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RAPHA GONE RACING - TOUR DIVIDE

Sillonnant la Continental Divide, cette ligne de partage de 3 000 km s’étirant de Banff, dans les Rocheuses canadiennes, à Antelope Wells, à la frontière mexicaine, la Great Divide est l'un des itinéraires de VTT longue distance les plus emblématiques au monde. Le long de cette piste en altitude, il n'y a pas de trajet normal. Mais même si l’on s’en tient aux standards de l'ultra cyclisme, l'histoire de Lael Wilcox sur ce parcours demeure haute en couleur.

En 2015, Lael a participé au Tour Divide - une épreuve qui suit cet itinéraire - et a établi un nouveau record féminin, malgré le fait qu'elle ait dû se rendre aux urgences en cours de route pour faire face à un problème respiratoire persistant. Mais plutôt que de se réjouir de son temps, Lael a décidé de l'améliorer. Tout juste deux semaines plus tard, elle a pris le départ en partant de chez elle, en Alaska, et parcouru cette trace une seconde fois en abaissant son propre record d'un jour et demi.

À ce jour, le record absolu sur ce parcours est détenu par feu Mike Hall, la légende de la longue distance, avec un temps de 13 jours 22 heures et 51 minutes, décroché en 2016. Inspirée par l'approche méthodique de Mike dans sa gestion du kilométrage, mais convaincue qu'elle peut battre le record, Lael revient dans les Rocheuses avec une affaire à régler. Dans le dernier épisode de Rapha Gone Racing, nous suivons de près sa dernière tentative de record, qui s'est heurtée à des problèmes bien plus importants que sur toute autre sortie à vélo.

LAEL WILCOX

Cycliste et coureuse d’ultra-endurance

@laelwilcox

Lael a commencé à rouler à 20 ans, et ce qui n’était au départ qu’un bon moyen de transport s’est vite transformé en un voyage de 11 années à travers le monde. Partie de sa ville natale d’Anchorage, elle est montée sur tout ce qui roule, vole ou flotte, du quad à l’hydravion, pour parcourir toutes les routes qui existent en Alaska.

Ensuite, Lael a roulé pas loin de 150 000 miles (soit environ 241 402 km), à travers 40 pays, mais ce n’est qu’en 2014 qu’elle s’est alignée sur sa première épreuve - une course sur route en autonomie de 400 miles (644 km) appelée The Fireweed 400. Depuis, elle a établi et battu des records dans le monde entier tout en s’investissant beaucoup pour que plus de femmes et de jeunes filles se mettent au vélo.

« Je suis plus enthousiaste que jamais à l’idée de continuer à rouler et à faire de mon mieux. »

« J'ai trouvé un équilibre entre les courses, les voyages, le tracé d'itinéraires et la mise en place de programmes pour encourager plus de femmes et de jeunes filles à se lancer dans l’aventure à vélo. En partant pour mon premier voyage à travers le pays en 2008, je pensais juste partir faire du vélo pendant quelques mois avant de passer à autre chose dans ma vie. C'était il y a 12 ans, et je suis plus enthousiaste que jamais à l’idée de continuer à rouler et à faire de mon mieux. »

Au cours des dix dernières années, Lael a traversé les États-Unis à vélo de long en large et de bas en haut à plusieurs reprises. En 2015, Lael a établi le record féminin sur le Tour Divide, une course qui part du Canada et s’achève à la frontière mexicaine. Partant de la côte ouest à la côte est, Lael a fini la Trans Am Bike Race en à peine plus de 18 jours, remportant ainsi la victoire au général en 2016.

En 2018, Lael s’est mis en tête de battre le record absolu sur la Tour Divide. Encouragée par sa partenaire, la réalisatrice Rugile Kaladyte, elle a tenté de battre le record du classement général de la Tour Divide 2019, mais à l’instar de beaucoup d’autres participants, une météo sans précédent l’a forcée à stopper sa course. Ses projets pour 2021 ? Battre le record de 13 jours, 22 heures et 51 minutes.

ÉVÉNEMENTS RÉCENTS

 

Rapha Gone Racing - Alaska Pipeline FKT

Large d’1m20 et suspendu à un mètre et demi au-dessus du sol par une série apparemment sans fin de poteaux, l’oléoduc de l'Alaska est, sur la plus grande partie de son parcours long de 1 287 kilomètres, la seule marque laissée par l'humanité sur la nature vierge de cette dernière frontière. La seule marque, oui, à l'exception de la route qui jouxte l'oléoduc sur son long parcours vers le sud, de l'avant-poste arctique de Prudhoe Bay à Valdez.

Pour Lael Wilcox, née et élevée en Alaska, cette route solitaire a toujours eu un intérêt particulier. En fait, elle en a déjà parcouru une bonne partie par le passé. Mais cette fois, elle est de retour pour relever un nouveau défi : établir le meilleur temps connu (FKT ou « Fastest Known Time ») sur ce parcours et apporter une nouvelle source d'énergie à la route. En se surpassant, elle espère encourager les autres cyclistes, hommes ou femmes, où qu’ils vivent et quelle que soit leur ancienneté sur un vélo, à faire de même.

LA TENUE DE LAEL

La tenue de Lael pourra être mise à l’épreuve sur les sorties et les courses sur lesquelles elle repoussera ses propres limites.

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Une doudoune légère, polyvalente et peu encombrante, pour toutes les aventures où la météo est incertaine.

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Un t-shirt ample à col rond pour avoir du style sans effort, à vélo comme descendu·e de celui-ci.

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Un cuissard à bretelles détachables ultra performant créé pour demeurer confortable dans le chaos.

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NOTRE VIVIER D’ÉLITE

Du fin fond de l’outback australien au devant de la scène du crit aux États-Unis, nous sponsorisons des équipes et des athlètes dans le monde entier. Pour en apprendre davantage sur nos athlètes Rapha, cliquez ci-dessous.

#CHOOSECYCLING

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