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Georgia Randonnée

Súper Sergio

El ciclismo colombiano está más fuerte que nunca. Los pioneros Rigoberto Urán y Nairo Quintana siguen peleando en lo más alto del ciclismo, a los que recientemente se han unido nuevas generaciones de chicos maravilla como Egan Bernal – ganador del Tour de California del año pasado – y su compañero de equipo Iván Sosa. Pero, ¿ha destapado el EF Education First Pro Cycling un talento capaz de superarlos a todos? Antes de su debut con el equipo rosa en Cali, Rapha habló con el joven de 21 años Sergio Higuita.

15 May 2019

Hola, Sergio. ¿Cómo empezaste en el ciclismo?

Empecé a salir en bici por una profesora de mi escuela. Me apuntó para que participara en una carrera cuando tenía cinco años. Se celebraba cada año y participé hasta los 13 ó 14 años. Solía esperar con ansiedad que llegara la fecha y el día antes no podía pensar en otra cosa que no fuera la emoción de competir. No gané nunca, pero estuve cerca algunas veces.

 

¿Seguías también las pruebas de ciclismo profesional?

Sí, empecé a ver el Tour de France y el Giro por la tele cuando tenía unos diez años. Era la época en la que Alberto Contador era realmente fuerte, así que disfrutaba viendo su estilo agresivo – ¡atacando diez veces en una etapa! Desde muy joven iba en bici igual que él. ¡Solía entrenar con mis amigos y atacarles una y otra vez hasta que reventaba! También me gustaban Purito [Rodriguez] y [Alejandro] Valverde, pero Contador mi preferido. Recuerdo la primera vez que vi su celebración del ‘pistolero’... Ufff!

¿Has mantenido tu forma de ir en bici al hacerte corredor profesional?

Por supuesto, soy un ciclista muy combativo. Me encanta estar en la pelea y darlo todo. Y me gusta el sufrimiento, que es de lo que trata el ciclismo. Soy un escalador al que le gustan mucho los cambios de ritmo y también tengo un buen sprint, aunque sea muy pequeño. Si llego en un pequeño grupo, normalmente tengo opciones de ganar.

 

Empezaste a competir en Europa con tan sólo 18 años con el equipo Manzana Postobón. ¿Cómo fue esa primera experiencia para ti?

Fue genial, pero muy difícil también. Antes de competir en Europa sólo había competido en una carrera de verdad en Colombia y me resultó duro. Mi primera carrera en Europa fue la Vuelta a Asturias y en la primera etapa tenía unos calambres terribles y fui uno de los últimos en cruzar la línea de meta [Sergio llegó el 92, a 23 minutos de Hugh Carthy, ganador de la etapa y nuevo compañero de equipo en el EF]. Era un ciclista novato, en un nuevo país, y era difícil. Pero tenía hambre. Me dije: ‘mañana, vas a salir y pelear por lo que siempre has querido’. Así que peleé por meterme en la escapada del día, y lo hice. Fue divertido, porque no sabía cómo había que ir en la escapada y empezaba a atacar desde abajo en las subidas, cambiando el ritmo, rompiéndolo todo. Raúl Alarcón, un veterano ciclista portugués, iba con nosotros y se enfadó conmigo porque atacaba como un loco. ¡Ahora somos amigos y nos reimos de aquello!

¿Cómo fichaste por el EF Education First?

En el Tour de Colombia del año pasado gané una etapa, la clasificación Sub23 y terminé quinto en la general. Varios equipos se interesaron por mí, pero el EF Education First fue el que más insistió. Después de firmar, me dijeron que querían que corriera en el equipo Continental vasco Euskadi durante la primera mitad de este año para que pudiera coger un poco más de ritmo de competición en Europa. Todo lo que quiero es aprender, así que fue una gran oportunidad para mí [Sergio compitió 23 días con el Euskadi, logrando 12 resultados entre los diez primeros y una victoria].

 

¿Qué se siente al entrenar, y ahora competir, con el maillot de un equipo WorldTour?

Es un sueño. Realmente no tengo palabras para describir mi felicidad. Pero ahora tengo que seguir trabajando – ha sido duro llegar hasta aquí ¡y será aún más duro mantenerse! Me muero de ganas de debutar en el Tour of California. Estoy deseando trabajar para tíos como Rigo y Tejay. Los admiraba cuando era más joven, así que poder correr junto a ellos es una gran motivación para dar lo mejor de mí mismo.

¿En qué carreras te gustaría hacerlo bien en el futuro?

Me encantaría ganar el Giro d’Italia. Es una carrera maravillosa. Es muy dura y el hecho de que colombianos como Esteban Chaves, Nairo Quintana y Rigo Uran lo hayan hecho bien allí me motiva mucho. El Tou de France es una carrera en la que también me gustaría andar bien, pero no se adapta tan bien a mis carcterísticas – normalmente hay una crono larga, que es algo en lo que espero mejorar.

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