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Rapha - Queens of Pain Women in Cycling

Queens of Pain

지난날 위대한 여성 챔피언들이 겨울 동안 체력을 유지한 비법은 무엇일까요? 작가인 이사벨 베스트는 그녀의 저서인 고통의 여왕(Queens of Pain)에서 기념한 여성 사이클링 아이콘들의 겨울 라이드 스토리 중 일부를 선정하여 소개합니다.

18 December 2020

날이 추워질수록 라이드를 이어가기는 쉽지 않습니다. 하지만 여성들은 각양각색의 방법으로 어느 순간에나 훈련을 멈추지 않았습니다. 1990년대까지 프로 여성 사이클리스트는 매우 드물었습니다. 심지어 가장 성공한 라이더들조차 집세를 충당하기 위해 직업을 가졌으며, 훈련은 그 이외의 시간을 십분 활용해야 했지요.

위대한 라이더였던 베릴 버튼(Beryl Burton)은 “어린 딸을 돌보고, 집안일을 하고, 직장에 다니면서 훈련까지 병행하는 건 부담이 대단했다,”고 그녀의 자서전에서 밝혔습니다. 훈련을 가로막는 수많은 장벽에도 불구하고 그녀는 요크셔에 종종 찾아오는 세찬 비를 포함하여 악천후도 개의치 않고 페달을 밟았습니다.

“저와 엄마는 날씨가 어떻든 밖으로 나갔던 것 같아요,” 베릴의 딸이자 1970년대 대단한 실력으로 내셔널 챔피언 자리에 오른 데니스 버튼 콜(Denise Burton-Cole)은 설명합니다. “당시 흔한 커다란 케이프를 갖고 있었습니다. 앞 핸들바를 훌쩍 덮을 정도로 넉넉한 사이즈였어요.”

“거센 비를 아주 잘 막아주지만, 문제는 바람이 불 때였습니다. 돛처럼 펄럭거리거든요!” 그녀가 웃으며 이어갑니다. “움푹 들어간 앞부분에 빗물을 모으곤 했어요. 목이 마를 때마다 그렇게 모은 물로 갈증을 풀었죠!”

물론 겨울 라이드에는 특히 어둠이 짙게 깔린 하늘과 미끄러운 길 등으로 안전상의 위험이 존재합니다. 그리고 슬프게도 고독히 페달을 밟는 여성 라이더들은 남성 라이더들보다 조금 더 경계해야 합니다.

1950년대 전설적인 영국 라이더인 에일린 셰리든(Eileen Sheridan)은 제게 그녀가 라이드한 시절은 겨울은 유난히 춥고, 길은 주로 위험하고 험난했다고 말했습니다. 어느 날 그녀는 블랙 아이스에서 낙차하여 트럭을 히치 하이킹해 집으로 돌아왔습니다. 트럭 운전자는 더할 나위 없이 친절했지만, 에일린의 남편인 켄 셰리든(Ken Sheridan)은 혹시 위험한 일이 있진 않을지 그녀가 당연히 걱정되기만 했습니다.

따라서 켄은 에일린이 최적의 컨디션을 유지할 수 있도록 차고를 헬스장으로 개조했습니다. 에일린이 롤러를 타거나 덤벨과 올림픽 리프팅으로 체력을 단련할 수 있도록요.

많은 여성은 체력 훈련이 라이드에 도움이 된다는 것을 알고 있었습니다. “사이클링은 참 즐거운 스포츠이자 최고의 운동이라 생각해요. 하지만 꾸준히 인디언 클럽 스윙, 덤벨 리프팅과 약간의 복싱을 연습하고, 야외에서 다양하게 운동하고, 최선을 다해 건강을 챙겼습니다,”고 1890년대 신문 인터뷰에서 틸리 앤더슨(Tillie Anderson)은 말했습니다.

스웨덴 출신의 그녀는 1891년 시카고로 망명했습니다. 이후 사이클링을 접하며 신생 트랙 레이싱 스타로 급부상했지요. 여기에는 남자친구의 도움이 있었습니다. 레이싱 사이클리스트였던 그는 틸리의 코치 겸 매니저가 되기 위해 자신의 커리어를 포기하였습니다. 그는 본격적으로 그녀를 지도했습니다. “저는 처음에는 정말 허약했지만, 이제 대부분 여성과는 달리 고통이나 아픔에도 끄떡없을 정도로 성장했습니다,”고 그녀는 말했습니다.
엄격한 봉쇄 조치가 시행된 곳에서는 터보 트레이너가 체력을 유지할 수 있는 유일한 수단이 되었지요. 하지만 비가 내리는 날 대안이 된 롤러는 자전거 레이싱이 시작된 이래로 기술적으로 재능이 뛰어나며 용감한 이들이 사용해왔습니다.

나아가 여성은 제조업체의 타겟층이 되었습니다. 주부가 아기에게 밥을 먹이고, 찜기에 디저트를 올려 둔 사이에 몸매를 유지할 수 있는 이상적인 해결책이라며 롤러를 홍보했지요. 클로드 버틀러(Claud Butler) 자전거로 1930년대 수많은 장거리 기록을 세운 프로 라이더인 에블린 해밀턴(Evelyn Hamilton)은 종종 백화점에서 롤러 시연자로 채용되기도 했습니다.

