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Boulder Junior Cycling

올해 초, 라파 파운데이션은 차세대 레이서들에게 영감과 힘을 실어주고 지지하며 더 나은 사이클링 스포츠를 구축한다는 목표 아래 출범하였습니다. Boulder Junior Cycling은 첫 번째 수혜 단체 중 하나입니다.

22 November 2019


Boulder Junior Cycling은 콜로라도 볼더의 연중 유소년 사이클링 프로그램입니다. 2006년, 주니어 사이클리스트들에게 영감을 주고, 성장할 발판을 제공한다는 미션하에 설립되었으며, 단 10년 남짓한 기간 동안 미국 내에서 가장 규모가 크며 성공적인 주니어 사이클링팀으로 성장했습니다. BJC는 모든 수준의 3~18세를 아우르며 산악자전거, 사이클로크로스, 로드 사이클링 프로그램을 운영하고, 현재 트랙 프로그램을 발전시키고 있습니다.

2008년부터 매년 미국 최고의 기관(USA Center of Excellence)으로 지정된 BJC는 2018년, 미국 사이클링에서 올해의 주니어 클럽으로 선정되는 쾌거를 이룩했습니다.

더 자세한 정보

Boulder Junior Cycling은 네 가지의 목표를 위해 기금 지원을 신청했습니다. 라파는 BJC의 이그제큐티브 디렉터인 피트 웨버(Pete Webber)를 만나 기금이 이들의 목표 달성을 위해 활용될 방법을 알아보았습니다.

1번째 목표:


BJC 프로그램에 여학생의 참여율 향상


현재 미국 사이클링 회원의 15%, NICA 회원의 20%만이 여성으로 구성되어 있습니다. BJC에서는 20%에 가까운 여학생의 참여를 끌어내고 있으며, 3년 내에 참여율을 40%까지 높인다는 것을 목표로 합니다.

“왜 아이들이 유소년 스포츠에 참여할까요? 주된 이유 중 하나는 친구들과 함께하기 위해서입니다. 남학생의 경우에는 친구를 찾기 쉬운 편입니다. 20명, 30명이 사이클링에 참가하니까요. 하지만 여학생의 수는 상대적으로 적은 편이에요. 때문에 남학생들처럼 한데 모이는 또래 그룹을 만들기가 어렵죠. 함께 등록할 친구들을 초대하여 데려오기 시작하면서 여학생들의 참여율이 큰 폭으로 향상하기 시작했습니다. 티핑 포인트에 도달하는 것이 목표입니다. 운동이나 훈련 목적 그 이상으로 사회적인 출구이자 생활 방식이 되어 아이들이 자전거를 타고 싶어 하는 그런 정점으로요.”

이를 위해 BJC가 수행할 단계에는 더 많은 여성 코치의 채용과 훈련, 어린 소녀들이 부담 없이 시도할 수 있는 체험 세션 마련, 새로운 라이더들이 조금 더 쉽게 접근할 수 있는 입문 프로그램 개발 등이 포함됩니다.

전 프로 사이클리스트로 10년 이상 로드와 크로스에서 경쟁한 메러디스 밀러(Meredith Miller)가 좋은 예가 될 수 있습니다. 밀러는 자전거의 장점을 열정적으로 옹호하는 이 중 하나입니다. 은퇴 이후 BJC에서 코치와 멘토 역할을 담당하고 있으며, 최근에는 동 단체의 자원봉사 이사회에 가입했습니다. 퍼포먼스에 초점을 맞춘 세계에서 활약한 그녀이지만, 모든 수준의 아이들을 지도하는 것이 중요하다며 목소리를 높입니다.

