Close

Pas d’obstacle qui tienne

Test des vêtements Rapha Performance Trailwear sur les terrains les plus difficiles.

18 June 2021

Dans l’éventail de disciplines qu’offre le cyclisme, le VTT est celle qui flirte le plus avec l’extrême. Sur les sentiers jonchés de pierres et de racines, bordés de branches et entourés d’une nature sauvage, les riders repoussent leurs limites et celles de leur équipement au maximum. Ajoutez à cela la possible chaleur extrême, le froid mordant ou les pluies torrentielles, et vous comprendrez dès lors que votre tenue se doit d’être à la hauteur.

Afin de garantir que les vêtements Rapha Performance Trailwear puissent endurer tous les terrains et toutes les météos, nous travaillons avec des athlètes de haut niveau et des testeurs qualifiés à travers le monde pour que chaque produit soit mis à l’épreuve. Et tout comme nous envisageons le cyclisme, notre philosophie en matière de test d’usure consiste à mettre en œuvre tout le temps et les efforts nécessaires pour aboutir à un meilleur produit en nous concentrant sur les détails les plus subtils.

La championne d’Enduro World Series, Ella Connolly, vivant dans les Scottish Highlands, s’entraîne avec une régularité qui peut faire toute la différence en matière de tests de prototypes. « Chaque fois que je roule sur mon vélo, que ce soit pour le fun ou l’entraînement, je porte les mêmes éléments de tenue », explique-t-elle.

« J’adore faire un petit compte-rendu après chaque sortie »
 

 

« Je veille aussi à tester les produits dans différentes conditions, ce qui est facile ici en Écosse où nous avons un climat très changeant. Le soleil peut resplendir une minute et disparaître juste après derrière d’épais flocons. Mais en effet, rouler constamment en portant le même le produit te permet de sentir comment il fonctionne dans différentes conditions. »

Cette variation de conditions est aussi quelque chose à laquelle est attentive Jill Kintner, une autre athlète Rapha MTB et médaillée olympique, lorsqu’elle teste ses vêtements. « Nous vivons à Bellingham, dans l’État de Washington, donc nous sommes entourés de forêts où la boue, les nombreuses racines et les singles plutôt raides sont notre quotidien. Le temps est généralement plutôt froid, aussi j’ai pu tester à loisir vestes, pantalons et gants.

« Mais nous avons en fait réalisé nos tests dans un large éventail de conditions lorsque nous sommes descendu un peu à Santa Cruz. Il faut faire quinze heures de route, mais ça en vaut vraiment la peine, car là-bas le soleil brille de manière parfaite chaque jour et tu peux donc aussi tester les tissus techniques dans des conditions chaudes et sèches.

Si elle ne s’était pas blessé la main à l’entraînement, Jill aurait également poursuivi les tests sur les singles du siège de Rapha Amérique du Nord, à Bentonville, Arkansas, où quatre autres testeurs ont déjà comptabilisé de nombreux kilomètres. Qu’importe le lieu d’où elle envoie ses compte-rendus, que ce soit sur une course ou une sortie d’entraînement, Jill envisage le test produit comme un prolongement de sa préparation à la compétition.

« Cela a été une très bonne expérience que de travailler en direct avec un coordinateur des tests dédié »
 

 

« J’ai déjà effectué des batteries de tests sur d’autres aspects de ma config de course – des choses du genre réglages de suspension et configuration du vélo – et je trouve ça top de pouvoir étendre ce processus aux vêtements, » nous confie Jill. « Mon mode de fonctionnement demeure exactement le même – j’y vais, je pars rouler le plus longtemps possible et en rentrant, j’apporte ma contribution. »

Tandis que Jill transmet ses commentaires de multiples manières, Ella quant à elle est devenue une prolifique réalisatrice de petits films. « J’ai commencé par remplir des tableaux entiers et puis j’ai vite compris qu’enregistrer de brèves vidéos était un moyen bien plus efficace de partager mes retours sur les produits.

