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Entendiendo el Cross

Hay quien dice que el ciclocross es lo más divertido que puedes hacer sobre dos ruedas. Hablamos con cinco ciclistas experimentados para saber por qué.

17 September 2018

DAN CHABANOV

La élite doméstica

Dan Chabanov, nacido en Rusia y residente en New York City, corre para un equipo propiedad del legendario constructor de bicis Richard Sachs. Este año, RSCX competirá en las mejores pruebas de EEUU llevando una equipación Rapha Custom, con Dan - antiguo mensajero en bici y triple ganador del Red Hook Crit - seguramente disputando el final, con los codos fuera.

¿Cómo empiezo en el ciclocross?

Piensa en algunas de las últimas rutas que hayas hecho. ¿Recuerdas esa pista de grava que se desvía de tu ruta habitual? ¿Has ido por ella? Si es así, felicidades, te has aventurado en el ciclocross. Éste ha sido siempre mi consejo para la gente que quiere probar este deporte: simplemente busca una pista de grava y mira a ver a dónde te lleva. Después de eso, busca algunos senderos e intenta de verdad complicarte la vida.

¿Necesito una bici de ciclocross?

No pasa nada si no tienes una. Simplemente monta las ruedas más anchas que puedas en tu bici de carretera y vete a pedalear por el bosque. Exactamente así es como empecé hace aproximadamente una década, yendo con mi bici de carretera por algunas carreteras de grava, y pistas, intentando encontrar nuevos retos que añadir a mis rutas. ¿El mejor consejo que tengo? Ve un poco más lento, pero por lo demás piensa que es una carretera asfaltada. A parte de eso, relaja tu tren superior, intenta no sujetar a muerte el manillar. Maneja el manillar con suavidad.

¿Cómo empiezo a competir?

No te retengas, dalo todo. Recomiendo sinceramente ir a por todas e ir aprendiendo sobre la marcha. Pero si eso no te atrae demasiado, acércate a tu comunidad ciclista local. Si decides ir a una carrera, mi último consejo es llegar pronto y quedarse hasta tarde. A diferencia de las competiciones en carretera, la escena social de las pruebas de ciclocross es una de las mejores cosas de todo el asunto. Haz un reconocimiento del recorrido con algunos amigos y después date una vuelta y anima a tus enmigos en otras carreras. Consejo pro: agobiar con preguntas es muy 2012. Limítate a animar, a todo el mundo le gusta.

MEREDITH MILLER

La leyenda de EEUU

Una incondicional de las competiciones norteamericanas que se retiró de la carretera en 2013, Meredith Miller continúa haciendo morder el polvo a todo el mundo en el circuito de ciclocross, a pesar de haberse ‘retirado’ oficialmente en 2016. Cuando no está inspirando a ciclistas en su trabajo como Coordinadora del Rapha Cycling Club de Boulder, Meredith gana allá donde va. CrossVegas, Grinduro, CX Single Speed Nationals y la lista sigue…

¿Cómo son las carreras de ciclocross?

Las carreras de ciclocross son cortas, pero es uno de los tipos de competición más intensos que puedes hacer. Desde cuarenta minutos hasta una hora, vas a bloque desde la salida hasta la llegada... a no ser que te pares para coger una cerveza, por supuesto. Y justo después de que hayas tirado la cerveza, tienes que bajarte de la bici y llevarla encima mientras subes unas escaleras. Antes de que se te nuble la vista completamente, tienes que recuperar el sentido para abrirte camino por una colina contraperaltada llena de barro sin caer resbalando de culo contra la valla que hay en la parte baja del recorrido. Ahora que tanto tú como tu bici estáis cargados con unos kilos extras de barro, tienes que encontrar tu camino hasta los boxes para elegantemente cambiar la bici por una limpia con tu pareja gritándote “¡ve más rápido!”. Y luego tienes que volver a repetirlo todo cuatro veces más. (Nota. No en todas las carreras puedes recoger cervezas, aunque si las hay, has tenido suerte.)

¿Cómo mejoraste?

