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Une route ouverte

Simon Mottram, le fondateur et PDG de Rapha, a rédigé une lettre ouverte pour marquer le début de cette année 2020.

Puisque ce mois de janvier marque non seulement le début d’une nouvelle année mais également le démarrage d’une nouvelle décennie, j’ai pensé que c’était là l’occasion de faire le point. Dix ans c’est long, mais avec du recul, je constate que ce sont toujours les mêmes valeurs qui motivent tout ce que nous faisons, jour après jour. Ce sont toujours les mêmes fonctionnements qui transforment des idées folles en projets incroyables, des premiers prototypes en produits finis et une ambition à toute épreuve en réalité.

Notre premier film de la décennie glorifie ces valeurs et réaffirme ce à quoi nous tenons le plus alors que va s’écrire un nouveau chapitre de notre histoire. Cela m’a permis personnellement de garder en tête que Rapha n’a fait que soulever un pan d’un sport qui a encore tellement à offrir. Si vous avez un peu de temps devant vous, vous pouvez visionner le film ici avant de vous pencher sur tout ce qui vous attend cette année.

Dans la foulée de l’énorme succès rencontré par la tenue de la saison passée de l’équipe EF Pro Cycling, la version de cette année a suscité l’engouement général au Tour Down Under la semaine passée. Et bien que les coureurs d’EF se démarqueront de leurs rivaux, il ne fait aucun doute que la tenue cosmique que nous avons dessiné pour l’équipe CANYON//SRAM sera la plus originale dans chacun des pelotons pro. Nos stylistes ont travaillé sur cette collection en étroite collaboration avec les coureuses et un dessinateur de BD de renom, et les fans de l’équipe pourront se procurer les produits - homme et femme - dès le mois prochain.

L’étroite collaboration entretenue avec nos équipes a été primordiale pour les gros lancements de cette saison, dont le premier sera les très attendues Pro Team Shoes en février. Ce qu’attendaient de nous nos coureurs pro était une chaussure pouvant supporter les rigueurs de la course mais sans aucun compromis sur le confort. Et leur investissement ne s’est pas arrêté là. Les retours de Lachlan Morton ont joué un rôle-clé dans le développement d’une chaussure construite autour d’une empeigne faite d’une seule pièce dans notre nouveau tissu déposé, le Powerweave. La même technologie, offrant un meilleur chaussant pour un poids moindre, est reprise dans notre tout nouveau cuissard Pro Team Attack Bib Shorts, développé avec le capitaine de route d’EF, Mitch Docker. Entièrement repensé à partir de notre cuissard de course actuel, ce nouveau modèle utilise des matières et une construction totalement innovantes. Patience, le lancement aura lieu en juin.

Cette année, EF ne va pas seulement courir des Grand Tours et des Classiques. Après le succès stupéfiant du calendrier alternatif l’an passé, l’équipe Gone Racing couvrira huit événements dans le monde entier afin de vous faire vivre le meilleur des courses cyclistes. Nous débuterons en mars avec deux têtes bien connues lors de l’étape de montagne la plus éreintante du monde, pour nous rendre ensuite sur de nouvelles courses en compagnie de talents provenant non seulement d’EF, mais également de CANYON//SRAM et de Legion of Los Angeles. Pour ma part, j’ai trop hâte de regarder.

Avec Justin Williams à sa tête, Legion sera l’une des nombreuses équipes présentes dans le monde à rouler en Rapha Custom. D’ailleurs, là aussi il y a de nouveaux développements intéressants. Cette année, nous n’avons jamais eu autant de modèles à proposer : nous avons en effet ajouté des produits de nos collections Classic, Core et Pro Team, et pensé une assistance de la part de notre équipe de stylistes de renommée mondiale afin qu’ils vous aident à créer la tenue de vos rêves. Ce ne sont pas juste des équipes qui roulent en Custom, qui s’alignent sur des épreuves parmi les plus difficiles du monde – des cyclo écossaises aux broyeuses de gravel du Midwest – et qui conçoivent des maillots en édition spéciale avec nous. Ouvrez l’œil et repérez-les sur la route cette année.

