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Longue vie à Digger. Longue vie au Shore.

Le North Shore est le berceau du VTT moderne. Cet automne, nous sommes remontés à nos racines pour rencontrer le légendaire bâtisseur de pistes Todd « Digger » Fiander.

02 November 2022

Le paysage saturé et changeant de la côte nord, le « North Shore », de la Colombie-Britannique est considéré par de nombreux cyclistes comme le lieu de naissance du VTT moderne. Les sentiers bordés de fougères, tout enchevêtrés de racines de cette région ont été photographiés et diffusés à l’envie dans les pages de magazines spécialisés et sur des cassettes VHS influentes à une époque, notamment la série North Shore Extreme, dans laquelle ces pistes inédites se sont révélées au grand jour. Cette vidéo à la qualité un peu « vintage », réalisée caméra à l’épaule, montre les déambulations d’un vélo piloté avec habileté à travers des obstacles et des éléments naturels retravaillés par l’homme sur une pente abrupte.

Todd « Digger » Fiander, dont le nom évoque à tous les initiés un style de shape de pistes bien propre au North Shore, a eu une influence considérable, tant il a œuvré pour la cartographie dédiée au tout-terrain des lieux. Aujourd’hui encore, il continue de creuser (« to dig » en anglais), de sculpter, des singles dans le riche sol du mont Fromme.

Avec l’arrivée de l’automne, nous avons eu envie de nous inviter dans le jardin de Digger, pour apprécier nous aussi quelques-uns des parcours les plus iconiques du North Shore, notamment l’emblématique Ladies Only Trail. Notre groupe de riders a pu enchaîner des tricks plus « new school » sur ces pistes d’anthologie, en profitant au passage d’un cours de construction de pistes à la mano, prodigué par la légende elle-même. Digger a partagé avec fierté et sans retenue ses techniques pour fabriquer des échelles, des montagnes russes et des balançoires (« teeter-totters ») en cèdre brut, en lisant le grain du bois pour optimiser traction et longévité. La Ladies Only fête cette année ses trente ans d’existence, mais elle est toujours aussi fraîche. Abritée par une immense canopée d’arbres à feuilles persistantes, qui masque le ciel et donne au décor de l’ombre et ce côté sombre bienvenus lorsque le soleil tape, nous avons pu ressentir de nouvelles sensations sur les traces de ceux qui ont fait entrer le VTT dans l’ère moderne. Longue vie à Digger. Et longue vie au Shore.

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