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City to sky: riding and filming in the city of angels

Ciudad al cielo: pedaleando y filmando en los angeles

No hay ningún otro sitio como Los Angeles en el mundo. Una mezcla de ciudad y montaña, ha sido la localización de nuestro último rodaje y un lugar en el que salir con la bici es la respuesta a los desafíos de la vida diaria.

07 June 2018

El Rapha Los Angeles Clubhouse abrió el año pasado en Santa Monica, a un tiro de piedra del Océano Pacífico. El Rapha Cycling Club le siguió rápidamente con una delegación local y ahora una comunidad de más de 500 ciclistas sale con nosotros cada semana. Es fácil ver por qué. Salir en bici en Los Angeles es una historia de la ciudad al cielo, con la extensión del enorme paisaje urbano desvaneciéndose a medida que se elevan las montañas. En cualquier momento desde el amanecer hasta el atardecer es posible salir pedaleando de la congestión y el caos del centro de la ciudad hasta la naturaleza y la tranquilidad de California del Sur. Para muchos ciclistas de LA, salir en bici es un antídoto para los desafíos que se afrontan cada día en otras ciudades similares de todo mundo. Da a la escena ciclista un sentimiento muy particular, exactamente la sensación que queríamos capturar con nuestra campaña ‘Riding is the Answer’ (salir con la bici es la respuesta).

Angus Morton, ex-ciclista profesional que aparece en la película y que colabora con Rapha en la producción de la próxima serie documental Outskirts, es relativamente nuevo en la ciudad. Al mudarse a Los Angeles el año pasado desde Boulder, Colorado, le avisaron de qué podía esperar. “Cuando me mudé a LA me dijeron que no la viese como una sola cosa si no como cien partes individuales que han crecido juntas con el tiempo,” explica. “No es un lugar que pueda clasificarse en una vida, mucho menos en una frase. He intentado explicar a la gente lo que es salir con la bici aquí y nunca he sido capaz de capturarlo de verdad porque salir con la bici aquí no tiene sentido. El ciclismo en esta ciudad son cien cosas diferentes que han crecido juntas durante años hasta convertirse en un desorden aparentemente discernible. Un maravilloso desorden que puede ser uno de los mejores sitios para ir en bici.”

“El ciclismo en esta ciudad son cien cosas diferentes que han crecido juntas durante años hasta convertirse en un desorden aparentemente discernible. Un maravilloso desorden que puede ser uno de los mejores sitios para ir en bici.”
– Angus Morton

Angus aparece junto a otros cuatro ciclistas de alrededor del mundo en la ruta del amanecer. Cole Maness, un nativo de Memphis que vive en LA con su mujer e hijo, participó en las rutas Rapha Continental originales, una serie de aventuras en bici a través de Norteamérica que tuvo lugar hace casi una década. “Si no anduviese en bici, sería el chico más solitario de Los Angeles,” dice Cole. “Por la bici conozco a mi mujer, conozco a todos estos tíos y he estado por todo el mundo. Es la manera más rápida de salir, la forma más rápida de subir a las montañas desde la ciudad y aún más rápida de bajar.”

Biancha Pettinicchi, otra ciclista local en la película, se mudó a la ciudad y desde entonces ha ayudado a crear una red de ciclistas que comparten rutas cortas y largas durante todo el año. Explica: “Cuando me mudé a LA hace cinco años y medio hubo dos mujeres que realmente me introdujeron en la comunidad. Conocían rutas geniales, sabían con quién llevarme en las rutas y las tres hemos creado una comunidad de mujeres con las que salimos en bici.”