Au sein de notre siège, le lancement le plus attendu de tous est très certainement notre collaboration avec Outdoor Voices en avril. Pour ceux qui ne connaîtraient pas encore la marque, OV créée de magnifiques vêtements techniques à destination de tous types d’athlètes, des cyclistes aux coureurs à pied, qui pratiquent par plaisir et pour faire bouger le monde. Travailler avec OV semblait évident, tant son approche du design vraiment unique et sa mission de marque sont proches de ce que nous faisons. Aussi sommes-nous très heureux de présenter une collection pour femme qui ne ressemble à aucune autre. Enfin, en juin, nous fêterons le lancement de notre offre de lunettes totalement revue, comprenant deux montures Pro Team pour la compétition, une monture Explore spéciale gravel et un modèle qui succède à nos Classic de toujours.

Bien plus loin encore sur notre route, un lancement s’annonce qui était dans les tuyaux depuis un long moment déjà. En 2004, Rapha démarra par une petite présentation de ses produits dans le East London, où toutes les photos avaient été prises sur le tarmac. Le temps a passé et nous sommes devenus quelque chose de bien plus grand, avec pour mission d’encourager le cyclisme sous toutes ses formes. Bien que le monde du cyclisme semble parfois être divisé en tribus, nous pensons pouvoir occuper une place légitime dans chacune d’elles. En 2021, Rapha lancera sa première collection de vêtements de VTT en exploitant au mieux notre expertise de la conception produit. Un nouveau bureau verra le jour dans l’un des hauts lieux du vélo tout terrain, pour que la marque puisse se lancer dans un domaine totalement nouveau. Nous aborderons plus en détails le sujet en cours d’année, avant que ce nouveau chapitre prometteur ne voit pleinement le jour en 2021.

Bien entendu, tous les lancements mentionnés ci-dessus seront proposés en avant-première au Rapha Cycling Club, dont les membres s’apprêtent à vivre encore une belle année de vélo et à bénéficier de nouveaux avantages. Cette année, nous allons redoubler d’efforts afin qu’il y ait des Ride Leaders et des cafés partenaires dans des villes sans Clubhouse, pour que vous puissiez ainsi profiter pleinement de votre adhésion quel que soit le lieu où vous habitez. En plus d’un accès en avant-première aux produits de notre gamme principale, les membres du RCC pourront également acquérir avant tout le monde des collaborations exclusives, telles qu’un bagage de transport pour vélo, un nouveau casque Giro et un Annual Jersey spécial.

Bien que l’adhésion au RCC n’est jamais été aussi attractive et accessible, il existe une multitude de façons pour tous de rouler avec Rapha. Nos Clubhouses sont plus que jamais motivés à organiser de nombreuses sorties régulières tout au long de l’année et tous nos événements préférés seront à nouveau au programme en 2020. Nous commencerons en avril par notre ode à Paris-Roubaix, A Day in Hell, pour lequel nous avons dessiné une nouvelle collection et organisé des événements à travers le monde. En juillet, nous reviendrons sur la plus prestigieuses d’entre toutes les cyclos - L’Étape du Tour - en tant qu’équipementier textile officiel, avant de clore l’été par le Women’s 100 de septembre. Notre partenariat avec Grinduro se solidifie encore davantage, puisque nous continuons cette année à être leur partenaire textile. Pour moi le moment fort demeure toujours L’Étape et j’espère vous y retrouver.

Voilà pour l’année à venir. Mais pour terminer, j’aimerais vous faire part de quelques initiatives dont l’impact, je l’espère, aura des répercussions positives sur de nombreuses années. La Rapha Foundation entre en 2020 dans sa deuxième année et distribuera des fonds à de nouveaux bénéficiaires. Nous avons déjà eu des nouvelles très encourageantes de nos bénéficiaires actuels et il me tarde de voir comment nous allons pouvoir faire encore une fois la différence avec de nouveaux. Un ultime point enfin et pas des moindres : il s’agit du développement durable. S’il est un sujet crucial que nous devons aborder en cette nouvelle décennie, c’est bien celui-là. Bien que le vélo soit une force fondamentale pour le bien et de surcroît intrinsèquement durable, l'industrie du vélo doit faire beaucoup plus pour minimiser son impact sur l'environnement. Dans ce dessein, nous avons publié une description détaillée des matières que nous employons, de leur impact sur l’environnement et de la manière dont nous envisageons de réduire cet impact via notre Sustainability Hub. Malgré le fait que nous soyons bien conscients que le développement durable constitue pour nous un objectif sur le long terme, la mise en place d’un plan me laisse présager que nous parviendrons bientôt à ce à quoi nous souhaitons arriver.

Je ressens une énorme satisfaction en voyant l’avenir du cyclisme si prometteur. Il me tarde de rouler tout au long de cette année et de pouvoir rencontrer nombre d’entre vous en cours de route.

Simon Mottram

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