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La vuelta de la Serpiente

Bryn Atkinson está de vuelta para deslumbrar en bici después de recuperarse de dos lesiones graves. ¿Qué le pasó a tu ciclista preferido?

Cualquiera que haya seguido las pruebas de descenso en la última década conoce a Bryn Atkinson. La locomotora australiana terminó su carrera profesional de competición en 2015, después siguió alucinando a sus seguidorxs creando vídeos que mostraban perfectamente su estilo a-muerte, suelto-pero-sereno, fulminacurvas. Después de una consecución de lesiones, Bryn desapareció un tiempo. Ahora está de vuelta frente a la cámara y no hay terraplén que se libre – habrá que intentar mantener el ritmo.

Mcuha de la gente que lea esta entrevista ya conocen tu palmarés en la Copa del Mundo DH, pero para quienes quizás no te conozcan – ¿Quién es Bryn Atkinson?

Bryn Atkinson, ciclista de montaña australiano que vive en Bellingham, Washington. Ciclista Profesional/Downhiller en la Copa del Mundo entre 2002-2015 y embajador de una marca de MTB en la actualidad. Me gusta hacer giros fulminantes e ir a bloque. También soy probador a tiempo parcial en el programa SKUNK de Shimano, probando prototipos y dando mi opinión sobre productos.



¿Cómo pasaste de competir a consolidarte como el ciclista de montaña que tus ciclistas preferidos quieren ver?

Por suerte, tengo patrocinadores que han tenido paciencia y han aceptado mi cambio de intereses al margen de la competición. Dejé claro que el objetivo era ofrecer el mismo valor que habían llegado a esperar en las competiciones y sustituirlo por contenido de calidad del que estaba orgulloso. Eso y pasar un montón de tiempo montando en bici.

¿Qué te diferencia de “el resto”?

Mmm, creo que aprovechar mis virtudes ha sido importante. Ser selectivo a la hora de elegir los proyectos que afronto, también – sólo calidad. Diría que también es una combinación de mi experiencia en competición y haber crecido en un terreno resbaladizo. Cuando dejé la competición y pasé a ser un deportista mediático, había una gran diferencia entre el DH y el Freeride, eras una cosa o la otra, y como ya no competía, realmente no encajaba en ninguna de las dos categorías. Vi una oportunidad para llevar la intensidad, agresividad y precisión del ciclista de competición al espacio de los contenidos y simplemente me dediqué a eso por completo.



La serpiente – no es sólo una bici personalizada que fundió internet, también es un emoji que usas en muchos de tus vídeos en redes sociales. ¿De qué va todo esto?

Jaja, sólo es algo que ha surgido con los años, especialmente después de la bici serpiente. De alguna manera, encajaja con mi estilo. Creo que lo que más me gusta es la imagen del emoji de la serpiente, ssss.

Las lesiones no han ensombrecido tu carrera como ha pasado con otra gente, pero recientemente has tenido unas cuantas. ¿Puedes describir brevemente tus lesiones y qué ha pasado en los últimos 18 meses?

Justo cuando estaba preparándome para el vídeo de la presentación de la Norco Range en Septiembre de 2020, tuve una caída en la que me rompí 4 de mis apófisis transversales L1-4 (las pequeñas aletas en las vértebras). Me llevó 4 meses volver a subirme a la bici. Luego, en Marzo de 2021, estaba poniéndome a punto otra vez, empezando a sentirme bien en la bici, y una semana antes del segundo intento para grabar el vídeo de la Range, me dieron un masaje en el que el masajista me forzó el hombro hasta una subluxación. Resumiendo, necesitaba operarme para reparar el labro y no toqué la bici prácticamente en lo que quedaba de año.



La fisioterapia puede ser agotadora. ¿Qué te motivaba a seguir adelante en esa situación y el aplazamiento de tu retorno?

Simplemente tener la intención de volver “listo para competir”. Haciendo todo lo que podía para asegurarme de que no quedaran puntos débiles después de la lesión. Sólo iba pasando la atención de una tarea a otra manteniendo la misma intensidad, tachando cosas de la lista. Fisio, quiropráctico, masaje, acupuntura, nadar, bici de carretera, gravel, realmente todo lo que fuera necesario.

¿Cómo ha sido tener que quedarte en el sofá mientras el mundo estaba encerrado?

Me ha permitido centrarme en otros aspectos de la vida que quizás antes no cuidaba. Aunque hay se han perdido muchos días épicos, siempre habrá más y he apreciado el tiempo que estado fuera.



¿Las lesiones han cambiado tu forma de ir en bici, cómo afrontas las rampas, etc?

Definitivamente han tenido un impacto, especialmente en la parte final de mi carrera competitiva. Pero he aprendido algunos trucos por el camino para seguir adelante de forma más eficaz. Para mí ha sido una cuestión de tomarme las cosas con calma y permitirme el tiempo necesario para sentirme cómodo antes de ir a bloque. Es un proceso que seguía fuera de temporada para mejorar la técnica en bici cuando competía. En Diciembre y Enero iba literalmente al 80% – empiezas a pensar en los senderos de una forma totalmente distinta cuando bajas el ritmo y puedes perfeccionar a fondo cada aspecto de ir en bici. De todos modos, cuando haces algo habitualmente acabas haciéndolo bien, jaja.

¿Cómo de importante es el estilo para ti? ¿Tanto en el equipamiento como en tu modo único de entender la forma de ir en bici?

Si hablamos de equipamiento, el estilo lo es todo – viste bien, siéntete bien, pedalea bien. Sin que parezca un anuncio, pero las nuevas Rapha Trail Knee Pad son exactamente lo que puedes esperar de cualquier otro producto Rapha; materiales de primer nivel con un enfoque en el ajuste y el rendimiento. Cuando pienso en lo que quiero de unas rodilleras, la prioridad es que se mantengan en su sitio, se adapten a la forma de tus rodillas y sean cómodas para ir todo el día en bici. Estas rodilleras son exactamente así.

Creo que el estilo yendo en bici también es importante, pero es algo un poco más subjetivo. Valoro definitivamente cuando alguien hace que parezca fácil y divertido, que siempre es un objetivo, pero soy un ciclista de los de “el estilo es lo primero”, buscando la trazada más rápida en un sendero, pero siendo fiel a la forma y el fluir del terreno.

Bryn Wears



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