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An interview with Jeremy Powers

Una entrevista con Jeremy Powers

Jeremy Powers es una de las figuras más inspiradoras del ciclismo. Cuatro veces Campeón Nacional de Estados Unidos de Ciclocross, líder carismático y campeón de jóvenes talentos, Rapha está increíblemente orgullosa de haber patrocinado su equipo durante los últimos siete años.

30 January 2018

Durante ese tiempo, la popularidad de ciclocross en Norteamérica se ha disparado, gracias en gran parte a Jeremy. Con motivo del anuncio del final de su equipo Aspire Racing, hablamos con él para unas últimas palabras. Gracias J-Pows.

Hola, Jeremy ¿puedes contarnos cómo empezó el equipo Rapha-Focus?.

Recuerdo la primera llamada de Slate Olson (entonces Director de Marketing) sobre la oportunidad, y estaba tan emocionado de que esta nueva marca me apoyase. Slate me envío la maravillosa Classic Softshell Jacket, la que tiene las cremalleras bajo las axilas, y fui donde mi grupo de entrenos y todo el mundo estaba en plan ‘oh dios mío, tío, es tan bonita!’. Fue en 2011, cuando no se hacía este tipo de prendas. Poco después de aquello, comenzamos a organizarlo todo junto con el resto de patrocinadores y estaba muy claro que iban a ir mucho más allá de lo normal. No había un límite en lo que me darían para que yo pudiese dar lo mejor de mí mismo.

¿Hay algún recuerdo de los últimos siete años que destaque del resto?

Tengo grandes recuerdos de mi primer título nacional en 2012 porque Slate y Scott Ritschoff (entonces Director Ejecutivo de Focus Bikes) venían a las carreras y estaban allí ese día. En aquel entonces estaba bajo una enorme presión. No había ganado un campeonato nacional en toda mi carrera, así que estaba muy, muy nervioso. Recuerdo el abrazo con aquellos tíos tras la línea de meta y pensando ‘qué bonito es todo esto’ Estáis poniendo dinero y energía en todo esto y juntos hemos hecho algo realmente especial. El hecho de que su apoyo me permitiese dar lo mejor de mí mismo fue algo por lo que siempre estaré agradecido.

Aunque hay tantos grandes recuerdos, como cuando gané CrossVegas. Fue en 2012, mi primer año como Campeón Nacional, y gané la carrera con convicción. Había muchos grandes corredores europeos, como Lars van der Haar y un joven Wout van Aert, y estuve muy orgulloso de ganar como campeón Nacional llevando la preciosa equipación nueva.

¿Cuáles han sido tus productos y diseños Rapha preferidos a lo largo de estos años?

Mi producto Rapha preferido es la Pro Team Jacket. Tiene un frontal cortaviento con una espalda elástica y me encanta hacer series con ella porque con ella puedes calentar y enfriar muy fácilmente. Luego están las perneras de merino grueso, bragas de cuello, culottes térmicos... Cosas así mejoran mucho tu día a día.

En cuanto a equipaciones, mi favorita es la de 2012. Tenía una equipación blanca de manga corta de Campeón Nacional, y una versión negra de manga larga. Simplemente me parecía que era muy chula y Oakley hizo unas gafas personalizadas para conjuntarlo todo. Era muy pro.

Has estado involucrado desde hace mucho en el desarrollo de jóvenes talentos, más recientemente tus compañeros de equipo Ellen Noble y Spencer Petrov. ¿Por qué lo haces?

Cuando me dí cuenta de que mi objetivo de conseguir el podio en la Copa del Mundo o los Campeonatos del Mundo UCI ya no era realista, me fijé en gente como Ellen Noble para que lo consiguieran. Darle a Ellen la plataforma y la fórmula para meterse en el podio de una Copa del Mundo [que Ellen consiguió por primera vez en Septiembre de 2017] es lo que me gusta: gente ayudando a otra gente a conseguir lo mejor de ellos mismos. Como humanos siempre miramos por nosotros mismos, así que mis momentos en carrera significan más para mí que por ejemplo los de Ellen, pero tío, no por mucho. Recuerdo la sensación del pasado año cuando estaba entrenando y recibiendo mensajes contándome que Ellen igual ganaba los Campeonatos del Mundo Sub23 Sólo podía pensar ‘oh dios mío, esto es una locura!’

¿Qué hay en el futuro de J-Pows?

Está un poco sin definir. Este año realmente intenté ganar el campeonato nacional [Jeremy quedó segundo a muy poco del ganador Stephen Hyde]. Ese era mi objetivo y si lo hubiese conseguido podría morir feliz. Pero que gane cuatro o cinco campeonatos, no cambia nada realmente. Siempre andaré en bici, y será mi pasión para siempre. Acabe o no trabajando en la industria de la bici, o haciendo algo localmente en la ciudad, o acabe entrenando a un par de corredores, todo está abierto - no tengo nada concreto empezando el 1 de Marzo. No he firmado ningún contrato y mis opciones están totalmente abiertas. Simplemente estoy esperando a ver qué puertas se abren después de esta noticia. Quizás corra otra temporada, y si lo hago será mayormente de forma local, centrándome en el campeonato nacional.

¿Algunas palabras para acabar?

Simplemente estoy enormemente agradecido. Todo se acaba y ahora es un gran momento para reflexionar y ser agradecido. Y la gratitud es todo lo que tengo. Rapha hizo posible que tenga batallitas para que mis hijos puedan verlas por internet. A diferencia de otros corredores nunca he visto a los patrocinadores pensando ‘¿qué puedes hacer por mí?’, siempre lo he visto como ‘¿qué puedo hacer yo por ellos?’. Me di cuenta de que Rapha estaba dándome la oportunidad de perseguir esto, así que realmente tengo un gran sentimiento de gratitud y la posibilidad de vivir unos cuantos de mis sueños. Quiero ayudar a la gente, hacer rutas, aprender, conocer gente y ser parte de algo que significa tanto para tanta gente es lo que me hace sonreir cada día.

Una declaración del Jefe de Rapha North America, Hillary Benjamin:

“Rapha se siente increíblemente honrada de haber formado parte de semejante grupo de gente tan impactante, exitosa y divertida. Hemos sido parte de la extendida familia de Jeremy durante casi ocho años y nos han representado a nosotros y a nuestra marca increíblemente bien. Creo que todo el mundo conoce de sobra la larga lista de éxitos y logros de Jeremy con Aspire Racing, incluyendo campeonatos nacionales, medallas en los campeonatos del mundo y podios en la copa del mundo. Y no nos olvidemos del destacado ascenso de Ellen Noble y Spencer Petrov.

Pero incluso al margen de estos increíbles logros, estamos aún más honrados de haber sido una pequeña parte de las imborrables contribuciones del equipo al deporte del ciclocross. Mientras pensamos en lo que ha sido un tiempo juntos increíblemente maravilloso, hemos decidido de mutuo acuerdo no seguir con nuestra asociación para la temporada 2018/2019, ya que estamos explorando nuevas formas en las que Rapha puede continuar invirtiendo en la escena ciclista y de competición en los EEUU. Por supuesto, deseamos a Jeremy y el resto del equipo Aspire Racing un continuado éxito y felicidad.

Cuando este programa comenzó en 2011, se creó para que fuese un factor dominante y una parte de la emergente y emocionante comunidad del ciclocross. Creemos que lo hemos conseguido - y mucho más - a través de esta asociación. Nos encantan los corredores y el personal con los que hemos trabajado durante estos años. Los consideramos amigos y sabemos que nuestra relación se prolongará por mucho tiempo.”

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