Era una carretera total cuando cogí una bici de ciclocross por primera vez. Tenía motor para los intensos esfuerzos en rectas, pero el motor no me servía de mucha ayuda para navegar por el denso barro tipo mantequilla de cacahuete y mi cuerpo se congelaba antes de lanzarme por empinados descensos llenos de raíces. Puede que gritase un poco intentando llevar mi bici por puro hielo. Pero raramente podía practicar estas técnicas en Colorado, donde las carreras en barro son prácticamente inexistentes y los recorridos son flojos comparados con los de Europa. Practiqué técnicas básicas en parques locales. Salté los obstáculos en carreras de práctica. Salí con mi bici de montaña para familiarizarme con el derrapaje de las dos ruedas. Seguí a mis compañeras de equipo mientras saltaban bordillos, trazaban por las raíces y atravesaban el denso barro como si fuese una sopa. En general, aprendí con pruebas de fuego.

¿Cuándo supiste que era amor?

Compitiendo bajo las luces. Los aficionados locos por el ciclocross alineados en las cintas, animando y gritando a medida que pasaba cada ciclista. Entrega de cervezas. Entrega de dólares. Obstáculos. Correr. Tanta energía zumbando en el césped de ese campo de fútbol. Era electrizante. Nunca he sufrido y sonreído tanto al mismo tiempo. Con una sola carrera ya estaba enganchada. CrossVegas, baby. CrossVegas.

SOPHIE DE BOER

La pro europea de nivel mundial.

Sophie de Boer es una de las mejores corredoras de ciclocross del mundo. La corredora de Amsterdam fue reina de la regularidad en 2016/17, ganando la general de la Copa del Mundo. Asolada por las lesiones y una larga rehabilitación durante el pasado año, Sophie afronta la nueva temporada con salud y ambición para llegar de nuevo a lo más alto.

¿Qué es lo mejor del ciclocross?

Ir en bici por el bosque o fuera de carretera siempre requiere mucha concentración y atención. Me encanta que simplemente me concentro, al 100% y no pienso en ninguna otra cosa. Por ejemplo, si entreno en una bici de carretera, pienso en mil cosas. A veces eso está bien, pero valoro de verdad que el ciclocross requiere toda to atención.

¿Qué es lo más duro de competir?

Tu salida tiene que ser muy, muy buena. En cada carrera siento la presión de que mi salida tiene que ser genial, aunque en realidad salgo bastante bien y a menudo consigo entrar la primera en la primera curva. La temporada también es muy larga. Empezamos en Septiembre y cada semana tenemos dos o más carreras hasta el final de temporada en Febrero. Compara esto con el ciclismo de carretera, donde puedes recargar las baterías entre periodos de competición. Al final de la temporada de ciclocross, sobre Enero o Febrero, me siento completamente agotada.

¿Qué se siente en carrera?

Mis sensaciones de carrera dependen realmente de lo bien que tenga las piernas. A veces, tengo carreras en las que estoy delante y todo es genial, el sufrimiento está bien, oyes a la gente pero no te distrae. Lo disfrutas y todo fluye. Pero si tienes malas piernas, te puede la presión o estás enferma, entonces sientes más el dolor. También oyes lo que dice la gente, y se te mete en la cabeza. A veces la gente dice cosas graciosas como ‘Sophie, ¡cásate conmigo!’ y me río, pero también puede ser negativa: ‘Oh vamos chica, así no vas bien’, o ‘Oh no, deberías hacerlo mejor.’ Me gusta mucho competir en EEUU porque la gente nunca te diría algo así.

HAMISH LOW

El principiante que llegó lejos

Hammish Low, coordinador del programa de prueba de desgaste de producto de Rapha, nacido en Melbourne, descubrió el ciclocross el último año. Uno de los aproximadamente veinte entusiastas ciclocrosistas de la sede central de Rapha en London, Hamish se unió en Abril a dos colegas empleados para hacer la prueba de ultra-resistencia de 900km fuera de carretera, la Italy Divide. Como él dice, “puedes hacer cualquier cosa en una bici de ciclocross, realmente es así de versátil.”

¿Cómo ha cambiado el ciclocross la forma en la que sales en bici?

