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Manuales Rapha: Despeja Tu Mente

Las cualidades meditativas del ciclismo son muy elogiadas, pero estas afirmaciones son más que simples habladurías. Esta es la ciencia que hay detrás del despejar tu mente en la bici.

16 July 2018

La vida puede ser estresante. Podemos albergar grandes ilusiones de control, pero a veces hasta las personas más organizadas pueden sentirse sobrepasadas. En el trabajo, una repentina avalancha de emails o una reunión imprevista pueden fácilmente apartarte de lo que querías hacer. Al final del día, tu aspecto inicialmente calmado empieza a difuminarse y los equilibrios que has estado haciendo durante el día parecen desvanecerse. Y la cosa no queda ahí. A veces, ni siquiera el hogar es un santuario donde escapar del caos.

Los ciclistas han declarado desde siempre las virtudes meditativas del ir en bici. Los ciclistas hablan a menudo de la “necesidad” de salir regularmente, más que de un simple deseo. A parte de las evidentes mejoras anímicas del ejercicio regular, el ciclismo parece ofrecer una solución más profunda y significativa al caos de la vida diaria. Patrick Drapac, un ciclista australiano que aparece en Rapha Outskirts: La película Route 66, habla de la sensación: “Nunca tengo tanta satisfacción que como cuando voy en bici. Es adictivo. Creo que cualquier ciclista puede entenderlo. Para mí ir en bici es como un tipo de terapia. Siempre acabo volviendo.”

Helen Wyman, antigua campeona británica de ciclocross y otra ciclista que conoce las cualidades meditativas de una ruta, solía trabajar a tiempo completo durante su trayectoria competitiva y descubrió que era un santuario donde escapar del estrés de la vida diaria. “Para mí la bici es libertad: ir a cualquier parte, cuando quieras y con tu propio esfuerzo,” dice. “No hay nada mejor que dejarse llevar en un día soleado con viento a favor por un camino tranquilo, simplemente escuchando los pájaros y los grillos, captando el mundo que te rodea. Es el paraíso.”

Como te dirán los psicólogos como el Profesor Rob Copeland, salir con la bici implica más cosas que el roce del viento en tu cara. “Hay varios mecanismos psicológicos bien estudiados que conectan el ciclismo con el bienestar, siendo el primero de ellos la autonomía.” dice. “Tenemos poco o ningún control sobre algunas cosas de nuestras vidas, pero el ciclismo te permite recuperar el control. Tú decides tu velocidad, la dirección que tomas y la duración de tu ruta. Al contrario que otros aspectos de tu vida, en la bici no estás sujeto a nadie.”

¿En qué piensas cuando sales con la bici? Si te cuesta pensar en algo, quizás sea porque normalmente no piensas en nada en particular. Por las carreteras locales cerca de Sheffield, Copeland tiene poco tiempo para pensar sobre el pasado o el futuro. “Si te duelen los cuádriceps, eso es todo lo que sientes ahora y eso es todo en lo que puedes pensar. No pensamos así cuando no vamos en bici, muchos de nosotros constantemente preocupados por el futuro o pensando en el pasado. Psicológicamente hablando, estamos en un constante estado de ‘activación’, que provoca unos niveles más altos de las hormonas del estrés. Salir con la bici puede suponer un respiro fundamental, tiempo para no pensar en nada.”

Cuanto más salgas, más a menudo podrás despejar tu mente de este modo. También te harás un ciclista más fuerte y competente de forma natural. A medida que ganas confianza, otro poderoso mecanismo psicológico se pone en marcha, algo a lo que Copeland se refiere como la experiencia de la maestría. “A todo el mundo le gusta la sensación de mejorar en algo,” explica. “La capacidad de hacer algo percibida por un individuo está intrínsicamente conectada con su confianza, autoestima y bienestar. A medida que sales más a menudo, mejorarás para convertirte en un ciclista más fuerte y competente. Obviamente, esto tiene beneficios físicos, pero también se ha descubierto que ayuda a la salud mental.”

Mientras los beneficios físicos de andar en bici regularmente son bien conocidos, es la libertad y el estado mental lo que engancha a muchos ciclistas y les hace salir semana tras semana. Con el viento en tu cara, tienes el control, viviendo el momento y libre para pensar claramente.
 

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Para consejos sobre cómo salir a la carretera y experimentar el efecto meditativo de girar los pedales, nuestra guía Getting Started in Road Cycling es un gran punto de partida. Llena de útiles consejos, responde las preguntas más frecuentes de los ciclistas principiantes y te preparará para pedalear en la mitad de tiempo.

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