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Making Martínez

Haciendo Martínez

En el primer artículo escrito del EF Gone Racing, presentamos a Dani Martínez de 22 años, el recién coronado rey contrarreloj de Colombia.

08 February 2019

Educado y aniñado, con una gran sonrisa que muestra unos dientes con aparato, Dani Martínez no tiene el aspecto de un deportista en la cúspide de la gloria.

Y sin embargo, el joven colombiano, que corre en el EF Education First Pro Cycling, sueña con ganar algún día el Tour de France y lo lleva persiguiendo desde el primer día.

“El ciclismo lo es todo para mí. Es el deporte que más me llena de satisfacción y amor. El primer día que me subí a una bici supe que quería llegar al más alto nivel,” dice.

La desastrosa primera vez debe mucho al hermano mayor de Dani, Jeison, que ya era un ciclista entusiasta. Al ver a su hermano pequeño lleno de frustración por haber perdido la oportunidad de pertenecer al club local de fútbol, encontró una bici y se llevó a Dani a las montañas.

La bici estaba hecha polvo y llena de óxido. Demasiado grande y demasiado pesada, también era tan antigua que Dani tenía que parar, quitar la rueda trasera y darle la vuelta cada vez que quería cambiar de marcha.

Molesto porque su hermano le debaja atrás cada vez que paraba, Dani decidió probar a ir todo el rato con el plato grande. Un plato de 42 dientes hubiese hecho papilla la mayoría de piernas jóvenes, pero no las de Dani - era un chico maravilla del plato grande.

“El primer día que me subí a una bici supe que quería llegar al más alto nivel.”

Saltamos diez años en el tiempo - y muchas más bicis que no eran suficientemente buenas para las piernas que las movían - y el chico de 22 años demostró su fuerza bruta ganando su primer título nacional elite contrarreloj el pasado Sábado. Pulverizó al ganador del año pasado, el igualmente prodigioso Egan Bernal del Team Sky, metiéndole un minuto y ventinueve segundos en tan sólo 28km.

Los dos pelearán mano a mano de nuevo en el Tour Colombia 2.1 (antes conocido como ‘Oro y Paz’) de esta semana, en un terreno más típicamente apropiado para los ciclistas colombianos: las montañas. “De verdad, subir puertos es duro,” dice Dani. “El entrenamiento de cada día ayuda con el sufrimiento, pero en las carreras somos animales... Ver al resto sufrir por detrás de mí es algo que encuentro gratificante.” El chico tiene fuerza.

Junto con Miguel Ángel ‘Superman’ López, tercero en la contrarreloj, Bernal y Martínez lideran una nueva generación de ‘vueltómanos’ colombianos, o todoterrenos. Están a años luz del anticuado estereotipo de escaladores puros duros pero frágiles que sufren con las diferencias culturales de vivir al otro lado del charco en Europa y que no pueden disputar contrarrelojs.

Con18 años de edad, Dani ya estaba compitiendo alrededor del mundo en categoría UCI Pro Continental. Al año siguiente firmó por un equipo italiano, que le inscribió en el Giro d’Italia, donde se convirtió en el colombiano más joven en participar. Y tampoco se dió por satisfecho, provocando las escapadas del día en las etapas 7 y 14.

Al año siguiente, en 2017, Dani quedó 4º en la general de la Vuelta a Turquía y 7º en la prueba de un día Milano-Torino, ganándose un ascenso al primer nivel del ciclismo con el EF Education First.

“Mi intuición era que iba a convertirse en un corredor de primer nivel incluso antes de que corriera con nosotros,” dice el Consejero Delegado del equipo, Jonathan Vaughters. “Pero nunca se sabe... así que me alegro de que aquella suposición se esté demostrando verdadera.”

Dani ha tenido oportunidades de correr como jefe de filas ya desde su primer año en el equipo y logró un tercer puesto en el Tour of California, por detrás del ganador Bernal. Una gran rivalidad entre los dos es una perspectiva para disfrutar.

Gran parte del resto de su temporada la pasó ejerciendo de gregario de lujo al servicio de Rigoberto Urán. “Es una gran referencia, no sólo en Colombia, si no en todo el mundo,” dice Dani. “Su personalidad le ha ayudado a llegar a donde está ahora. Cae muy bien dentro del pelotón. Como jefe de filas es muy tranquilo y cada vez que trabajo para él, lo hago con mucho placer.”

Ciertamente, Dani considera a Rigo un gran causante del auge ciclista en Colombia: “Los pioneros del ciclismo Colombiano fueron gente como Nairo [Quintana], Rigo [Urán, su compañero de equipo en el EF], Juan Mauricio Soler, Mauricio Ardila. Si vas a Colombia, hay tantos ciclistas jóvenes que cada vez van más fuerte y quieren ser pros. El éxito de los que compiten en Europa anima y motiva a los que están en casa - como me pasó a mí.”

“Fue magnífico. Como un Tour de France. En Colombia. En Febrero.”

Los roles se invertirán en el Tour Colombia 2.1 de esta semana, después de que el estado de forma de Urán se complicara con una lesión en el pie. Correrá apoyando a Dani: “trabajar con Dani es algo realmente especial,” dice Urán. “Tiene mucho talento y quiere aprender de verdad. El año pasado, en varias carreras, en el Tour y al final de temporada, tuve la oportunidad de correr junto a él y es espectacular.”

Además de querer rendir a un buen nivel para Rigo, a Dani le empujará el apoyo de los increíblemente apasionados aficionados colombianos. El año pasado fue la primera edición de la carrera. Había filas y filas de gente en las cunetas de algunos puntos y los gritos de ‘¡Nairo! ¡Nairo!’ y ‘¡Rigo! ¡Rigo!’ eran ensordecedores. “Fue magnífico,” dice Dani. “Un tipo de carrera diferente, como un Tour de France, en Colombia, en Febrero.”

Sin embargo, este año debería ser diferente - los aficionados también gritarán su nombre. Debe parecer que darle la vuelta a aquella rueda trasera fue hace tanto tiempo.

#GoneRacing

El próximo episodio de EF Gone Racing será grabado en el Tour Colombia 2.1 y estrenado poco después. Ponte al día de los episodios hasta ahora y suscríbete más abajo.

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