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Una Carretera Abierta

Simon Mottram, fundador y Consejero Delegado de Rapha, escribe una carta abierta para señalar el comiezo de 2020.

Desde que Enero ha marcado no sólo el comienzo de un nuevo año si no también el de una nueva década, he pensado que era apropiado que me tomará un poco más de tiempo en hacer un análisis. Diez años son mucho tiempo, pero echando la vista atrás, son los mismos valores los que rigen todo lo que hacemos, día tras días. Son los mismos comportamientos que transforman ideas locas en proyectos increíbles, prototipos iniciales en productos terminados y ambición pura en realidades.

Nuestra primera película de la nueva década celebra esos valores y reafirma lo que defendemos al comenzar el siguiente capítulo de nuestra historia. Personalmente, me sirvió como un recordatorio de que Rapha sólo ha arañado la superficie de un deporte que todavía tiene mucho que ofrecer. Si tienes un poco de tiempo libre, puedes ver aquí la película, antes de ver con entusiasmo todo lo que nos espera este año.

Siguiendo el enorme éxito de la equipación EF Pro Cycling del año pasado, la versión de este año fue aclamada universalmente en el Tour Down Under de la semana pasada. Aunque los ciclistas del EF siguen destacando entre sus rivales, la equipación cósmica que hemos diseñado para el CANYON//SRAM es con seguridad la más llamativa de ambos pelotones. Nuestros diseñadores trabajaron codo con codo con las ciclistas del equipo y un renombrado artista de cómic para esta colección, que estará disponible para los seguidores del equipo – hombres y mujeres – desde el mes próximo.

La estrecha colaboración con nuestros equipos ha sido clave en los lanzamientos más importantes de este año, siendo el primero de ellos las muy esperadas Pro Team Shoes en Febrero. Lo que querían nuestros corredores profesionales era crear una zapatilla que soportara los rigores de la competición sin comprometer la comodidad. Y su implicación no terminó ahí. Las opiniones de Lachlan Morton han sido fundamentales en el desarrollo de unas zapatillas construidas sobre una parte superior entrelazada de una sola pieza hecha con nuestro nuevo tejido patentado Powerweave. La misma tecnología, que ofrece un mejor ajuste con menos peso, se utiliza en nuestro completamente nuevo Pro Team Attack Bib Shorts, desarrollado con el capitán del EF Mitch Docker. El nuevo modelo es un cambio total respecto a nuestros culottes de competición actuales, con una construcción y tejidos completamente nuevos; no te pierdas su lanzamiento en Junio.

Esta temporada, el EF no hará sólo las Grandes Vueltas y las clásicas. Después del enorme éxito del calendario alternativo del año pasado, el equipo Gone Racing cubrirá Empezando en Marzo con dos viejos amigos en la prueba por etapas más exigente en el mundo de la bici de montaña, pondremos rumbo a nuevas pruebas con un elenco de caras nuevas, no sólo del EF si no también del CANYON//SRAM y el Legion of Los Angeles. Por lo que a mí respecta, me muero de ganas de verlo.

Liderado por Justin Williams, el Legion será uno de los muchos equipos alrededor del mundo que lleve Rapha Custom. También aquí hay excitantes nuevos desarrollos. Para este año, tenemos más productos que nunca – con nuevas incorporaciones de nuestras colecciones Classic, Core y Pro Team – así omo una asistencia específica en diseño de nuestro equipo de diseñadores de primer nivel que te ayudarán a crear la equipación de tus sueños. No sólo son equipos los que llevan Custom, con algunos de los eventos más duros del mundo – desde pruebas cicloturistas escocesas hasta pruebas gravel en Midwestern – diseñando maillots de edición especial con nosotros. Búscalos en la carretera este año.

