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Oregon Timber Trail Rapha OCC Trailwork Weekend

El deber de ahora para el futuro

Un fin de semana de trabajo en los senderos y camaradería en el corazón de Cascadia con el equipo de Oregon Timber Trail.

29 July 2022

Nada crea un sentimiento de comunidad entre los ciclistas de montaña como un fin de semana de trabajo en los senderos. Compartir una risa con una bebida fría después de un duro día de trabajo físico. Palear la tierra junto a un completo desconocido hasta que se convierta en un nuevo amigo. Mirando a una hoguera parpadeante mientras intercambias historias de tus recorridos más salvajes. Lavarse el polvo del día con un rápido chapuzón en un lago alpino. Estas experiencias infunden un sentimiento de camaradería y compañerismo que nos transforma.

 

Cuando pedaleamos o corremos por las rutas, somos criaturas solitarias. Pero cuando trabajamos juntos en los senderos, somos una piña.

 

Como ciclistas, somos muy conscientes de que el tiempo, la naturaleza y nuestro propio uso pueden dañar los senderos de los que dependemos para nuestro recreo y bienestar. Creemos que es nuestro deber construir y mantener senderos sostenibles para que todos, especialmente las generaciones futuras, los disfruten. Para ello, optamos por donar herramientas, tiempo y fondos directamente a las organizaciones de construcción de senderos y de defensa de los mismos, con el fin de alcanzar esos objetivos. El pasado fin de semana nos arremangamos y nos pusimos a trabajar con la Oregon Timber Trail Association, un grupo sin ánimo de lucro que está mejorando las condiciones del ciclismo de montaña en todo el gran estado de Oregón.

Enclavado en lo más profundo del lado oeste de la cordillera de los Cascade Peaks, en el centro de Oregón, más o menos a medio camino entre Portland y Bend, un camino de tierra trillado serpentea por debajo de la escarpada y elevada cumbre de Scar Mountain. Esto es Old Cascade Crest.


Los senderos de esta zona trazan las rutas de decenas de miles de años de viajes humanos a través de una región verde y densamente boscosa que parece aislada del mundo moderno. Las líneas de paso, ásperas y crudas, pueden parecer tan antiguas como el propio paisaje, pero estos senderos no aparecen simplemente de la nada. Se hacen a mano, el resultado del ser humano trabajando contra el tiempo y la naturaleza para permitir a las futuras generaciones explorar la grandeza de esta remota región.

Este rincón del continente era compartido por las personas de los Molalla, Modoc, Yahooskin, Paiute, Kalapuya, Clackamas, Chinuk, Tenino, Wasco y Wishram para la caza, la pesca, la cosecha y la excavación mucho antes de la ocupación colonial.

A principios de la década de 1930, el Cuerpo Civil de Conservación construyó senderos que conectaban los puestos de vigilancia contra incendios en el recién creado Bosque Nacional de Willamette. En la década de 1980, los administradores de la tierra mostraron un interés revitalizado en la región por las oportunidades recreativas y desarrollaron senderos de conexión, pero después de menos de una década, la escasez de fondos hizo que muchos de los senderos fueran reconquistados por la naturaleza.

 

Luego, en 2017, la carrera Trans-Cascadia contó con una etapa en Scar Mountain. Durante más de un año antes de la carrera, los equipos de trabajo de los senderos trabajaron incansablemente para retirar los árboles caídos y limpiar los senderos que llevaban mucho tiempo inactivos. Fue entonces cuando la Oregon Timber Trail Association (OTTA) se involucró. Desde entonces, la OTTA ha seguido mejorando las condiciones de estos senderos a través de la defensa y los esfuerzos de los voluntarios organizados.

El Old Cascade Crest es uno de los puntos más destacados del Hood Tier de la Oregon Timber Trail, una ruta para ciclistas de 669 millas que recorre todo el estado. Aunque su proyecto principal es esta legendaria ruta diseñada para recorridos de tierra de varios días, la OTTA sirve a los ciclistas de todo tipo y nivel de habilidad a través de su misión de administración: aquí no importa el tipo de bici que montes; se trata de cómo puedes contribuir a un bien mayor. Rapha se enorgullece de apoyar a esta organización, y aún más de ensuciarnos las manos como pudimos hacer el pasado fin de semana.

Todas las mañanas nos tomamos un espresso fresco en el Rapha MTB Mobile Clubhouse, y luego nos dirigimos al sendero para pasar dos días enteros haciendo bancos, cepillando, limpiando y esculpiendo, dirigidos por el experto en construcción de senderos Adam Craig. Desde que pasó de ser profesional del XC y el Enduro a dedicarse a tiempo completo a la promoción y el desarrollo de productos, el ex olímpico ha trabajado duro en la construcción de pistas en Sugarloaf, en la región de Carrabassett, en Maine. Con la llegada de las Enduro World Series a Sugarloaf a finales de agosto, tuvimos la suerte de que Adam se tomara el tiempo de volver a sus antiguos terrenos en Oregón para liderar el camino.

Nuestro grupo llegó el viernes y acampó rápidamente en una antigua cantera, para luego contemplar una silenciosa puesta de sol sobre la clásica y bella forma volcánica del Seekseekqua (Monte Jefferson), cuya voluminosa silueta domina el horizonte. El sábado comenzó el verdadero trabajo. Después del café y los copos de avena, nos dividimos en grupos y nos pusimos a recuperar los senderos de los rododendros y la vegetación que había estrechado el sendero de un metro de ancho cortado en banco hasta convertirlo en una línea estrecha y desgarrada a través de la vegetación.

 

Cortamos y arrastramos el lodazal ladera arriba y despejamos la erosión ladera abajo, todo ello manteniendo una pendiente adecuada para el correcto escurrimiento del agua. Al final del fin de semana, lo que había sido una bajada complicada desde la cumbre de Scar Mountain era ahora una montaña rusa en fantásticas condiciones.

 

Toda la crudeza del sendero se mantuvo, ahora fortalecida para durar otra década. Cada una de las 29 personas de nuestro grupo trabajó duro durante todo el fin de semana y cada músculo dolorido se sentía bien recompensado cuando mirábamos hacia atrás en esa sinuosa línea de tierra recién transformada.

Cuando el fin de semana llegó a su fin, fue difícil despedirse de estos compañeros de viaje. Las bicis son nuestro hilo conductor, pero unos días de camaradería junto al fuego y jugando en la tierra habían creado un verdadero vínculo. Tras un rápido descenso por Trapper's Butte hasta Daly Lake, nos separamos, sabiendo que nuestros caminos volverán a cruzarse.

Para más información sobre el Oregon Timber Trail y cómo participar, visita Oregontimbertrail.org.

Para saber más sobre la defensa de los senderos de Rapha, visita Rapha.cc/mtb.

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