Incluso los creadores de la película comparten una conexión con la escena ciclista de la ciudad. Jose Staples, director creativo ejecutivo en Mother y un viejo amigo de Rapha, fue otro de los ciclistas Continental originales que llama hogar a LA. “La ciudad puede ser muy intensa. Ruidosa y agresiva, pero aquí hay mucha belleza,” dice. “Cada barrio tiene un aspecto y sentimiento diferentes. Atravesarlos significa que ves y oyes las diferencias. Es como la apertura que experimentas en vacaciones, donde todo parece nuevo, pero en LA puede ocurrir de una zona a otra. Es un sitio energizante para vivir y para salir con la bici.

“Salgo en bici por muchas razones” añade. “Solía pedalear para sufrir. En un mundo de sutilezas y falsedad, el dolor siempre es real. Ahora salgo con la bici para escapar de reuniones, salgo con la bici para ver amanecer desde lo alto de una montaña, salgo con la bici para pasar tiempo con los amigos. Ahora es poco habitual poder hablar con alguien durante horas y horas. Una buena subida te permitirá eso. También voy en bici a las tiendas con mi hijo de 6 años. Disfruto tanto con esto como solía hacerlo matándome en las cuestas. Creo que esto es lo que he aprendido estos últimos años y esto es lo que espero que esta película pueda contar. No hay una razón para salir con la bici. Hay muchas razones y si cuando sientes el impulso, te mueves... lo estás haciendo bien.”

“Ir en bici por LA es único porque antes de tu reunión de la mañana, antes de los emails y del café, puedes subir desde las claustrofóbicas calles de la ciudad hasta carreteras de gravilla por grandes cañones.”
– Max Weiland

El director Max Weiland, que también dirigió Tiny Dancer de Elton John, describe la ciudad como “hecha para los coches”, prestando una energía especial al ciclismo. “Todo el mundo está atascado bajo el metal y el cristal; gritando a los teléfonos, desconectados del mundo, sofocados por el tráfico y totalmente solos. Salir en bici por LA es diferente a otras partes del mundo. Sí, sigue siendo una liberación. Sí, escapas del aislamiento. Sí, es táctil y sientes más. El ímpetu de la ruta. El drama y la diversión. “Pero ir en bici por LA es único porque antes de tu reunión de la mañana, antes de los emails y del café, puedes subir desde las claustrofóbicas calles de la ciudad hasta carreteras de gravilla por grandes cañones. Los ruidos desaparecen de pronto y la naturaleza te azota. Alcanzas la cima y miras atrás para ver de dónde vienes. Listo para afrontar el día. Salir en bici es como solía ser el skate; se trata de interactuar con tu entorno y se trata de encontrar una comunidad.

“Es una ciudad genial para salir en bici porque hay gente de todos los niveles. Tienes todos esos estilos diferentes de ir en bici y todos te dan ese sabor completamente diferente.”
– Ben Lieberson

Rapha tiene una profunda conexión con la ciudad. Ben Lieberson, un miembro fundador de las series Continental y creador de la frase ‘outside is free’ (el exterior es gratis), se ha convertido en un pilar de la comunidad ciclista de LA. “La veo como una sociedad secreta,” dice. “Tienes esa ciudad de la que todo el mundo tiene una percepción - que es conocida en todo el mundo - pero realmente, como ciclista, es uno de esos lugares secretos en los que necesitas conocer alguna gente local para encontrar las carreteras buenas. Pero a 35 minutos de cualquier lugar en el que estés, tienes rutas realmente buenas en las que poder desaparecer. Hay caminos secretos y pequeñas pistas de tierra y cortafuegos que conectan partes de la ciudad y necesitas ese conocimiento local. Una vez la conoces, es difícil de mejorar.

“Es una ciudad genial para salir en bici porque hay gente de todos los niveles. Tienes todos esos estilos diferentes de ir en bici y todos te dan ese sabor completamente diferente. Esa es una de las cosas de LA; sea cual sea la forma en la que quieres salir con la bici, puedes encontrar gente afín con la que pedalear. Es la red social original; tienes esta gran comunidad de una manera orgánica. Mola. La gente tiene que comprobarlo. También tiene tacos realmente buenos.”

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