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Panache 2021

Reconociendo a lxs ciclistas más valientes y apasionadxs de 2021.

Rapha's Panache Awards for 2021

Con ciclistas que dispurtan las Grandes Vueltas participando en los Monumentos y estrellas versátiles dominando múltiples disciplinas, el ciclismo ha entrado en una nueva época dorada. Una en la que los ataques de ¡Madre Mía! ganan a las dudas, el coraje importa más que los cálculos y una atrevida nueva generación de campeonxs que ha adoptado una actitud como la de antes, al ataque.

Gente como Van der Poel, Vos, Van Vleuten y Van Aert, por no mencionar Pogačar o Pidcock, son ciclistas que no tienen nada que ganar siendo conservadorxs. No le encuentran sentido a especializarse en una disciplina o a contenerse de atacar a sus rivales. En su lugar, se enfrentan entre sí con ganas, todo el año, desde el barro del ciclocross hasta los grandes puertos.

Gracias a estxs ciclistas y sus rivales, en 2021 hemos podido ver muchos momentos de máxima intensidad, actos de valentía y esfuerzos en los que lo arriesgan todo. Pero… ¿qué momentos se merecen un lugar en nuestros Panache Awards anuales? Sin más demoras, aquí está la selección Rapha del pasado año de carreras.

MATHIEU VAN DER POEL

2ª Etapa Tour de France

Si hay un momento de 2021 que resuma lo que es la clase, tiene que ser éste. La osada doble subida de Mathieu van der Poel al Mûr de Bretagne lo tenía todo: valentía, maestría táctica e incluso un punto de historia del Tour. Sabiendo que tenía que recortar una desventaja de 18 segundos para conseguir el maillot amarillo que su abuelo – el gran Raymond Poulidor –- nunca pudo. Van der Poel se lo jugó todo. Atacando no sólo una, si no dos veces, señaló al cielo al cruzar la línea de meta y rompió a llorar en la rueda de prensa posterior. Del mayor exponente de clase en el pelotón actual al ciclista más popular del pasado, el abuelo siendo homenajeado por su nieto en un momento de pura poesía ciclista.

ANNA KIESENHOFER

Juegos Olímpicos, Prueba en Ruta

En la salida de Tokyo, Anna Kiesenhofer ni siquiera tenía contrato profesional. Sigue sin tenerlo. De hecho, la austríaca tiene un trabajo como becaria de doctorado en matemáticas en la École Polytechnique Fédéral de Lausanne. Lo único que ha cambiado es que ahora es campeona Olímpica. Después de recortar la distancia tras las superestrellas holandesas de la primera fila, Kiesenhofer se escapó con otras tres y lograron una ventaja de 11 minutos. Y mientras sus rivales sin radios dudaban, Kiesenhofer avanzaba con determinación. Imagen de concentración y determinación, dejó atrás a sus compañeras de fuga y resistió a la caza hasta que al final se llevó una victoria realmente inesperada. No está mal para una matemática.

TOM PIDCOCK

Copa del Mundo UCI XCO #1, Albstadt

Habiendo ganado ya a los mejores de la carretera en Brabantse Pijl (y la Amstel Gold Race), Tom Pidcock se marcó el objetivo de dominar la bici de montaña en Mayo. Comenzando desde la parte trasera de la parrilla de salida en la ronda inaugural de la Copa del Mundo en Albstadt, la victoría parecía poco probable, pero eso no iba a impedir que lo intentara. Abriéndose camino entre saltos y trazadas, el joven de Yorkshire remontó hasta un increíble segundo puesto, tras Mathias Flückiger, antes de acabar desfalleciendo hasta el quinto. Un resultado increíble que asienta los cimientos para logros aún mayores en esa temporada.

MAGHALIE ROCHETTE

Copa del Mundo UCI CX #8, Besançon

Si no consigues el éxito a la primera, prueba otra vez. Para finales de Noviembre, la triple campeona canadiense de ciclocross Maghalie Rochette había salido en no menos de 55 pruebas europeas de la Copa del Mundo UCI de Ciclocross sin haber logrado ni un podio. Atravesar el Atlántico para competir en el invierno belga es duro. Pasas meses lejos de la familia, vives en una autocaravana y a menudo eres una extraña. Pero si eres Maghalie, sigues intentándolo y te llevas tu recompensa. A la 56ª vez, logró un muy merecido primer podio en Europa, y nadie se alegró tanto como nosotrxs de que sucediera. ¡Chapeau campeona!

