, un bonito toque personal.

Cada noche, en la cama, sentía el movimiento de la carretera; los giros y curvas de los descensos, el girar de los pedales y el suave movimiento de lado a lado después de ocho horas de sillín cada día. A menudo, pensaba en Mark Beaumont, quien recientemente completó una ruta alrededor del mundo de récord en 79 días. Pasó tanto tiempo en el sillín que al final le costaba andar.

Etapa Cuatro

Tainan – Manzhou, 181km

Llegamos a la punta sur de Taiwan después de llegar al punto intermedio. Fue todo un poco borroso y casi me desvanezco en la bici por el calor y el viento en contra. Se me durmieron las piernas. Estaba delirando.

Mientras atravesábamos las colinas del Parque Nacional de Kenting, el atardecer y las vistas eran majestuosas. Menuda hazaña.

Etapa Cinco

Manzhou – Chenggong, 181km

El día más largo del viaje comenzó con una calurosa subida con 80% de humedad. El descenso fue magnífico, con un ligero viento de culo empujándonos al norte hasta la carretera de la costa, atrapados entre el mar y las montañas.

Fue el día más duro que haya hecho nunca en bici y todo mi cuerpo ardía exhausto. Pero no hay gloria sin sufrimiento.

Etapa Seis

Chenggong – Nan'ao, 181km

La Etapa Reina empezó con una subida desde el Pacífico y un descenso a un exuberante valle de arrozales. Me dolía todo el cuerpo; culo, espalda, cuello, manos, pies. Que llegue la última etapa de vuelta a casa a Taipei mañana.

Etapa Siete

Nan'ao – Taipei, 181km

Energía, adrenalina, poder y emoción por volver a casa.

Pasamos por el túnel más antiguo de Taiwan, convertido ahora en vía ciclista, antes de parar en un famoso sitio para una ‘lunchbox’ - una comida taiwanesa tradicional metida en una caja que se hizo popular por el ferrocarril del gobierno.

Después de pelear entre el tráfico que ahora se nos hacía desconocido, fuimos bienvenidos en el Clubhouse como héroes y nos dieron una rosa a cada uno. Camaradería en su máxima expresión. Después me regalaron un maillot RCC firmado por los compañeros de equipo y personal del Clubhouse. Un fantástico recuerdo del viaje y del tiempo que he pasado en Taiwan.

Epílogo

Fue una de las cosas más duras que he hecho en mi vida, pero también una de las mejores. Fue una experiencia transformadora para mí y, pensando atrás en las palabras de Tsai en el Clubhouse, no podrían haber sido más precisas. Aprendí tantas cosas: sobre el país, sobre el ciclismo, sobre mí mismo y mis límites de resistencia física y mental.

“Ex Duris Gloria”. Aprendí el verdadero significado del lema durante el Tour de Taiwan - el sufrimiento duró siete días pero la gloria durará toda la vida.

PEDALEA CON NOSOTROS

El Rapha Cycling Club es el primer club ciclista de su especie, un club activo de rutas y competiciones diseñado para crear una comunidad global de ciclistas de carretera apasionados y accesible para todo el mundo, con cualquier nivel.

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