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El Campo de Pruebas Definitivo

Desde las Grandes Vueltas hasta las Clásicas de Primavera o incluso los embarrados circuitos de ciclocross, descubre por qué el ciclismo profesional siempre será el campo de pruebas definitivo para nuestra ropa de competición de nivel élite.

09 April 2021

Con pruebas de un día de hasta 300 kilómetros de distancia y Grandes Vueltas hasta diez veces más largas que eso, el ciclismo profesional es el campo de pruebas definitivo. Lxs ciclistas profesionales pasan más tiempo que nadie pedaleando, y no es sólo el tiempo que pasan en el sillín lo que les diferencia del resto.

Día tras día, semana tras semana, compiten y entrenan haga el tiempo que haga. Tanto si están esprintando levantándose del sillín para cerrar un hueco, machacando los piñones subiendo un puerto de montaña o traqueteando sobre los adoquines de las Clásicas de Primavera, lxs pros ponen a prueba su equipamiento de un modo que nadie más puede.

Originalmente creada en 2011 para el equipo Rapha-Condor, la colección Pro Team se diseñó para satisfacer las exigentes demandas de lxs mejores ciclistas del mundo. Y pronto, fue llevada a la victoria por el equipo más exitoso de la era moderna: El Team Sky. Cat Heraty, Diseñadora Jefe de Rapha en aquella época, recuerda cómo la filosofía de ganancias marginales del equipo tuvo un efecto transformador.

“En los primeros cinco meses de la colaboración, trabajé en algo ridículo como 180 piezas independientes de ropa,” dice. “Estaba acostumbrada a sesiones de trabajo intensas, pero esto era otro nivel. Teníamos una gama inicial que incluía ropa de competición para la bici y ropa de calle, pero el equipo venía constantemente con nuevas peticiones.”

Una de esas nuevas prendas fue el mono de carretera, desarrollado antes del Giro d’Italia de 2015. Piers Thomas, que en esa época dirigía la Innovación para Deportistas Élite en Rapha, montó un equipo espectacular de expertos probadores para que éste fuera el el mono más rápido del pelotón.

“Teníamos a Rob Hayles, campeón del mundo en pista, como nuestro probador y aerodinamista dedicado, además de la experiencia de los técnicos del túnel del viento,” nos cuenta Piers. “En cuanto a los tejidos, era un ejercicio de buscar los ingredientes. Realizamos un anlálisis microscópico para averiguar cuál era el mejor tejido y después nos centramos en darle forma al traje.

“Lo analizábamos de una forma totalmente diferente, empleando muchas técnicas de diseño japonés y sustituyendo la habitual costura de la cintura por una construcción diferente. En lugar de situar las costuras donde siempre habían estado, las situamos en la parte trasera de la prenda, donde queríamos que estuvieran.”

De forma definitiva, la velocidad del mono quedó demostrada con la victoria de Elia Viviani en la primera etapa del Giro de ese año. Pero lo más importante para el equipo, se demostró en el túnel del viento: “Trabajamos con la Universidad de Southampton para probar diferentes trajes, tejidos y sistemas de guiado por el cuerpo y en los calcetines. Logramos el traje más rápido.”

Además de ayudar a equipos profesionales a lograr resultados, las tecnologías probadas en muchas de nuestras prendas más innovadoras llegaron a la gama principal, como indica Pier. “Hay elementos funcionales como las pestañas cuadradas de tejido utilizadas para reforzar los bolsillos. Antes de que trabajáramos con el Team Sky, había una tira de cinta a través de la espalda que evitaba que el tejido se estirara tanto. También introdujimos pinzas en los hombros en lugar de costuras completas en los monos aerodinámicos y comenzamos a imprimir el brazalete Rapha en lugar de coserlo, todo para ahorrar algunos gramos. Sólo son pequeños detalles, pero marcan la diferencia.”

Usando prendas Pro Team, los ciclistas del Team Sky lograron tres Tours de Francia y la victoria de un Monumento en la Liège-Bastogne-Liège de 2016, en la que Wout Poels cruzó la línea de meta con otra innovación de Rapha: el Pro Team Shadow Jersey específico para el mal tiempo.

Del mismo modo que estos ciclistas han seguido adelante, también lo han hecho nuestras colaboraciones técnicas. En recientes temporadas, hemos seguido con nuestra búsqueda del rendimiento tanto con el equipo femenino Canyon//SRAM y el equipo masculino EF Education-Nippo, además de con infinidad de ciclistas individuales que compiten en pruebas de ciclocross y ultra-resistencia.

Dentro de las personas más involucradas en nuestro programa de pruebas se encuentran la triple campeona canadiense de ciclocross, Maghalie Rochette y el capitán en ruta del EF, el australiano Mitch Docker. Lxs dos son categóricxs sobre el valor que tiene el proceso de pruebas para sus ambiciones competitivas.

“Al máximo nivel, buscamos las ganancias marginales,” nos recuerda Maghalie. “Todo el mundo compite a un nivel muy alto, así que esos pequeños detalles que te molestan de tu equipación – la presión en los hombros o no llegar bien a los bolsillos – sólo son pequeños detalles, pero al final te afectan.

“Si simplemente eres capaz de olvidarte de que tu equipación está ahí, entonces es de gran ayuda. Entendía el proceso de pruebas como una parte extendida de mi preparación para una carrera. Habiendo probado todas y cada una de las prendas de la equipación en mi bolsa de carreras, en todo tipo de condiciones y temperaturas, sé exactamente qué prenda elegir el día de carrera.”

Aunque compite en escenarios muy diferentes, Mitch se hace eco de la opinión de Maghalie. “Antes simplemente recibías tu equipación y no había opción de mejoras, pero hoy en día no puedes permitirte tener otra cosa que la mejor equipación,” nos dice. “Se pone mucho enfasis en los porcentajes unitarios – ya sea en nutrición, la posición de crono o la ropa que llevas.

“A parte de la diferencia física que te proporciona tu ropa – atravesando ese poco más rápido el viento o ahorrando un vatio aquí o allá – está el efecto psicológico. Cuando alguien cree que lleva la mejor equipación, cree que puede ganar. Ahí es donde siento que llevo ventaja.

“Como equipo, debemos cubrir cientos de miles de kilómetros cada temporada y esa experiencia es una ventaja. Para mí es muy emocionante que Rapha quiera conocer mi opinión y mejorar la equipación que utiliza tanto el equipo como lxs clientes.”

“El mejor ejemplo de un producto en el que hemos trabajado en equipo es el Pro Team Powerweave Bib Short. Había varios ciclistas del equipo que querían un culotte que fuera un poco más compresivo y mejorara la gestión de la humedad en el transcurso de una carrera larga.

“Rapha se puso a ello, desarrolló este vanguardista tejido trenzado y, todavía mejor, nos involucró en el proceso de pruebas. Ahora, como ciclistas del equipo, tenemos otra prenda en nuestro arsenal. Y confiamos en ella al 100% porque colaboramos en su desarrollo.”

Con una versión de equipo siendo usada en las competiciones de nivel élite por las almas del EF Education-Nippo, desde Rigoberto Uràn hasta Hugh Carthy, el Powerweave Bibs es indicativo de la colección Pro Team en su conjunto. Desde los comienzos humildes hace más de diez años, hasta llegar a lo más alto del deporte, la colección siempre se ha diseñado y desarrollado con las opiniones de ciclistas profesionales. En equipo, ponemos a prueba nuestros límites para ayudarte a poner a prueba el tuyo.

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