LIZZIE DEIGNAN

Paris-Roubaix

La mayoría de carreras se repiten cada año, algunas una vez cada cuatro años. La primera edición de la Paris-Roubaix femenina en Octubre fue una prueba con 125 años de preparación. Frente a un recorrido de adoquines resbaladizos por el barro, la mayoría de sus rivales se pararon a pensar, Lizzie Deignan no. Aprovechándose de su potente equipo, se escapó en solitario a 80km de meta y pedaleó sin miedo por la corona de los adoquines. Como si fuera sobre una cuerda floja, un resbalón podría haber sido un desastre, pero Deignan demostró una inquebrantable sangre fría y un extraordinario control de la bici que sólo lxs grandes campeonxs tienen. Los Mundiales, Liège, Flanders, Strade, Wevelgem y, ahora también, Roubaix. Un palmarés perfecto y una ganadora apropiada para la primera edición de muchos Sábados en el Infierno.

CLÉMENT CHAMPOUSSIN

Vuelta a España, 20ª Etapa

A pesar de un perfil de etapa muy accidentado, la vigésima etapa de La Vuelta parecía destinada a seguir un guión parecido con los favoritos de la general barrieron los restos de la fuga del día, quemados por el sol, en la subida final al Alto Castro de Herville. Pero con auténtico coraje y perseverancia, Clément Champoussin forzó un giro en el guión. En vez de desaparecer de forma anónima al fondo, como debería haber hecho al ser absorbido por los favoritos, el joven Niçois apretó los dientes y pedaleó todavía con más fuerza. De pie sobre la bici y moviéndose de un lado a otro, adelantó a los favoritos y dejó atrás a Roglic, Mas y compañía. Exprimiendo cada fibra de su cuerpo para resistir, ganó a los mejores ciclistas del mundo por pura valentía y demostró que todo patito feo tiene su día.

KASIA NIEWIADOMA

Amstel Gold Race

En una época de especialización constante, coger una carrera por los cuernos se ha convertido en algo un poco pasado de moda. Es tan difícil que apenas hay ciclistas que lo intenten, pero Kasia Niewiadoma no es una ciclista cualquiera. No iba a esperar a un sprint aunque se lo ordenaran, y decidió afrontar la Amstel Gold con su habitgual actitud al ataque. Después de escaparse en Cauberg, la polaca estaba preparada para ganar por segunda vez. Lo único que necesitaba era un poco de colaboración, más un poco de imaginación de su compañera de fuga Elisa Longo Borghini. Pero por desgracia, la italiana no quería colaborar y la pareja fue neutralizada antes de llegar a meta. Marianne Vos ganó una vez más, pero por mover la carrera y romper moldes, Niewiadoma fue la verdadera ganadora.

TACO VAN DER HOORN

Giro d’Italia, 3ª Etapa

En las últimas temporadas, Intermarché-Wanty-Gobert ha sido un equipo famoso por conseguir más patrocinadores que victorias WorldTour. Pero en 2021 la suerte cambió para la equipación del equipo Belga y todo comenzó con un holandés que se atrevió a soñar. Pocos daban alguna opción a las fugas en la tercera etapa del Giro, pero totalmente decididos, cinco hombres se escaparon. Sólo Simone Pellaud pudo aguantar a Van der Hoorn, hasta que también él sucumbió. Pero, incluso así, todavía no estaba hecho, porque Giulio Ciccone y Tony Gallopin habían salido a la caza desde atrás. Al llegar a meta, su impertérrita fe se convirtió en feliz incredulidad, ya que Van der Hoorn había logrado la victoria más importante de su carrera y la primera del equipo desde que pasó a formar parte del WorldTour.

GIACOMO NIZZOLO

Giro d’Italia, 13ª etapa

El último sitio de nuestra lista es para el ciclista que más tuvo que esperar para lograr su victoria. Antes de su octavo Giro, el campeón europeo Giacomo Nizzolo ya había conseguido nueve segundos puestos y había ganado dos veces la clasificación de la regularidad. Pero la espera antes de una elusiva victoria de etapa seguiría un poco más. De hecho, el pobre Giacomo tuvo que ver cómo en la primera semana, nada menos qie cinco etapas fueron a manos de debutantes en Grnades Vueltas. Y para cuando tomó la salida en la 13ª etapa en Ravenna, su cuenta de segundos puestos ya había subido hasta 11. La victoria llegó finalmente en Verona, donde Nizzolo persiguió a Edouardo Affini para conseguir una de las victorias de etapa más populares y merecidas en la historia del Giro.

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