“저는 6살 때부터 운동선수로 지내왔어요. 그렇기에 유소년 스포츠에 보답할 수 있어 기쁘고 영광스러운 마음입니다. 스포츠뿐 아니라 삶의 여정 속에서 저를 지지하고, 가르치며 인도해준 여러 코치, 동료, 이외 수많은 스태프가 없었다면 오늘의 저는 존재할 수 없었을 겁니다. 제 성장의 발판을 임원으로서, 코치와 멘토로서 물려줄 수 있어 정말 큰 보람을 느낍니다. 어린아이들이 운동선수로서, 그리고 인간으로서 자신을 발견하는 모습을 지켜볼 수 있으니까요. 모든 BJC 운동선수가 엘리트 사이클리스트만을 목표로 노력하지는 않지만, 모두가 청소년으로 성장하는 과정에서 지침이 될 삶의 기술을 단련하며 이 프로그램을 졸업하게 될 겁니다. 그리고 무엇보다 좋은 사람이 되는 법을 배우게 되겠죠. 모든 경쟁과 훈련에서 아이들은 진심으로 서로를 챙기고 보듬어주며 서로의 성공을 빌어줍니다. 사이클링이라는 스포츠, 특히 BJC로 인해 이 아이들이 각자 삶의 방향을 개척하며 기본적인 수단을 배울 수 있다는 사실이 놀라울 따름입니다.”

“모든 경쟁과 훈련에서 아이들은 진심으로 서로를 챙기고 보듬어주며 서로의 성공을 빌어줍니다. 사이클링이라는 스포츠, 특히 BJC로 인해 이 아이들이 각자 삶의 방향을 개척하며 기본적인 수단을 배울 수 있다는 사실이 놀라울 따름입니다.”

BJC에서 제공하는 프로그램은 꾸준히 발전하고 있습니다. 올해 산악자전거 프로그램은 22%까지, 사이클로크로스 프로그램은 23%까지 성장했습니다. 특히 크로스팀에서 성공이 두드러지고 있습니다. 네 명의 여학생들을 포함하여 새로운 17~18세 주니어 단체로 구성된 이 팀은 11월 초 캐나다 온타리오에서 열린 컨티넨탈 챔피언십에 참가했습니다. 빛나는 우승은 Boulder Junior Cycling 라이더인 마디간 먼로(Madigan Munro)에게 돌아갔지요.

“마디건은 북미 주니어 1위, 세계 상위 5위로 이름을 올렸습니다. 그녀는 더 많은 여학생들이 함께 참여하도록 영감을 주고 있습니다. 이들은 함께 더욱더 빨라지고 있죠,” 웨버는 이야기합니다.

2번째 목표:


더 폭넓은 아이들을 대상으로 한 BJC 프로그램 확장


한층 포용력을 높인 프로그램을 개발하기 위해 웨버는 스포츠가 폭넓은 연령, 실력, 배경과 소셜 서클을 모을 수 있어야 한다고 생각합니다. 그는 참여 기회를 넓히고, 의사소통을 강화하며 현지 학교와 협업하는 것, 무료 활동과 밴 교통편을 지원하며 적은 비용으로 이용이 가능한 시즌 자전거 대여 서비스를 운영하는 것이 이에 도움이 될 거라 믿습니다.

“축구와 수영 등 주류 스포츠에 수천 명의 아이들이 등록하는 이유를 알고 싶어 하죠. 사이클링도 그 못지않게 재밌는 스포츠지만, 여전히 주류 스포츠에 비하면 틈새 스포츠 자리에 머물러 있습니다. 따라서 대상을 넓혀 발전할 방안이 필요합니다. 참여 연령을 낮추는 것이 하나의 방법이 될 수 있습니다. 사이클링을 접할 기회를 늘리는 것이죠. 저희는 전통적인 주류 스포츠를 반영한 프로그램을 만들고자 합니다. 학사 일정에 맞춰 방과 후 정기적으로 연습 시간을 진행하면서요. 이 시간은 다양한 훈련을 수료한 전문 코치들이 주도합니다. 부모님들에게 이 프로그램이 안전하고 효과적이라는 높은 신뢰를 드릴 수 있죠.”

“단지 자전거를 향한 사랑을 키우고 사이클링을 접할 기회를 제공하는 것뿐입니다. 어린이들이 자라며 이를 계속 이어가길 바라면서요.”

