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Star Track

La Rapha Foundation se presentó en Mayo con el propósito de construir un futuro mejor para el ciclismo inspirando, empoderando y apoyando a la siguiente generación de ciclistas. Durante los próximos meses tendremos más noticias de los beneficiarios para descubrir cómo ayudará en sus objetivos el dinero que reciben de la Rapha Foundation.

Desde 2004, Star Track ha aspirado a mejorar las vidas de los niños de New York City introduciéndoles en las ventajas y satisfacciones del ciclismo de pista.

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Entre los primeros beneficiarios de una subvención está Star Track, una organización sin ánimo de lucro que busca mejorar las vidas de los niños de New York a través de un programa gratuito que enseña los fundamentos del ciclismo en pista en el Velódromo Kissena de Queens.

Fundada en 2004, Star Track descubrió a miles de niños – muchos de ellos provenientes de zonas desfavorecidas de la ciudad – la diversión y los beneficios de las carreras en bici y ha sido nombrada en repetidas ocasiones Centro de Excelencia de USA Cycling. Desde 2014, los ciclistas de Star Track han tenido la oportunidad de unirse a un competitivo equipo de competición y el año pasado 11 ciclistas ganaron 14 maillots de campeonatos nacionales entre todos.

Mike Sandler, Entrenador & Director de Medios de Star TRack, explica cómo la subvención de la Rapha Foundation les ayudará en un ambicioso proyecto de tres etapas durante los próximos dos años. El primero objetivo de la organización es aumentar la participación.

“Debido a las limitaciones en la gestión de programa y entrenamientos, la participación se ha estancado en 100-110 niños en nuestras temporadas de primavera y otoño, y 60 niños en verano,” explica Mike.

“Usaremos el dinero en los entrenamientos, la gestión, el compromiso con la comunidad y el equipamiento ciclista para permitirnos llegar gradualmente hasta un nuevo total de 130-150 participantes en 2022. Este incremento vendrá íntegramente del grupo de niños que desde hace tiempo Star Track ha querido unir al proyecto, y que están infrarrepresentados en el deporte: mujeres ciclistas, niños con pocos recursos, comunidades de inmigrantes y minorías, y barrios con escasos accesos a programas de ejercicio físico.”

“Ya hemos pasado de cinco a siete sesiones por semana en nuestro progama de verano en el Velódromo Kissena. Una de ellas es una sesión sólo para chicas, abierta a ciclistas juveniles tanto nuevas como inscritas anteriormente. Queremos animar a las jóvenes ciclistas ofreciéndoles más ayuda y tiempo en pista. La sesión incluirá lecciones de mantenimiento de la bici, tutorías con una entrenadora junior e instructoras invitadas de la comunidad local de competición.”

“Queremos animar a las ciclistas más jóvenes proporcionándoles más apoyo y tiempo en la pista.”

“Nuestra primera sesión fue un éxito total. A diferencia de nuestras sesiones estructuradas habituales, dejábamos que las corredoras pudieran elegir el contenido del entrenamiento. Teníamos un grupo mixto, de entre 8 y 14 años, y podías notar inmediatamente la camaradería y el buen ambiente. Eligieron hacer una “carrera lenta” – una carrera en la que gana quien llegue última a meta sin bajarse de los pedales, dándoles la oportunidad de practicar sus habilidades de aguantar en equilibrio – y pasárselo increíblemente bien.”

Las esperanzas de Star Track para las ciclistas en sus programas no terminan aquí.

“Con el apoyo adicional de Rapha Foundation para seguir creciendo, también queremos llegar a un 50% de chicas en las inscripciones para nuestra próxima temporada de otoño, que sería un gran hito.”

El segundo objetivo es ofrecer mejores oportunidades competitivas para los ciclistas participantes. A Mike le gusta destacar que más tiempo de competición hace que el rendimiento mejore significativamente

“Los gastos de viaje del día de carrera son un obstáculo importante para competir para los chicos de familias con pocos recursos.” Mientras que tanto nuestro programa extraescolar como el equipo de competición son completamente gratuitos, no podemos ofrecer transporte a las carreras locales y regionales, lo que supone que la asistencia es imposible para muchos ciclistas,” dice Mike.

“Muchas de nuestras familias no tienen coche e incluso llegar a carreras dentro de los cinco barrios de New York puede resultar intimidante. Hemos podido empezar a buscar una furgoneta y un remolque que permitirán que más niños puedan unirse al equipo y competir.”

“Dejamos que las ciclistas elijan el contenido del entrenamiento. Podías notar inmediatamente la camaradería y el buen ambiente.”

La parte final del proyecto busca ofrecer entrenamientos fuera de temporada.

“El entrenamiento invernal en interiores es un aspecto poco desarrollado de nuestro programa – ofrecido esporádicamente dentro de un contenedor de carga en el aparcamiento de Kissena para miembros del equipo de competición e inexistente para participantes en el programa extraescolar. Más de la mitad de nuestros participantes han mostrado su interés en un entrenamiento de este tipo, que es esencial para que los corredores puedan comenzar la temporada de primavera en plena forma. Con la ayuda de la Rapha Foundation, Star Track podrá alquilar unas instalaciones cubiertas y ofrecer entrenamientos desde Diciembre hasta Marzo, un proyecto que comenzará de verdad en otoño.”

Y con años de experiencia, Mike tiene confianza. “Como el único pograma de ciclismo en pista para jóvenes de New York City y Centro de Excelencia de la USA Cycling Foundation con 15 años de historia desarrollando jóvenes ciclistas, estamos bien situados para emprender este proyecto.”

La misión de la Rapha Foundation es construir un futuro mejor para el ciclismo inspirando, empoderando y apoyando a la siguiente generación de ciclistas. Proporcionaremos subvenciones directas a organizaciones de cantera y sin ánimo de lucro de todos los tamaños que inician en el deporte a personas desfavorecidas. Apoyaremos a estas ogranizaciones y llevaremos a los aspirantes a ciclistas en un viaje desde su parque local hasta los podiums al más alto nivel del ciclismo. Hacemos esto en todo el mundo.

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