당시 최고의 실력과 매력으로 유명한 스타인 마르그리트 윌슨(Marguerite Wilson)은 많은 이들이 회사에서 하루 동안 일정을 기록하는 것만큼 무심하게 타임 트라이얼을 비롯해 출발지와 도착지가 정해진 챌린지 기록을 경신했습니다. 그녀에게는 날씨에 상관없이 자전거를 타기 위해 약간의 변명이 필요했습니다. 그중 하나로 친구에게 달걀을 배달하기 위해 본머스에서 토키까지 달린 전시 겨울 라이드 이야기에는 유쾌함이 묻어났습니다.

“저는 안장 가방에 6주 된 강아지를 넣고 런던에서 본머스까지 라이드했습니다. 뉴 포리스트에서 집까지 큼지막한 크리스마스트리를 운반했어요. 데번에서 가을 투어를 마치고 집으로 돌아왔을 때, 두 개의 패니어와 하나의 안장 가방에는 달콤하게 익은 사과가 가득했지요(아, 생각만으로도 행복해지네요!). 하지만 그전까지 운송 업체인 카터 피어슨을 대신해 72개의 귀중한 달걀을 싣고 달린 적은 없었습니다. 꼭 안전하게 배달해야 한다고, 반드시 그래야 한다고 신신당부했지요!”

궁금해 하시는 분들 위해 알려드리자면 그녀가 목적지에 도착했을 때 깨진 달걀은 단 두 개뿐이었습니다. 윌슨은 야외 라이드를 선호했지만 인도어 트레이닝을 외면하지는 않았습니다. 사이클리스트가 되기 전 헬스장을 자주 찾은 그녀이기에 에너지 넘치는 라이드 스타일이 여기에서 비롯되지 않았을까 싶습니다.

그녀는 “사이클리스트 대부분은 헬스장 운동에 별 관심이 없거나, 그러한 운동이 자신의 라이드 실력에 어떤 도움이 되지 않는다고 생각하는 것 같습니다,”고 The Cyclist 매거진에 기고했습니다. “저에게 결과는 정반대였습니다. 동네 헬스장에서 한 시간 정도 또는 매주 두 차례 운동하거나 이른 아침에 몇 분 동안 간단하게 운동하면서 몸이 탄탄해지는 짜릿한 성취감을 느끼고, 이를 위해 더 열심히 노력하여 유지하게 되었습니다. 모두가 부러워하는 부분이죠.”

1950년 후반과 60년대 초 수차례 월드 챔피언 자리에 오른 벨기에 출신의 라이더인 이본 레인데르(Yvonne Reynders)는 오프 시즌 동안 롤러 퍼포먼스로 수입을 올렸습니다. 단순히 페달링하는 것이 아니라 동시에 신발 벗기, 펑쳐 수리하기 또는 핸들바 제거하기 등 도저히 불가능해 보이는 묘기가 포함된 루틴을 선보였지요.

많은 라이더는 겨울철 체력을 단련하는 방법으로 사이클로크로스가 최고라 말합니다. 한 시간(여성부의 경우 약 40~50분)가량의 경기 동안 질척거리는 진흙 길과 숲 속을 헤쳐 나가고, 장애물을 넘으며 추위는 어느새 사라집니다. 더불어 복잡한 머리를 비워낼 수 있는 격렬함 경기에 적응하며 봄이 찾아오면 길 위에서 더 강해진 자신을 만날 수 있습니다.

20세기 초중반, 파리에서는 특히 사이클로크로스 레이싱의 강세가 두드러졌습니다. 그리고 무려 9차례 내셔널 로드 레이스 챔피언십을 거머쥔 릴리 에르스(Lyli Herse)는 아마추어 혼성 2인용 자전거 레이싱에 도전합니다. 1940년대 찍힌 사진을 보면 눈이 소복하게 쌓인 길 위에 2인용 자전거에 올라 반팔과 반바지 차림으로 사이클로크로스 경기에 임한 그녀가 눈에 들어옵니다. 사진에서 가장 돋보이는 점은 단연 경기를 만끽하고 있는 모든 이의 모습이겠지요.

베릴 버튼 역시 겨울철 훈련을 재미있게 하고자 했습니다. 버튼은 그녀의 자서전에서 오프 시즌 동안 자신이 언제나 귀빈이었던 사이클링 클럽 파티가 거의 매 주말 열렸다고 회상합니다. “겨울이 깊어지는 동안 요크셔와 랭커셔 곳곳을 자전거로 탐험했다. 그리곤 우유 배달부가 찾아오는 시간에 맞춰 집에 돌아왔다,”고 그녀는 기록했습니다.

“리즈에서 클럽 멤버들과 보내는 저녁은 항상 웃음이 끊이지 않았다. 몰리 출신의 남자 라이더들도 우리와 같이 참가했다. 나는 주로 저녁에 꽃다발을 받았는데, 몰리까지 자전거로 돌아오는 동안 재킷 뒤쪽에 꽂아 두었다. 머리 위로 흔들리는 꽃다발 덕분에 나는 영락없이 바퀴 달린 화분처럼 보였다.”

“일부 라이더가 농담을 던지기 시작하면 내가 정신없이 웃는 통에 그룹 전체는 길가에 잠시 멈춰 내가 웃음을 멈출 때까지 기다려주었다. 클럽에는 자전거 실력이 대단한 라이더들이 있지만 그중 몇몇은 남을 웃기는 재주가 훨씬 뛰어났다!”

Queens of Pain

저자: 이사벨 베스트

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