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Machacadas

Desde una montañosa carrera de ultra distancia, hasta un vivac en una isla salvaje y pasada por agua, tres ciclistas gravel con experiencia prueban hasta el límite nuestras nuevas Explore Powerweave Shoe.

En 2017, antes del lanzamiento de las primeras Rapha Explore Shoe, sabíamos que lxs ciclistas que no iban por carretera necesitaban más de sus zapatillas. Las variadas exigencias de una aventura lejos del asfalto suponen que cualquier zapatilla que fuera buena para la bici, no lo era tanto para caminar – con la bici o sin ella.

A través de una plataforma de suela ingeniosamente construida, nuestras Explore Shoe lograron superar ese desafío: ofrecer la máxima transmisión de potencia del pedaleo, pero sin dejar de ofrecer una flexibilidad apropiada en la punta y el talón. La suela de goma con un agarre excepcional también garantizaba una pisada segura sobre cualquier terreno, con cualquier clima.

Tres años después, cuando creció la demanda por una zapatilla adaptada a la creciente tendencia de rutas gravel rápidas y ligeras, nos fijamos en las dos áreas que más importan a lxs ciclistas que recorren largas distancias – resistencia y comodidad duradera. Partiendo de los sólidos cimientos de las Explore Shoe, ya teníamos la tecnología en nuestro arsenal de innovaciones. Powerweave.

Estrenada el año pasado en las Pro Team Shoes, Powerweave es un tejido trenzado en 3D pionero que ofrece la máxima sujeción, excelente transpirabilidad y un ajuste flexible sin fricciones, todo con un peso mínimo. Su construcción única también supone que toda la sección superior de las zapatillas se puede fabricar en una sola pieza de tejido trenzado sin costuras.

Para soportar mejor los rigores de las rutas fuera de carretera, los hilos del tejido empleados en las Explore Powerweave Shoe han sido tratados individualmente con un revestimiento TPU, logrando un nivel de resistencia a la abrasión y resistencia añadida que no se corresponde con un tejido tan ligero. Y para un ajuste seguro que se adapta al pie, hemos integrado el nuevo sistema de ajuste Li2 de BOA.

Y como con cualquier desarrollo nuevo, la teoría no sirve de mucho hasta que se pone a prueba en la bici. Y con las Explore Powerweave Shoe, tres ciclistas con gran experiencia yendo rápido fuera de carretera las llevaron hasta el límite.

Para la extraordinaria ciclista de ultra-resistencia y corredora Lael Wilcox, la fase de pruebas no podía haber llegado en mejor momento. Quedándose en Tucson, Arizona, a lo largo de la pandemia Covid-19, la americana uso sus prototipos en múltiples excursiones por los senderos cercanos a su casa – incluyendo una subida poco habitual a Redington Pass.

“Las he usado en algunos días bastante largos,” explica Lael, “incluyendo una ruta por la increíble nevada que tuvimos. Hasta los cactus quedaron cubiertos por la nieve, que es algo bastante increíble.

“Personalmente, siempre busco la opción que me parezca que va a ser la más cómoda cuando salgo a recorrer largas distancias. La sensación es más de zapatilla normal que de zapatilla ciclista, eso es lo que busco.

“De hecho, en muchas de mis primeras carreras usé pedales de plataforma con zapatillas de correr, porque me subo y me bajo muchas veces de la bici, o voy empujando la bici, así que no estaba dispuesta a sacrificar esa comodidad. Pero con las Explore Powerweave Shoe, simplemente es como llevar unas zapatillas normales. No hace falta comprometer nada.

La sensación de libertad era una constante entre lxs probadorxs y algo recordado por un apasionado desde hace tiempo de las Explore Shoe originales, Lachlan Morton. Ciclista del EF Education-Nippo, Lachlan se ha labrado un nombre en la carretera y fuera de ella – participando en una serie de extenuantes eventos gravel y bikepacking cuando no compite en el WorldTour.

“Son el término medio perfecto entre las Pro Team Shoes y las Explore Shoes – dos zapatillas que me encantan. Me gustaton al instante, y soy bastante tiquismiquis – normalmente, me cuesta bastante estar cómodo con cualquier cosa.”

La prueba de estas primeras impresiones de Lachlan vino con una decisión poco habitual. Después de llevar las zapatillas una sola vez, decidió competir con ellas a la semana siguiente en Badlands, la aventura fuera de carretera de 700km en España. Sin embargo, la mayor prueba para las zapatillas – y para Lachlan – no fue durante la carrera, si no en los días antes a la prueba.

“Unos días antes a Badlands, salí con la bici desde Girona con la idea de probar mi equipamiento. Fui deliveradamente a un sitio que no conocía, para intentar perderme un poco. Pero me perdí del todo.

“Terminé llegando a la frontera con Francia en las montañas. Empezó a oscurecer, así que intenté volver a la carretera en línea recta. En un determinado momento, llegué a un barranco y tuve que hacer medio escalada libre para bajar, poniendo la bici por delante de mí mientras bajaba por el barranco, una locura. Era la primera vez que usaba las zapatillas y estaba metido en un buen lío. Creo que mi plan era ponerme un poco a prueba antes de la carrera y supongo que funcionó.”

Informando de un ajuste que permitía tramos de hasta 10 kiómetros andando con la bici al cuestas, las impresiones de Lachlan sobres las zapatillas dieron sus frutos – ganó Badlands con unas 15 horas de ventaja respecto al rival más cercano.

Nuestra tercera probadora estaba un poco más cerca de casa. La jefa de producción y compras de Rapha, Cat Karalis, trabajó en el desarrollo de las zapatillas y, gracias a su experiencia en rutas de larga distancia, estaba deseando participar en el proceso.

En 2019, Cat se vió obligada a abandonar pronto la Transcontinental Race, llegando hasta Italia. Al volver a Reino Unido, habiendo pasado meses de preparación para completar los 4000km del evento, Cat decidió sacarle provecho a su estado de forma haciendo una gran ruta por su cuenta.

“Cuando volví, había algo dentro de mí que me decía que tenía kilómetros por hacer – me sentía como si tuviera que vaciar el depósito,” explica Cat. “Decidí ir desde London hasta Portsmouth siguiendo la Shipwrights Way. Luego me subí al ferry a la Isla de Wight y dormí en mi hamaca. Llovió durante dos días seguidos y simplemente pedaleé bajo la lluvia. Luego volví a London por Bristol.

“En total, habré hecho unos 750 kilómetros y no me han fallado ni una sola vez. Han sido muy fiables y eso es lo que más importa cuando viajas ligero. Nunca tuve que pensármelo dos veces sobre si llevar otras zapatillas, porque sabía que con ellas puedo ir andando a pub. Son tan cómodas que puedes llevarlas puestas día tras día. Las he llevado con lluvias torrenciales y, a los pocos minutos, ya estaban totalmente secas. Son increíbles.”

Llevadas al límite en situaciones tanto controladas como fuera de control, las Explore Powerweave Shoe aguantaron perfectamente – ofreciendo una tranquilidad total a lxs ciclistas gravel de larga distancia que van con prisa. Ligeras, versátiles y con un nivel de comodidad nunca antes visto en zapatillas de montaña, son perfectas para cualquier ruta fuera de carretera en la que lo que más importa es la velocidad y el peso.

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