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In a vintage year for road racing, Rapha founder and CEO Simon Mottram picks his top moments of panache.

Panache 2018

En un año de época para el ciclismo de competición en carretera, el fundador y Director Ejecutivo de Rapha, Simon Mottram, elige sus mejores momentos de clase.

21 December 2018

Durante los últimos diez años he hecho un repaso de la temporada con un enfoque diferente. En lugar de mirar los puntos obtenidos y los trofeos ganados, he celebrado la cualidad que más aprecio de este gran deporte: ‘la clase’.

La clase no va de aplastar a los rivales o de victorias calculadas. Podemos admirar y respetar esas actuaciones, pero raramente nos hacen levantarnos del sofá y gritar a la pantalla. En su lugar, desde que tengo uso de memoria, las actuaciones memorables siempre han sido momentos de valentía en los que un ciclista ha tomado riesgos, ha cogido el toro por los cuernos y ha logrado hacernos vitorear a todos.

Celebrar esos momentos de emoción es ahora más importante que nunca. Rapha decidió no renovar nuestra colaboración con el Team Sky a finales de 2016 porque estábamos desilusionándonos con la situación del ciclismo profesional. El ciclismo ha ido perdiendo aficionados, patrocinadores y valor a lo largo de los años.

Creé Rapha en 2004 porque era un apasionado del ciclismo de competición en carretera. En 2016, nos embarcamos en un estudio de 18 meses para investigar en profundidad el deporte y comprender qué era necesario cambiar y qué papel, si había alguno, debía desempeñar Rapha. El estudio nos llevó a un nuevo enfoque en el patrocinio de equipos y el calendario de carreras profesionales que busca conseguir mayor emoción en las carreras para lograr más aficionados y mejorar el atractivo (y valor) del deporte que amamos. Para 2019, hemos tenido la suerte de encontrar un gran nuevo socio en el Team EF Education First que comparte nuestro diagnóstico y nuevo enfoque.

A pesar de las penurias generales del ciclismo profesional, 2018 fue de hecho una temporada de las que hacen época para aquellos de nosotros a los que nos gusta que nuestro deporte sea valiente y con carácter. He aquí mis momentos de clase preferidos de este año.

Marc Soler

Paris-Nice, 8ª Etapa

La Paris-Nice ha conseguido una buena fórmula a lo largo de los años y de forma habitual ofrece una carrera emocionante. El último día fue lo más destacado, corriendo en la punta del sillín para los ciclistas y cualquiera que lo viese desde el sofá. Marco Soler, del Movistar Team, podía haberse quedado tranquilo, llevarse su maillot blanco y quizás intentar llevarse la victoria etapa, pero fue a por todas y se llevó la victoria en la general como recompensa. El blog ciclista The Inner Ring lo denominó acertadamente ‘un final de suspense en la carretera de la costa’.

Vincenzo Nibali

Milan-San Remo

Al pensar en la clase de 2018, ¿quién puede mirar más allá de la increíblemente emocionante victoria de Vincenzo Nibali en la Milan-San Remo? Un escalador, ganando la clásica de los velocistas... Los huevos de atacar en el Poggio... El descenso desafiando a la muerte... la fuerza para aguantar. Fue un momento de los de tener el corazón en un puño y llevarse las manos a la cabeza, al más alto nivel. Mi corazón debía latir a 180 pulsaciones, por lo menos, durante los últimos diez minutos.

CANYON//SRAM

Trofeo Binda

Al pensar en la clase de 2018, ¿quién puede mirar más allá de la increíblemente emocionante victoria de Vincenzo Nibali en la Milan-San Remo? Un escalador, ganando la clásica de los velocistas... Los huevos de atacar en el Poggio... El descenso desafiando a la muerte... la fuerza para aguantar. Fue un momento de los de tener el corazón en un puño y llevarse las manos a la cabeza, al más alto nivel. Mi corazón debía latir a 180 pulsaciones, por lo menos, durante los últimos diez minutos.