Boulder Junior Cycling은 최근 3~8세 어린이들을 위한 새로운 프로그램을 선보였습니다. 이 프로그램은 더 많은 어린이들이 사이클링을 부담 없이 재밌는 방식으로 즐기는 것에 초점을 맞추고 있습니다. 그리고 프로그램은 시작과 동시에 성공적으로 진행되고 있습니다.

“프로그램을 선보이자마자 수많은 관심이 쏟아졌습니다. 처음부터 든든한 응원과 함께한 셈이죠. 프로그램은 두 단계로 운영됩니다. 첫 번째 단계는 “Bike Play”로 불리며 3~5세의 어린이를 대상으로 주 1회 사이클링의 기초를 알아나가는 시간입니다. “Young Devo”라 명명한 두 번째 단계에서는 5~8세의 어린이들이 기초적인 부분에 주로 집중하여 배우게 됩니다. 자전거 레이스와는 어떤 관련도 없습니다. 단지 자전거를 향한 사랑을 키우고 사이클링을 접할 기회를 제공하는 것뿐입니다. 어린이들이 자라면서 이를 계속 이어가길 바라면서요.”

자전거를 어린이의 반짝 관심만으로 구매하기에는 과하다는 선입견이 있습니다. BJC는 이런 장벽을 없애기 위해 시즌 자전거 대여 서비스도 운영하고 있습니다.

“사이클링을 정말 좋아하고 즐기는 가족이라면 새로운 자전거에 투자할 가치가 있다고 생각합니다. 그로 인해 수반되는 혜택을 이미 알고 있으니까요. 하지만 사이클링과 다소 거리가 있는 가족이라면, 장난감과 별반 다르지 않은 비싼 자전거를 구매하는 것이 현명한 투자라고 다가오지 않을 겁니다. 따라서 수많은 어린이가 참여 기회를 놓치고 있는 거죠. 이들이 최고의 운동선수가 될 수 있을지 모르는데도 말입니다.”

3번째 목표:


최고 레이서의 꾸준한 양성을 위한 BJC 하이 퍼포먼스 프로그램 개선


BJC에서는 포용성을 높여 참여율을 늘리는 것 이외에도 하이 퍼포먼스 프로그램을 개발하여 우수한 실력의 운동선수에게 더 다양한 기회를 제공하고자 합니다. 이들의 과제로는 코치 교육, 대회 장소까지 이동할 밴 구입, 새로운 트랙 프로그램 개발 등이 있습니다.

“미국과 국제적인 수준의 레이스에서 경쟁하고자 하는 헌신적인 운동선수들을 심층적으로 보조하기 위해서입니다. 성공적인 프로그램은 입문부터 고급까지, 모든 수준에 효과적일 거로 믿습니다. 한쪽에서는 자전거를 타는 법을 배우고 사이클링을 향한 사랑을 키워가며 경쟁적인 요소가 없는 방식으로 이끌어가고, 다른 쪽에서는 경쟁이 치열하며 레이싱에 집중하는 방식으로 말입니다. 상호보완적인 성격을 활용하고 싶습니다.”

“산악자전거를 타는 어린이를 생각해보세요. 체격이 좋지만 업힐을 힘들어하는 이 라이더를 벨로드롬에 처음으로 출전시킵니다. 그렇게 참가한 첫 레이스에서 우승했을 때, 더불어 산악자전거에서는 한 번도 우승한 적이 없다면 이들에게 스포츠는 순식간에 다르게 느껴집니다.”

- 피트 웨버

BJC는 또한, 순수하게 재미를 위해 참여하는 어린 학생들이 퍼포먼스에만 과하게 집중한다면 미래의 경쟁에서 빛을 발할 기회를 저버릴 수 있다는 우려를 표시했습니다. 우선 경쟁하는 부담이 없다면 참가자의 수는 많아질 것입니다. BJC는 경쟁은 향후에 추구하는 라이더들을 위해 기회의 문을 넓히고자 합니다.

