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Das Invisible Peloton

In ihren härtesten Momenten auf dem Rad denkt Emily Chappell an jene Frauen, die sie inspirieren. Sie stellt sich vor, an ihrer Seite zu fahren; wie sie sie antreiben, herausfordern und ihr Mut zu sprechen, weiterzufahren. Das ist ihr unsichtbares Peloton. Wer wird in deinem sein?

Rapha Emily Chappell - The Invisible Peloton

Um den Kollektivgeist von Women’s 100 heraufzubeschwören, haben wir uns mit der Ultra-Langstreckenfahrerin, Autorin und universalen Rad-Inspiration Emily Chappell zusammengetan. Sie stellt ein einfaches Konzept vor, das sie selbst anwendet, um immer weiter zu fahren — komme was wolle.

Ich war nicht der erste Mensch, der auf dem Mont Ventoux eine Erfahrung gemacht hat, die sein ganzes Leben verändern sollte. Aber als ich in einer dunklen, windigen Nacht 2015 mein Fahrrad gegen den berühmten Funkturm lehnte, hatte ich keine Ahnung, dass das, was mir in den letzten drei Stunden durch den Kopf gegangen war, auch fünf Jahre später noch in meinem Leben — und dem anderer Leute — nachhallen würde.

Nach drei Tagen und 1000 Kilometern im Transcontinental Race war ich am Fuße des Berges angekommen und hinkte vor Erschöpfung. In diesem Zustand einen der berühmt-berüchtigtsten Anstiege der Welt zu wagen, schien schier unmöglich, aber mir fehlte die Energie, mir irgendeine eine Alternative zu überlegen. Ich weinte, als ich den ersten Kilometer fuhr — doch dann kam mir die Idee, die mich diesen Berg hinauf und durch unzählige andere lange, dunkle Nächte auf dem Fahrrad bringen würde.

Inspiriert von der Renntaktik meiner Freundin Hannah, die sie bei ihrem ersten Ironman am Vortag optimal genutzt hatte, teilte ich das Biest der Provence in jeweils zwei Kilometer lange Abschnitte ein. (In meinem damaligen Zustand konnte ich keine 21 Kilometer bergauf fahren, aber wahrscheinlich könnte ich zwei schaffen). Während ich Abschnitt für Abschnitt fuhr, dachte ich an eine Frau, die mich inspiriert, der ich den Anstieg widmete und ihre Kraft dazu nutzte, mich voranzubringen.

Ich war eine Geisel des Windes, als ich mich über die unheimlichen Geröllhalden des Ventoux schleppte. Die Lichter der provenzalischen Dörfer versanken immer weiter unter mir, während ich mit meinem immer tiefer im Delirium versinkenden Gehirn an eine Frau nach der anderen dachte. Ich verstand allmählich, dass sie ein weit größerer Teil dieser Erfahrung waren als nur vorübergehende Symbole der Inspiration — dass sie mich auf ihre individuelle Art und Weise an diesen Punkt gebracht hatten.

Als ich an Juliana Buhring dachte, erinnerte ich mich an die besondere Freude, die ich während unserer ersten gemeinsamen Fahrt (von London nach Edinburgh) im vergangenen Monat empfunden hatte. Ich hatte noch nie zuvor eine Frau getroffen, die glücklich war, solche Distanzen zu fahren; die nach Einbruch der Nacht weiterfuhr und der es nichts ausmachte, dass es manchmal wehtat. Bis zu diesem Zeitpunkt hatte ich das Gefühl, ich sei die Einzige.

„Ich würde an eine Frau denken, die mich inspiriert, der ich den Anstieg widme und ihre Kraft dazu nutze, mich voranzubringen.“

Als ich an Sarah Outen dachte, erinnerte ich mich daran, dass ich, als mich die Hitze und der Gegenwind der Taklamakan-Wüste schwanken ließen, oft an sie gedacht hatte, wie sie ein Jahr vor mir dieselbe Strecke abfuhr. Eine ihrer Strategien bestand darin, sich alle, die sie kannte und liebte, um sich herum vorzustellen: die Radfahrer auf dem Fahrrad, die Kanuten in ihren Kanus, und andere, die neben ihr laufen oder rennen. Meine eigenen Vorstellungen waren nicht so ausgeprägt, aber ich spürte den gleichen Impuls. Irgendwie wurde der Kampf durch die anderen Menschen erträglicher.