Tiesj Benoot

Strade Bianche

La Strade Bianche de este año fue una jornada de climatología bíblica y competición testaruda. En un determinado momento, parecía que el ganador sería o bien Romain Bardet, escalador del Tour de France y tan delgado que parece que se rompería si sufriera una caída lo suficientemente fuerte, o bien Wout Van Aert, el corpulento joven ciclocrosista belga que tan sólo unas semanas antes había ganado los campeonatos del mundo de ciclocross. ¿Qué te parecen para un duelo? Pero entonces, Tiesj Benoot, 5º en Flandes cuando sólo tenía 21 años y mostrando por fin todo lo que prometía, atacó en las sucios caminos blancos. Claramente no sentía el frío, siendo el único corredor del pelotón en tomar la salida sin perneras y, madre mía, qué planta tenía, un guerrero de terracotta resucitado y machacando el campo de battalla, dejando a los favoritos moribundos. Fue como ver a un héroe belga de la época dorada del ciclismo.

Stephane Rossetto

Tour de Yorkshire, 4ª Etapa

En la Etapa Reina de la carrera de este año, frente a las ahora habituales muchedumbres de Yorkshire, la francesa de 31 años se marcó una audaz escapada de 120km en solitario por las colinas y se llevó la victoria más importante de su carrera. La corredora profesional del Cofidis dijo en meta: “Soy una corredora un poco anticuada, sin calcular ni analizar demasiado las cosas. Me gusta salir y afrontar lo que venga.”

Adam Hansen y Tim Wellens

Giro d’Italia, 8ª Etapa

El Giro de este año ha sido espectacular, la mejor Gran Vuelta con diferencia. El momento de clase más destacado tiene que ser la épica escapada de Chris Froome - hablaré de ello más adelante - pero antes de eso en la carrera, en la 8ª Etapa, vimos un momento de ingenuidad y descaro que podría haber venido de la historia del Tour de France. Cuando los corredores del Lotto Soudal Adam Hansen y Tim Wellens intentaron contactar con una peligrosa escapada, el mensaje llegó al Mitchelton-Scott del líder Simon Yates y pusieron la locomotora en marcha para neutralizarlos. Ni se imaginaban que Hansen y Wellens, asumiendo que no iban a poder escaparse, salieron de la carretera y se escondieron del pelotón perseguidor. Después persiguieron al pelotón y se unieron a los líderes en cabeza, causando una gran confusión y diversión en los líderes. Hansen dijo después: “Sólo he hecho eso una vez hace años cuando era aficionado, no es tan fácil hacer algo así en el WorldTour.”

Simon Yates

Giro d’Italia, 15ª Etapa

Casi todo el Giro d’Italia de este año fue de Simon Yates, dominador hasta su fatídico hundimiento en el Colle delle Finestre. En la montañosa etapa con llegada en la estación de esquí de Sappada, atacó cuando todavía quedaban 20km y dos puertos. Yendo en solitario sacó tiempo en las dos subidas y sus descensos para llevarse la victoria con más de 40 segundos dejando a Dumoulin y Froome a la zaga. Ver a Yates atacando desde tan lejos y escalando agarrado en la parte baja del manillar vistiendo el maillot rosa fue como volver a ver a Pantani con toda su exuberancia.

Mark Cavendish

Tour de France, 11ª Etapa

Cav lo ha pasado mal con accidentes y lesiones estos últimos años, pero los aficionados aún lo adoran, igual que lo hacemos en Rapha. Su actuación y posterior descalificación en esta dura etapa a La Rosière nos da una pista de por qué. A pesar de haberse quedado descolgado anteriormente y sufrir terriblemente, Cav se negó a tirar la toalla hasta meta, llegando mucho después del fuera de control.

Julian Alaphilippe

Tour de France, 16ª Etapa

Alaphilippe tuvo un gran 2018. Es un espadachín por excelencia, un hombre sin miedo al fracaso y su maillot de lunares del Tour de France hizo que todo un país se enamorara (otra vez, después de que Warren Barguil hiciera lo mismo el año anterior). La victoria de Alaphilippe en la exigente etapa de los Pirineos con final en Luchon respiraba clase por los poros, coronada por su celebración en la línea de meta, ‘chocando los cinco’ con el público. Alaphilippe tiene el talento y el carisma para convertirse en una superestrella - y además tiene muy buena planta en la bici.

Annemiek Van Vleuten

La Course by TdF

Anna Van Der Breggen dominaba claramente en 2018 y en La Course parecía destinada a llevarse la victoria una vez más, dejando a todas atrás en la Colombière con elegancia y facilidad. La perseguidora Anna Van Vleuten, por contra, parecía exhausta y hecha un trapo. Pero logró contactar y, sorprendentemente, cuando quedaban sólo 50m para meta, adelantó a VDB para llevarse la victoria.

