Close

La Carrera por la Innovación

Cómo la tecnología de los tejidos de Rapha sigue liderando los avances en el rendimiento en los entornos más especializados -y emergentes- del ciclismo.

20 May 2022

En las carreras ciclistas de élite, nada es permanente, excepto el cambio. La situación puede cambiar en un instante, un movimiento puede marcar la diferencia y un día puede marcar toda una carrera. Lo que determina el tiempo que un corredor se mantiene al frente es su capacidad de adaptación.

Pero en los últimos tiempos el deporte ha cambiado de forma más significativa. En los Estados Unidos, en particular, las carreras de carretera han disminuido y han sido sustituidas por un resurgimiento de las carreras de critérium en el centro de la ciudad y la aparición de las carreras de resistencia sobre gravel. Y con el alejamiento del centro ha llegado un cambio en la ropa de carrera de élite.

Los requisitos de las carreras de critérium de alta velocidad y las carreras de resistencia de gravel pueden ser polos opuestos en la práctica, pero son muy similares en su especificidad. El equipo de diseño de Rapha, deseoso de estar a la altura de las exigencias de nuestros atletas de élite, se propuso crear los nuevos maillots Pro Team Crit y Gravel.

 

"Desde el principio, sabíamos que estos maillots iban a ser muy especializados", explica Harry Osborn, diseñador de productos de Rapha. "No son para todo el mundo, pero de eso se trata".

En el caso del nuevo maillot Pro Team Crit, cada paso del proceso de desarrollo se realizó pensando en un equipo: L39ION of Los Ángeles, cuyo dominio de los critériums de Estados Unidos se basa, al menos en parte, en tener el equipo más aerodinámico disponible.

 

"Teníamos el Aero Jersey", dice Harry. "Pero queríamos dar un paso más y centrarnos en la alta intensidad de las carreras de critérium, donde el apoyo muscular, la gestión de la humedad y la aerodinámica son realmente importantes. Se trataba de crear el maillot más rápido posible para este tipo de carreras tan específicas".

El nuevo maillot de critérium comenzó a tomar forma a partir de una amplia investigación realizada en el marco del anterior proyecto Aero de Rapha, que se centraba en los trajes de carreras de TT. "Ya habíamos aprendido mucho sobre los tipos de tejido, la colocación de la tela y el ajuste en el túnel de viento, y destilamos todo eso en este maillot", nos cuenta Harry.

"Aprendimos que era muy importante reducir las costuras en los hombros y el pecho. El patrón que hemos creado tiene una pinza en el hombro pero no tiene ninguna costura en el hombro trasero. Hay una costura en el pecho y otra en la espalda que te deja con tejidos texturizados -elegidos específicamente por sus credenciales aerodinámicas- colocados perfectamente para hacer forzar al aire al pasar por los hombros".

Y la historia no termina ahí. Como el aire fluye sobre los hombros y a través de la espalda, normalmente se vería interrumpido por el exceso de material en los bolsillos, pero no aquí. Para garantizar que los bolsillos queden al ras del cuerpo cuando no se utilicen, el maillot Crit presenta una construcción totalmente nueva.

 

"El maillot está construida en torno a la idea de que no haya distracciones, pero sigue necesitando bolsillos", explica Harry. "Todos los bolsillos del Crit Jersey están pegados para reducir el volumen y la construcción es reducida para que no haya turbulencias innecesarias. Es una de las prendas más técnicas que hemos creado".



Para reforzar esa sensación de técnica y preparación para la carrera, el dobladillo trasero del maillot Crit también cuenta con una construcción pegada de perfil bajo, mientras que el cuello de corte bajo minimiza la irritación y ayuda a la convección del calor durante los esfuerzos duros. Pero lo que mantiene todo unido es el ligero tejido utilizado para crear varios paneles, incluido el de la espalda.

Como le dirá cualquier corredor, sentirse rápido es a menudo tan importante como estar equipado con los últimos avances en tecnología de tejidos. Y aunque puede ser una medida subjetiva de rendimiento, el Crit Jersey es uno de los maillots más rápidos que hemos fabricado. "Al utilizar el tejido, se consigue una relación compresión-peso mucho mejor, dando esa sensación de bloqueo en carrera con una prenda mucho más ligera", explica Emma Bentley, responsable de desarrollo de tejidos de Rapha.