Dentro de las cuatro paredes de nuestra oficina central, quizás el lanzamiento más esperado de todos sea nuestra colaboración con Outdoor Voices en Abril. Para quienes no estén familiarizados con la marca, OV crea preciosas prendas técnicas para un amplio rango de deportistas recreativos, desde ciclistas a corredores, persiguiendo su objetivo de poner en movimiento a todo el mundo. Con un enfoque único de diseño y una misión de marca tan próxima a la nuestra, trabajar con OV era una elección obvia y estamos emocionados de presentar una colección para mujer completamente diferente a cualquier otra que hayamos hecho antes. Por último, en Junio, celebraremos el lanzamiento de nuestra oferta completamente mejorada de gafas, que incluye dos monturas Pro Team de competición, una montura Explore específica para gravel y las sucesoras de nuestras muy apreciadas gafas Classic.

Mucho más adelante, hay un lanzamiento que estaba en camino desde hacía mucho tiempo. Allá por 2004, Rapha comenzó con una pequeña exposición en East London donde cada fotografía estaba hecha en el asfalto. Desde entonces, hemos crecido hasta algo mucho más grande con la misión de apoyar el ciclismo en todas sus formas. Aunque el mundo del ciclismo a veces parece estar dividido en tribus, creemos que podemos tener un legítimo lugar en cada una de ellas. En 2021, Rapha lanzará su primera colección de ropa de bici de montaña, sacando el máximo provecho de nuestra experiencia de diseño y una nueva oficina en la meca del mountain bike, para llevar la marca a terrenos completamente nuevos. Se anunciarán detalles más específicos a lo largo del año antes de que esta emocionante nueva etapa esté totalmente en marcha en 2021.

No hace falta decir que todos los lanzamientos mencionados estarán disponibles primero para el Rapha Cycling Club, cuyos socios tienen un nuevo año repleto de rutas y nuevas ventajas que disfrutar. Este año, redoblamos nuestros esfuerzos en tener guías de ruta y cafeterías asociadas en localidades sin Clubhouse, para que puedas sacarle el máximo provecho a la afiliación vivas donde vivas. Además de acceso anticipado a productos del catálogo general, los socios del RCC también tendrán acceso a colaboraciones exclusivas incluyendo una bolsa de bici de Scicon, un nuevo casco Giro y un maillot especial Annual Jersey.

Aunque la afiliación RCC es más asequible y convincente que nunca, hay muchas formas de pedalear con Rapha para todo el mundo. Nuestros Clubhouses están más centrados que nunca en mantener sus agendas llenas con rutas habituales y todos nuestros eventos más apreciados están de vuelta en 2020. Despegamos en Abril con nuestra oda a la Paris-Roubaix, A Day in Hell, para la que tenemos una colección de diseño nuevo y eventos alrededor del mundo. En Julio, estamos de vuelta en el evento más prestigioso de todos – la Etape du Tour – como proveedor de la ropa oficial antes de despedir el verano con la Women’s 100 en Septiembre. También nuestra asociación con Grinduro sigue reforzándose ya que seguimos siendo su proveedor de ropa. Para mí, la Etape siempre es un momento destacado y espero veros allí.

Esto es los que nos espera este año, pero para despedirme, compartiré la actualización de un par de iniciativas cuyo impacto espero que dure muchos años. La Rapha Foundation entra en su segundo año en 2020 y entegará fondos a una segunda ronda de beneficiarios. Ya hemos escuchado noticias emocionantes de nuestros beneficiarios existentes y no puedo esperar a ver cómo podemos cambiar las cosas al trabajar con nuevos beneficiarios. Por úlltimo, pero ni mucho menos importante, está la sostenibilidad. Si hay una palabra que defina la próxima década, es esta. Aunque el ciclismo es una energía positiva fundamental e inherentemente sostenible, la industria ciclista debe hacer más para minimizar su impacto en el medio ambiente. En ese aspecto, hemos publicado un desglose completo de los materiales que utilizamos, el impacto que tienen y cómo tenemos pensado reducir el impacto en nuestro Centro de Sostenibilidad. Aunque somos muy conscientes de que la sostenibilidad es un objetivo a largo plazo para nosotros, tener un plan programado me da la confianza de que pronto podremos llegar a estar donde queremos.

Me llena de satisfacción ver que el futuro del ciclismo sea tan brillante. Estoy deseando pedalear a lo largo del año y conoceros a muchos de vosotros por el camino.

Simon Mottram.

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