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終極試驗場

從Grand Tours巡迴賽到春季古典賽、再到噴得一身泥巴的公路越野自行車賽道,發掘出為何職業自行車賽界總成為我們精英級車服之最終試驗場的原因。

09 April 2021

常見有賽程長達300公里的單日賽及總累積距離比那要多十倍不只的Grand Tours巡迴賽,職業自行車賽界無疑是終極的試驗場地。職業車手們花比其他任何人都要長的時間在騎車,但不只是他們花在騎車上的時間長度讓他們脫穎而出,

還有他們日復一日、週復一週、風雨無阻的比賽跟訓練。不論是起身抽車拉開領先差距,奮力地踩踏爬坡,或是咯咯作響地騎在春季古典賽的石板路上,這些職業車手們都在用一種其他人所做不到的方式在測試他們的車服。

最初原是在2011年設計給Rapha-Condor車隊所穿,Pro Team系列被設計來滿足世界最佳騎士們的嚴格要求。不久之後,這個系列被當代最成功的一支車隊穿著出賽、贏得勝利:Team Sky。Cat Heraty, Rapha當時的首席設計師,回憶起團隊如何運用邊際利益哲學創造出變形效應。

她說:「在雙方開始合作的頭五個月,我瘋狂地趕製高達180件之多的衣服。我向來習慣高密度的工作量,但那完全是另一回事。我們做出的第一個系列包括有競賽版車服和非騎車穿的其他服飾,但是這支車隊不停反覆地提出新的要求。」

其中一項新產品是趕在2015年環義賽前所研發打造的公路賽連身車服。當時負責帶領Rapha Elite Athlete Innovation(精英運動員創新研發)企劃的Piers Thomas組成了一支頂尖的測試專家團隊,要打造出車手群裡的最速競賽連身車服。

Piers告訴我們說:「我們那時有場地賽世界冠軍Rob Hayles當我們的測試員,還有專任的空氣動力學家以及專業的風洞工程技師。講到織品面料,那就又是另一道採購尋料的習題。我們做了顯微成像來找出哪一種面料是最佳的織品布料,然後我們再專注研究車服的組成元素。」

「我們用一種完全不同的方式在看事情,因想創造出不一樣的版型結構而找來許多日本紙樣來縫製跟移除一般的正常腰間縫線。我們把縫線擺到了我們所想要放置的地方-車服背面處,而非設置在常見的縫線位置上。」

最後,這套車服的潛能速度被Elia Viviani給測試、證明出來,一舉贏得了那一年環義賽的開幕站。但對車隊來說,更重要的是它通過了風洞測試的考驗:「我們跟南安普敦大學合作,測試各種許許多多不同的車服、織品面料和遍佈身體的氣流系統及車襪。我們打造出一套最速車服。」

除了幫助職業車隊締造佳績之外,運用在我們多款最先進服飾上的科技也被普及應用到各大主要系列中,Piers指出說:「像是被用來強化口袋的方形標籤等功能性元素。在我們跟Team Sky合作之前,背部曾設計有一條防止面料過度延展的貼片。我們也曾在空力車服的肩膀上利用縫褶而非全長的縫線來縫合,我們開始燙印而非縫飾Rapha臂環,這全都是為了減輕幾公克的重量。那都只是一些小細節,但它們卻創造出致勝的差異。」

穿著Pro Team服飾出賽的Team Sky車手們搬回了三座環法冠軍獎盃和2016年列日-巴斯通-列日賽的一座冠軍獎盃;Wout Poels在列日賽穿著Rapha的另一款創新研發服飾搶先通過終點:惡劣天候專用的Pro Team Shadow車衣。

一如那些車手們揚長而去,我們雙方的技術合作關係也劃下了句點。在最近幾個賽季裡,我們持續著對於性能的追求,與Canyon//SRAM女子車隊、EF Education-Nippo男子車隊,以及公路越野自行車賽界和極限耐力自行車賽界的多位獨立車手合作。

在密切參與我們裝備測試企劃的車手當中,有加拿大的三屆公路越野自行車國家冠軍Maghalie Rochette,和EF車隊的澳洲籍隊長Mitch Docker。這兩位都非常看重車服裝備測試之於他們比賽企圖心的意義與價值。

Maghalie提醒我們說:「在最高層級的比賽中,我們每位選手所追求的都是微小的領先優勢。每一個人都是精英級的比賽選手,所以妳身上裝備所會困擾妳的那些小問題 – 妳肩膀上的壓力點或是摸不到妳的口袋,都是足以影響妳最後比賽成績的小細節。」

「假如妳能幾乎快忘記身上車服的存在,那真的會很有幫助。我把裝備測試看做是我比賽準備工作的一部分。已經在各式各樣的天候環境和氣溫下測試過我比賽旅行袋裡的每一件服飾裝備,我清楚知道比賽日時要選穿哪一件車服。」

雖然Mitch的比賽環境跟Maghalie的截然不同,但他對她所說的感受很有共鳴。他跟我們說:「以前是比賽前你才會拿到車服,而且根本沒機會試穿測試,但現在,你承擔不了沒穿最佳車服下場比賽的風險。大家都在強調說魔鬼藏在細節裡 – 不管是營養補充,計時賽的騎姿或是你所穿的車服。」

「撇開你車服所產生的實際差異 – 破風較快或是可以省一些瓦數 – 不說,其實還有心理影響層面。如果一個人相信他所穿的是最厲害的車服,那他就會相信自己能夠贏得比賽。那正是令我感覺到我享有比賽優勢的點。

「身為一支職業車隊,我們一季得騎上數十萬公里,經此而生的產品意見回饋的確是一種寶貴的資產。對於Rapha想聽取我的意見來改良車隊和終端消費者所會穿的車服,這讓我感到很興奮。」

「我們所合作過的最佳產品範例是Pro Team Powerweave Bib Short。在長時間、長距離的比賽過程中,車隊裡有很多位車手都希望能有一件壓縮效果好一點、吸濕排汗性能強一點的連身車褲。

Rapha立刻著手投入研究,研發出這種先進的梭織面料,更棒的是,還讓我們參與樣衣測試過程。現在,身為職業車隊的車手,我們的武器庫裡又多了一件戰袍。而且我們100%信任它,因為我們協助參與過它的研發過程。」

現在車隊版被EF Education-Nippo車隊裡從Rigoberto Uràn到Hugh Carthy等多位領頭車手穿著在精英級賽事中出賽,這件Powerweave連身車褲是整個Pro Team系列裡的指標性商品。從十年前的草創起步發展到今天自行車運動界的頂峰地位,這個系列一直以來都是擷取職業車手意見研發和設計而成的精品。彼此聯手,我們測試我們產品的極限來幫助您測試您體能的極限。

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