Además, el tejido es muy duradero y ofrece una sensación de protección que complementa la sensación de seguridad que proporciona la compresión. "Es resistente a los desgarros y, desde el punto de vista de la resistencia al peso, supera con creces todo lo que se podría conseguir con un tejido de punto", añade Emma.

Nuestro desarrollo de los tejidos comenzó con el culotte con tirantes Pro Team Powerweave, y es una innovación que ha comenzado a abrirse camino en una serie de prendas técnicas, especialmente en los maillots. Con sus impresionantes relaciones de resistencia y durabilidad con respecto al peso, los tejidos no sólo ofrecen oportunidades para abordar los problemas a los que se enfrentan los corredores de carretera, sino también los atletas de gravel.

Las distancias de las carreras suelen ser de cientos de kilómetros en los eventos de gravel de Estados Unidos, por lo que los pilotos deben llevar todo lo que necesitan para mantenerse a sí mismos y a sus máquinas. A mitad del legendario recorrido Unbound Gravel en Kansas, hay un tramo de 100 km sin ningún tipo de punto de avituallamiento. El nuevo maillot Pro Team Gravel ha sido creado para ofrecer una autosuficiencia total y una ventilación extra, todo ello a ritmo de carrera.

 

"Esa fue la petición clave de nuestros atletas al principio del proceso", dice Harry. "Querían poder guardarlo todo -nutrición, herramientas, incluso los kits de reparación sin cámara- en un maillot que fuera aerodinámico pero que pudiera desabrocharse para aumentar la ventilación cuando se compite en los días más calurosos".

Pero los tejidos ligeros que se abren con el viento no suelen soportar los bolsillos cargados, por lo que para equilibrar la doble exigencia de nuestros atletas fue necesaria una innovación técnica en forma de un nuevo diseño de cintura.

 

"La cintura era la solución perfecta", dice Harry. "Hemos utilizado un tejido ligero de alta potencia para que los bolsillos queden ajustados al cuerpo sin ser restrictivos. La adición de una cremallera de ¾ significa que puedes abrir el maillot ampliamente para la ventilación sin comprometer el apoyo de los bolsillos en absoluto, incluso en terrenos muy difíciles".



En consonancia con los comentarios de las mujeres que lo probaron -entre las que se encontraban Sarah Sturm y Maghalie Rochette-, se ha añadido una cremallera completa a la versión femenina para que sea más fácil de poner, pero ambos diseños siguen ofreciendo la misma ventilación y estabilidad en los bolsillos.

Además de ayudar a la estabilidad de los bolsillos, el ligero tejido utilizado en el panel trasero del Gravel Jersey ofrece un alto grado de protección contra los rayos UV. Esto es crucial en las carreras de gravel, muchas de las cuales se disputan a temperaturas extremas en recorridos con largos tramos de terreno expuesto. La opacidad del tejido, junto con el cuello elevado del maillot, mantiene la piel expuesta al mínimo y ayuda a los ciclistas a evitar el agotamiento por calor y las quemaduras solares.

Para dos discípulos claramente diferentes del ciclismo que comparten innovaciones en la ropa, sería difícil encontrar una pareja más improbable que las carreras de critérium y de gravel. Pero en el elevado ámbito de la competición de élite, no hay nada más que la vanguardia absoluta del rendimiento. Y aunque las superficies y el entorno puedan parecer mundos diferentes, todos estos rincones de nuestro deporte comparten un requisito común: una necesidad inquebrantable de ropa tan especializada como los atletas que la exigen.

Pronto no ofreceremos soporte para tu navegador.

Si sigues navegando en Rapha.cc con tu navegador actual, podrías sufrir un rendimiento reducido. Te sugerimos que descargues uno de los siguientes navegadores modernos para un rendimiento óptimo en Rapha.cc.

Sólo puedo usar IE11

Gracias por hacérnoslo saber

Desestimar este mensaje