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Tommys LA-Clubfarben

Tommy Thornton kommt aus Chicago, und dort wurzelt auch seine Liebe zum Radsport. Im letzten Jahr nahm er sich eine Auszeit von einer langen Karriere in der Business-Technologie und zog nach Los Angeles auf der Suche nach einem Tempowechsel und einer neuen Lebensart.

08 April 2019

Was das Radfahren betrifft, ist Chicago ziemlich fortschrittlich. Am Ufer des Lake Michigan gelegen, ist die Stadt außerdem topfeben. Wie ein augenzwinkerndes Social Tag sagt: Selbst wenn #LAsucksforcycling, hat es doch den einen oder anderen Hügel.

„Einen Berg hochzufahren oder in den Bergen zu fahren, das ist schon eine Herausforderung. Es brauchte eine Weile, meine eigenen Ängste zu überwinden, von wegen ‚bin ich stark genug, diesen zehn Prozent steilen Hügel zu fahren?‘“

Und es gibt nur einen Weg, das herauszufinden – indem du hochfährst. Du musst keine Rennen fahren, aber jedes Mal, wenn du aufsteigst, wird es dich auf eine Art herausfordern, deine Beine testen, deinen Kopf testen. Es ist meist Letzteres, was Ersterem im Wege steht.

Diese dunkle Vorahnung, diese Angst zu überwinden, das war lohnenswert. Wenn ich diesen Hügel erklimmen kann, über diesen Berg klettern kann, was kann ich dann sonst noch tun, von dem ich nichts wusste? Nicht nur auf dem Rad, sondern auch sonst im Leben. Das ist eine Sache, die ich am Radfahren liebe. Ich finde, es ist eine Metapher für das Leben.“

In Thorntons Fall traf er auf die erste radsportliche Herausforderung, als er an seinem Schreibtisch in Chicago saß.

„Es war ein warmer Tag in einer besonders langen Arbeitswoche. Ich hatte ein Büro mit Blick auf den Lake Shore Drive. Ich erinnere mich, dass ich einen Typ auf dem Rad auf dem Weg entlang des Sees sah; er war von Kopf bis Fuß in Lycra gekleidet. Es war mitten am Tag und ich dachte: Wieso ist er in der Lage, so etwas zu tun, während ich in diesem Büro bin und ihm dabei zusehe? Ich möchte das auch tun können.“

Die meisten von uns hätten sich tatenlos der Tagträumerei vom Schreibtisch aus hingegeben, aber Thornton ging seinen Weg, oder genauer gesagt, fuhr.

„Ich schätze, was mir Radfahren eröffnet hat, als ich von Chicago nach Los Angeles zog, ist, dass man tatsächlich Leute sieht, die mitten am Tag surfen, laufen, Rad fahren, draußen Yoga machen. Es sind Typen aus der Kreativ- und Geschäftsszene, sie sind ein Teil des Motors, der die Stadt antreibt und Dinge bewegt. Aber ich denke, es gibt auch diese Kultur, sich selbst nicht unbedingt zu ernst zu nehmen“.

Ob man es ernst nimmst oder nicht – und das kann man definitiv, wenn man es will: Sich ernsthaft in ein Hobby zu stürzen, wird letztlich dafür sorgen, dass man darüber nachdenkt, wie man seine Zeit verbringt.

„Es wird viel eher akzeptiert, wenn man sagt, man möchte mitten am Tag ein bisschen frei machen und Rad fahren. Oder wie ich willst du eine Auszeit von deiner Karriere nehmen und auf dein Rad steigen, herausfinden, was dich antreibt“, sagt Thornton.

Auch wenn die Welt wettbewerbsorientierter ist als je zuvor, ist sie wohl auch aufgeklärter – ein Sabbatical weckt nicht mehr denselben Argwohn bei potenziellen Arbeitgebern, wie es das einst getan haben mag.

„Ich glaube, so etwas wird hier draußen in Kalifornien eher akzeptiert. Vom jetzigen Lebensstandpunkt aus gesehen, denke ich, ich möchte das Leben nicht mehr so ernst nehmen, wie ich es in der Vergangenheit getan habe. Das war ein angenehmer Teil der Reise.“

Einer der großen Vorteile des Radfahrens ist die Gemeinschaft. Es fing in Chicago an und wurde zu einer Konstanten in Thorntons Leben, als er in den Westen zog.

„Radfahren hat meinen Blickwinkel geschärft, den Standpunkt, wie wir das Leben betrachten als Gemeinschaft und als Gruppe von Menschen, die mit Menschen fahren. Mit einer Gruppe zu fahren, macht die Ausfahrt einfacher. Fahre vorne, um den Großteil des Windes abzufangen, und lass dich zurückfallen, um jemand anderem den Platz zu überlassen. Die ganze Gruppe profitiert von dieser Kraftanstrengung. Ich glaube, wir könnten viel mehr Windschattenfahren in dieser Welt gebrauchen – nicht nur auf dem Rad.“

Heute fährt Thornton allein, aber er hat einen Gegenstand dabei, der ihn mit der Gruppe verbindet, mit der er fährt.

„Diese Kappe des Rapha Cycling Club repräsentiert eine der Gemeinschaften, denen ich angehöre. Der RCC ist für mich eine Gruppe von Freunden und Radkameraden, die sich um mich gekümmert haben, wenn ich Hilfe auf dem Rad brauchte – und auch im restlichen Leben. Wir haben viele Kilometer gemacht – und viel gelacht.“

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