« Qu’importe en fait sur quel single tu te lances, tu peux toujours t’arrêter sur le bord pour enregistrer un truc, et c’est bien plus facile et parlant lorsque tu montres le tissu ou le détail in situ. Si quelque chose s’est déchiré ou s’est décoloré, ou bien que la coupe gêne à un endroit, c’est bien plus facile à montrer dans une vidéo. »

En plus de la possibilité qu’il leur est offerte de pouvoir communiquer leurs retours via différents formats – notes écrites, mémos vocaux ou vidéos notamment – tous les testeurs Rapha ont un point de contact au siège où tout converge : notre Coordinateur des tests d'usure, Hamish Low. Et qu’importe l’endroit dans le monde où ils se trouvent, Hamish est en lien direct avec chacun d’eux.

« C’est la première que je porte un short de VTT qui me va à tous les niveaux »
 

 

« Cela a été une très bonne expérience que de travailler en direct avec un coordinateur des tests dédié », affirme Jill. « J’adore faire un petit compte-rendu après chaque sortie car c’est là que tu constates les changements et les améliorations. Et si un mec ne s’occupe que de gérer le sujet, tu sais que tout ce que tu auras remonté comme info ira où il faut et qu’il s’en servira pour améliorer les choses. »

Pour Ella, qui a très souvent dans le passé dû faire reprendre ses tenues chez un tailleur, les changements significatifs résident dans la coupe. « D’habitude, les shorts qui me tiennent bien la jambe ont tendance à être trop larges au niveau de la taille et je dois les faire retoucher », nous avoue-t-elle avec un sourire. « Mon retoucheur a plutôt l’habitude de travailler sur des chemises et des costumes, mais il est toujours heureux de varier son travail avec le VTT ! »

« C’est la première que je porte un short de VTT qui me va à tous les niveaux, mais je ne le prends pas pour acquis. Au départ, il était un peu trop court pour moi donc il y avait de l’espace entre le bas du short et mes genouillères. C’est seulement grâce aux échanges que nous avons au sein du programme de test que nous sommes arrivés à définir la bonne longueur, et grâce à la bande extensible autour de la taille, sa coupe s’adapte à de très nombreuses morphologies. »

« J’ai compris qu’enregistrer de brèves vidéos était un moyen bien plus efficace de partager mes retours sur les produits »

Ayant jusqu’ici toutes deux tenu des rôles-clés dans le développement de Rapha Performance Trailwear, Ella et Jill sont aussi impatientes l’une que l’autre de reprendre la compétition et de prendre des départs de courses en Rapha pour la première fois. Lorsque nous lui avons parlé, Ella venait de boucler un long voyage compliqué par les restrictions dues au Covid-19, à destination de la première course EWS en Autriche, et Jill était en convalescence le temps que sa blessure à la main guérisse.

Après une si longue coupure, rien ne pourrait tenir éloignées les deux rideuses de la cabane d’une ligne de départ. Mais Ella, Jill, ainsi que les autres testeurs MTB, continueront de nous confier leurs inestimables retours sur la prochaine génération de produits. Restez à l’écoute au fil de la saison pour connaître les résultats de nos athlètes d’élite et pour en apprendre davantage sur le programme de test de Rapha.

 

Men's Trail Short

Acheter maintenant
 

Trail Technical T-shirt

Acheter maintenant
 

Women's Trail Short

Acheter maintenant

Nous allons bientôt cesser d’être compatible avec votre navigateur.

Si vous continuez de naviguer sur Rapha.cc en utilisant votre navigateur actuel, vous risquez de rencontrer des difficultés. Nous vous conseillons de télécharger l’un des navigateurs modernes ci-dessous pour profiter au maximum de toutes les fonctionnalités du site Rapha.cc.

Je ne peux qu’utiliser IE11

Merci de nous en avoir informé

Veuillez ne pas tenir compte de ce message