Al hacer ciclocross he descubierto partes de la ciudad que no sabía que existían. Todas las rutas están mucho más cerca de donde vivo de lo que imaginaba. He ido en bici por el bosque, en carretera, sin ni siquiera darme cuenta de las increíbles pistas que se pueden hacer con una bici con manillar de carretera. Hay algo en el ciclismo de carretera que te hace ser más ‘valioso y protector’ contigo mismo. Mientras que en ciclocross, estás totalmente preparado para ensuciarte y casi seguro llegar a casa con algunos golpes y rasguños. Es parte del juego. Te caes, te ríes y luego vuelves a subirte a la bici. Es como volver a ser un niño.

¿Cuándo te metiste de lleno en el ciclocross?

En Rapha tenemos la suerte de poder salir con la bici las mañanas de los Miércoles y, en otoño e invierno, un grupo de nosotros vamos a los caminos de Epping Forest cada semana. Es una de las cosas que más me divierte hacer con la bici. También es mucho más interactivo de lo que pensaba. Soy mucho más vocal, gritando cuando salvo una situación complicada o cuando lo hacen los demás. Es realmente emocionante pedalear en los límites de caerte.

¿Por qué atravesar un país entero?

A finales de 2017, un par de chicos de Rapha y yo estábamos buscando un reto que fuera difícil, aventurero y que pudiéramos hacerlo con nuestras bicis de ciclocross. Nos fijamos en la Italy Divide, una prueba fuera de carretera desde Roma al Lago di Garda sin paradas. Me consideraría un completo dominguero si hay que hacer un trekking de larga distancia y ni siquiera hice mucha preparación más allá de ir y volver en bici a Bélgica para el Tour de Flandes, pero fuimos capaces de terminar. Una experiencia inolvidable.

Neil Phillips

El talento todoterreno.

Procedente de Cornwall al sudoeste de Inglaterra, Neil es una cada conocida en Rapha al haber aparecido en campañas de Carretera, Brevet y Cross durante varios años. También es un ciclista prolífico. Ciclista de carretera de primera categoría, este verano aguantó el tipo en las pruebas Tour Series frenre a corredores profesionales de categoría élite. Con la bici de ciclocross subió ocho veces al podio durante la última temporada, y en 2016 terminó en seguna posición una de las más importantes pruebas ciclistas de ultra-distancia sin asistencia, la Transcontinental.

¿Cuál es tu disciplina favorita?

Es muy difícil elegir una preferida y me encanta poder pasar de una a otra a lo largo del año. Sin embargo, el ciclocross sobresale un pelo como la que más me gusta. Es siempre super social, desde las sesiones de entrenamiento en grupo hasta las competiciones. Localmente se toma menos en serio y me encanta que todos los niveles puedan correr juntos, compitiendo con los ciclistas que tienen delante y detrás de su posición actual. Me encanta estar al aire libre y el ciclocross me mantiene en el exterior todo el año, mejorando siempre cómo manejo una bici cuando las cosas se ponen técnicas, con beneficios para mis pruebas de criterium y carretera en el verano birtánico.

¿Cuál ha sido tu mejor momento en una bici de ciclocross?

La última temporada fue especial toda ella, mi estado de forma y técnica dieron un salto. Aunque dos momentos destacados serían el 13º puesto en la Three Peaks - sin duda la prueba de ciclocross más dura del calendario de Reino Unido, celebrada sobre tres picos en Yorkshire, Inglaterra. Es una carrera de las que disfrutas después de haberla hecho, pero las vistas y la gente merecen la pena. Pero a nivel más tradicional, acabar entre los 20 primeros en el National Trophy del pasado año fue de lo más destacado. Especialmente al pelear con un verdadero héroe del deporte, Nick Craig - un múltiple ganador del campeonato nacional británico de ciclocross y cross country.

¿Por qué competir atravesando todo un continente?

En aquél momento era algo desconocido para mí, físicamente, mentalmente y geográficamente. Llevando mis habilidades en otra dirección, para ver qué podía aprender y descubrir. Echar un vistazo a la vida y los alrededores pedaleando por zonas que nunca has visitado y puede que nunca hubieses visitado si la ruta no te hubiese llevado por ahí.

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