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Star Track

La création de la Rapha Foundation a été annoncée en mai avec l’objectif de bâtir un meilleur avenir au vélo, en servant de source d’inspiration, de moteur et de soutien à la prochaine génération de coureurs. Au cours des prochains mois, chacun des récipiendaires nous en dira plus sur la façon dont l'argent qu'il reçoit de la Rapha Foundation sert ses objectifs.

Depuis 2004, Star Track a aspiré à améliorer la vie des petits new-yorkais en leur faisant connaître et goûter les joies et les vertus du cyclisme sur piste.

Découvrez notre objectif

Parmi les premiers bénéficiaires d'une subvention figurent Star Track, une organisation à but non lucratif qui vise à améliorer la vie des enfants de New York grâce à un programme gratuit qui enseigne les bases du cyclisme sur piste au Kissena Velodrome dans le Queens.

Fondé en 2004, Star Track a initié des milliers d'enfants – dont beaucoup viennent de quartiers défavorisés de la ville – aux joies et aux avantages de la course cycliste et a été désigné à plusieurs reprises centre d'excellence cycliste des États-Unis. Depuis 2014, les coureurs de Star Track ont eu l'occasion de rejoindre une équipe de course et, l'an dernier, 11 de leurs coureurs ont remporté 14 maillots de champions nationaux.

Mike Sandler, le directeur média et entraineur de Star Track, explique comment la subvention de la Rapha Foundation va soutenir un projet ambitieux en trois étapes au cours des deux prochaines années. Le premier objectif de l'organisation est d'accroître la participation.

« En raison des limites de l'encadrement et de la gestion du programme, la participation a plafonné entre 100 et 110 enfants à nos séances du printemps et de l'automne, et à 60 enfants en été », explique Mike.

« Nous financerons l'encadrement, la gestion, la sensibilisation communautaire et les équipements de vélo pour nous permettre d'atteindre progressivement un nouveau total de 130 à 150 participants d'ici 2022. Cette augmentation proviendrait entièrement du groupe d'enfants que Star Track cherche depuis longtemps à inscrire et de ceux qui sont sous-représentés dans le sport : les femmes, les enfants issus de communautés à faible revenus, minoritaires et immigrantes, et les quartiers ayant un accès limité aux programmes de sports. »

« Nous sommes déjà passés de cinq à sept séances par semaine lors de notre programme d'été au Kissena Velodrome. L'une d'entre elles est une nouvelle session réservée aux filles, ouverte aux nouvelles et anciennes coureuses juniors. Nous voulons encourager les jeunes coureuses en leur fournissant un soutien supplémentaire et du temps sur piste. La séance comprendra des leçons d'entretien de vélo, le mentorat d'une entraîneure junior et des instructrices invitées de la communauté locale des courses. »

« Nous voulons encourager les jeunes coureuses en leur fournissant un soutien supplémentaire et du temps sur piste. »

« Notre première session a été un grand succès. Contrairement à nos sessions structurées régulières, les coureurs ont leur mot à dire dans le choix du contenu de l'entraînement. Nous avions un groupe mixte, âgé de 8 à 14 ans, et la camaraderie et le bon esprit s’y sont tout de suite manifestés. Ils ont choisi la « course de lenteur » – une course où le dernier coureur à franchir la ligne gagne, ce qui donne aux enfants une opportunité d’améliorer leur équilibre en trackstand – et ont eu beaucoup de plaisir. »

Les espoirs de Star Track pour les femmes ne s’arrêtent pas là.

Grâce à l'appui supplémentaire de la Rapha Foundation, nous visons également un taux d’inscription féminin de 50 % pour notre prochaine session d'automne, ce qui constituera un jalon important.

Le deuxième objectif est d'offrir de plus grandes opportunités compétitives aux coureurs participants. Mike tient à souligner que plus d'expérience en course entraîne une amélioration significative des performances.

« Les frais de déplacement pour les jours de course constituent un obstacle important pour les enfants issus de familles à faible revenus. Bien que notre programme parascolaire et notre équipe de course soient gratuits, nous ne pouvons pas assurer le transport jusqu'aux courses locales et régionales, ce qui signifie qu'il est impossible pour de nombreux coureurs d'y assister »

« Beaucoup de nos familles ne possèdent pas de voiture, et même les courses dans les cinq quartiers de New York peuvent être compliquées. Nous avons pu commencer à chercher une camionnette et une remorque qui permettront à plus d'enfants de se joindre à l'équipe de course et de courir. »

« Les coureurs ont leur mot à dire dans le choix du contenu de l'entraînement La camaraderie et le bon esprit s’y sont tout de suite manifestés »

La dernière partie du projet vise à proposer des entrainements pendant l’intersaison.

« L'entraînement hivernal intérieur est un aspect sous-développé de notre programme. Il est actuellement proposé sporadiquement à l'intérieur d'un conteneur de fret sur le parking de Kissena pour les membres de l'équipe de course, et inexistant pour les participants au programme après les cours. Plus de la moitié de nos participants ont exprimé leur intérêt pour un tel entraînement, qui est essentiel pour que les coureurs débutent la saison printanière en pleine forme. Avec l'aide de la Rapha Foundation, Star Track sera en mesure de louer un local intérieur et de fournir un encadrement de décembre à mars. Ce projet débutera sérieusement à l'automne. »

Et avec des années d'expérience, Mike est confiant. « En tant que seul programme de cyclisme sur piste pour les jeunes de la ville de New York et en tant que centre d'excellence de la USA Cycling Foundation, avec 15 ans d'expérience dans le développement de jeunes cyclistes, nous sommes bien placés pour entreprendre ce projet.

La mission de la Rapha Foundation est d’envisager et de bâtir un meilleur futur au sport cycliste, en servant de source d’inspiration, de moteur et de soutien à la prochaine génération de coureurs. Nous fournirons un financement direct à la base et non à des organisations ayant des activités lucratives, qui promeuvent le cyclisme auprès de publics ayant peu accès à cette discipline. Nous serons aux côtés de ces organisations pour dénicher des coureurs en herbe afin de les faire passer de leur circuit au parc d’à côté aux podiums des plus grandes courses. Nous agirons ainsi dans le monde entier.

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