“나은 경쟁을 위해 다른 곳을 찾아가는 건 비용적인 부담이 있기에 선수 가족들이 직접 할 수 없죠. 따라서 저희는 이동의 어려움을 해결하고자 합니다. 최근 어린이들을 레이스 장소로 데려갈 수 있도록 밴을 구매했습니다. 벨로드롬에서 추가 요금 없이 프로그램도 운영하기 시작했죠. 어린이들은 다른 종목에서 레이스하며 다른 기술을 연마하고, 나아가 더 성장할 도약의 발판을 다지게 됩니다.”

BJC에서 반복되는 주제는 바로 균형입니다. 숙련된 라이더로 성장하는 것부터 이전에는 시도해본 적이 없던 스포츠 분야를 경험하는 것까지, 사이클링 종목을 향한 광범위한 접근은 여러모로 큰 도움이 됩니다. BJC에서는 어떤 추가 요금 없이 이러한 서비스를 제공합니다. 산악자전거 코스를 달리던 어린이를 로드 라이드로, 그리고 트랙으로 데려가 전략과 기술을 가르치죠.

“진정한 혜택은 각자의 재능에 따라 올바른 종목에 선수를 배치하는 것에서 발현합니다. 산악자전거를 타는 어린이를 생각해보세요. 체격이 좋지만 업힐을 힘들어하는 이 라이더를 벨로드롬에 처음으로 출전시킵니다. 그렇게 참가한 첫 레이스에서 우승했을 때, 더불어 산악자전거에서는 한 번도 우승한 적이 없다면 이들에게 스포츠는 순식간에 다르게 느껴집니다. 이들은 결과적으로 스포츠 전체에 관해 한층 높아진 영감과 동기를 지니게 됩니다.”

4번째 목표:


다른 유소년 프로그램으로 체득한 교훈과 모범 사례 공유


마지막으로 BJC는 라파 파운데이션 기금의 혜택이 자신의 단체에만 도움이 되는 것이 아니라는 점을 강조했습니다.

“웹사이트를 정비하여 코칭 자원을 다루는 페이지를 만들고 모두가 이용할 수 있도록 게재할 것입니다. 자전거 타는 법을 교육하는 과정이나 프로그램 설명, 유소년 사이클링과 관련한 책임 보험 가입 방법을 소개할 수 있겠죠.”

웨버의 말에서 알 수 있듯 BJC는 콜로라도에서 BJC의 훈련 프로그램에 참여할 수 있는 어린 라이더들뿐만 아니라 더 넓은 사이클링 커뮤니티를 위해 헌신합니다.

“저희는 성장하며 앞으로도 프로그램을 오픈 소스로 유지하고, 모범 사례를 공유하기 위해 최선을 다할 것입니다. 저희 지역 너머 긍정적인 변화가 거듭하고 닿을 수 있도록 말입니다. 현재 주니어 사이클링 프로그램 모델이 한정되어 있다는 점이 안타까울 따름입니다. 고등학교 MTB 프로그램을 위해 최고의 리더십을 보여주는 NICA는 명백한 예외라 할 수 있지만, NICA는 학교 외에서의, 사이클로크로스, 로드 또는 트랙 사이클링에는 참여하지 않지요. 저희는 튼튼한 자원을 밑바탕으로 유리한 입지를 확보하며 성공을 나눌 것입니다.”

라파 파운데이션의 미션은 차세대 레이서들에게 영감과 힘을 실어주고 지지하며 더 나은 사이클링 스포츠를 구축하는 것입니다. 본 재단은 소외계층이 사이클링을 접하도록 도움을 주는 비영리 기관과 풀뿌리 단체에 직접 기금을 제공할 것입니다. 또한 선발된 단체들에 응원을 아끼지 않는 것은 물론, 작은 커뮤니티에서부터 세계적인 사이클링 이벤트의 포디엄까지 포부를 지닌 레이서들의 양성에 참여할 것입니다. 이는 전 세계 모든 국가를 대상으로 진행됩니다.

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