Marianne Vos

Postnord Vargarda West Sweden Road Race

La victoria de Van Vleuten fue dramática, pero mi momento favorito del año en las pruebas femeninas fue el de Marianne Vos trazando la última curva de la Vargarda Road Race en Suecia. Se tiró al interior de la curva al doble de velocidad que todas las demás y logró suficiente ventaja para esprintar fácilmente a la victoria. Fue valentía rozando la locura y demostró que La Más Grande De Todos Los Tiempos volvía a estar en su mejor momento.

Michael Woods

Vuelta a España, 17ª Etapa

No es de extrañar que los puertos más duros provoquen momentos de clase más a menudo. La 17ª Etapa de la Vuelta de este año terminó en la brutal y envuelta en niebla subida al Balcón de Bizkaia. Cualquiera que quisiera ganar allí tenía que darlo todo, pero Michael Woods mostró más corazón que nadie en el extenuoso final. Woods rompió a llorar en meta y después confesó que su mujer había perdido a su padre durante el verano y la pareja había perdido recientemente a su hijo después de 37 semanas de embarazo. “Simplemente canalicé mi energía en pensar lo duro que había sido este año y usé a mi pequeño Hunter como inspiración.” En su mejor versión, el ciclismo de competición en carretera muestra las profundidades del espíritu humano como ningún otro deporte. Al mostrar sus sentimientos de forma tan sincera, Michael Woods se convirtió en nuestro nuevo héroe.

ASO

Paris-Tours

Mucho se ha escrito sobre la delicada situación en la que está el ciclismo profesional. Muchos de nosotros creemos que se necesita más emoción para atraer nuevos aficionados al ciclismo y hacerlo más valioso para todo el mundo. Esa emoción viene de héroes y momentos de clase, pero también ayuda que las propias carreras y sus recorridos sean más interesantes e imprececibles. Así que chapeau a ASO por reinventar la Paris Tours este año, llevándola por las empedradas pistas agrícolas del Valle del Loira y de paso haciéndola una carrera más bonita y emocionante. Requiere valor e imaginación por parte de la compañía propietaria del ciclismo profesional el reinventar la rueda y eso, para mí, es tener clase. Queremos más, por favor.

Vincenzo Nibali

Il Lombardia

La temporada comenzó con una dramática victoria de Nibali y su 2º puesto en Lombardia fue quizás incluso mejor. Thibaut Pinot ganó la carrera con una gran actuación al ataque. Nibali estaba claramente petado y fuera de punto, pero valientemente respondió uno tras otro a los ataques de Pinot. Descolgado por fin de Pinot, atacó al grupo perseguidor en cuanto le cogieron. ¡Sorpresa! Sabía que nunca cogería a Pinot, pero su deseo de ser 2º, en una carrera que ha ganado dos veces... Eso es la clase. Qué clase.

Chris Froome

Giro d’Italia, 19ª Etapa

He dejado lo mejor para el final. Sí, sorprende ver a Chris Froome en una clasificación de clase. Es un atleta excepcional y gran competidor, pero a pesar de todas sus victorias, pocos aficionados dirían de él que es carismático o emocionante de ver. Sus victorias han llegado más de los cálculos que de la creatividad. Pero el 25 de Mayo de 2018 y la escapada de 80km de Froome a la victoria del Giro lo cambiaron todo. Por supuesto, Dave B y el Team Sky hicieron sus cálculos cuidadosamente, planificando su estrategia de avituallamientos y colocando a todos los asistentes al final de los tres puertos para ayudar a su líder. Pero sigue haciendo falta que el atleta de el paso y lo haga posible. Para mí la clase es mostrar atrevimiento, coraje e inteligencia, asumiendo riesgos y definiendo la carrera apostándolo todo a una carta. Por esa definición, el épico ataque y la victoria de Chris Froome fue sin duda alguna el momento de clase de este año. Estoy seguro de que quedará como uno de los grandes hitos del ciclismo de carretera de competición moderno y hay esperanzas de que haya emociones similares en 2019.

Rapha y el Team EF

Ciclismo con Carácter

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