In einem späteren Abschnitt dachte ich an Jenny Graham, eine freundliche schottische Mountainbikerin, die ich vor Kurzem kennenlernen durfte, nachdem ich ihr zum ersten Mal als Punkt auf einer Karte begegnet war. Beim Highland Trail 500 fuhr, schob und trug sie ihr Fahrrad über Berge und durch Flüsse. Sie empfand sich selbst scheinbar nicht als die Heldin, für die sie jeder hielt, und ich dachte darüber nach, wie unheroisch sich dieses Rennen angefühlt haben musste, als sie sich durch schreckliches Wetter hindurchkämpfte und manchmal gerade einmal 30 Meilen in 12 Stunden zurücklegte.

Ich trat immer noch in die Pedale, erinnerte ich mich. Solange ich mich vorwärts bewegte, selbst wenn ich schieben musste, selbst wenn ich alle paar Meter stehenblieb, war ich immer noch in diesem Rennen; und ich würde es bis zum Gipfel des Berges schaffen, egal wie lange es dauern würde.

Als ich die letzten Haarnadelkurven des Anstiegs erreichte, kreischten Windböen wie Dämonen um mich herum, und ich bemerkte wie in Trance, dass meine Glieder vor Erschöpfung zitterten. Ich dachte an Maria Leijerstam, deren Gesicht sich durch den Schmerz zu einer Grimasse verzog, als sie auf ihrem Weg zum Südpol die 25-prozentige Steigung der transantarktischen Bergkette hinauffuhr. Ich dachte ebenso an Diana Nyad, die 102 Meilen von Kuba nach Florida geschwommen ist und erst beim fünften Versuch im Alter von 64 Jahren erfolgreich war; lange nachdem die meisten Leute letztendlich gedacht hätten, dass dies tatsächlich unmöglich sei, und aufgegeben hätten.

Am nächsten Morgen, nachdem ich in der Nähe des Berggipfels biwakiert hatte und die Abfahrt bei Sonnenaufgang genommen hatte, entdeckte ich, dass Dutzende — vielleicht Hunderte — von Menschen meinen Tracker beobachtet hatten und mir Mut zusprachen. Ich hatte mich allein und vergessen gefühlt, aber in Wirklichkeit hatte das unsichtbare Peloton mir seine helfende Hand gereicht, genau wie ich ihnen die Hand reichte.

„Mein unsichtbares Peloton ist gerade sichtbar geworden!“ rief eine Mitfahrerin aus, als ich in den letzten Kilometern von Schottlands furchterregendem Bealach na Ba zu ihr aufschließen konnte. Das war im Jahr danach, und die Idee hatte nicht nur meinen Kopf, sondern auch den anderer Leute erobert.

Nach den Vorträgen, die ich hielt, erzählten mir Frauen von ihren eigenen schwierigen Zeiten auf dem Rad und wie sie ein unsichtbares Peloton gerufen hatten, das ihnen beistand. Manche, so wie Sarah, stellten sich vor, dass andere Fahrer neben ihnen in die Pedale traten und vor ihnen fuhren, um sie in den Windschatten zu nehmen. Andere wiederum dachten an Personen, die nicht Rad fuhren — ihre Kollegen und Freunde, Großmütter und Schwestern; Malala Yousafzai, Marie Curie, Noor Inayat Khan. Viele sagten mir, dass ich selbst darin vorkomme, oder fragten mich, ob es mir etwas ausmachen würde, dafür rekrutiert zu werden.

„Ich hatte mich allein und vergessen gefühlt, aber in Wirklichkeit hatte das unsichtbare Peloton mir seine helfende Hand gereicht, genau wie ich ihnen die Hand reichte.“

Mein eigenes unsichtbares Peloton hatte neue Formen angenommen und ist massiv gewachsen seit ich mehr und mehr Radsportlerinnen getroffen habe. Es ist schwer, sich daran zu erinnern, dass ich noch vor fünf Jahren das Gefühl hatte, die Einzige zu sein.

Manchmal wartet mein unsichtbares Peloton auf der Straße vor meinem Haus, scheucht mich durch meine Widerwillensphase vor der Fahrt und erinnert mich daran, dass ich mich immer besser fühlen werde, wenn ich erst einmal im Sattel sitze.

Manchmal fühlt es sich so an, als befänden wir uns in einer dieser langen Etappen zu Beginn der Tour de France, in der alle zusammen rollen, freundschaftlich ihre Geschichten austauschen und sich dynamische Gespräche entwickeln.

Manchmal fordert mich das unsichtbare Peloton heraus, etwa wenn ich mich eine Steigung von 18% hochschleppe, mich daran erinnere, von Rickie Cotter oder Ayesha McGowan abgehängt worden zu sein, und mich verzweifelt anstrenge, sie einzuholen.

Ich fahre meistens immer noch ohne Gruppe oder Begleitung, aber in schwierigen Zeiten weiß ich jetzt, dass ich nie allein bin. Wer ist in deinem unsichtbaren Peloton?

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