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라파 매뉴얼: 사회적인 스포츠

헬스장에서 헤드폰을 낀 채, 또는 테니스장 그물망을 사이에 두고 소리 지르며 대화를 이어나가기란 쉽지 않습니다. 하지만 사이클링은 조금 다릅니다. 사회적인 스포츠에 입문하신 걸 환영합니다.

18 July 2018

외부적인 시선에서 보면 사이클링 클럽에 가입하는 것은 경주견 같은 레이서들이 새벽부터 만나 국가의 절반까지 라이드한 후 돌아오는 것처럼 생각됩니다. 사실 사이클리스트들은 긴밀한 유대 관계를 바탕으로 지원을 아끼지 않는 커뮤니티를 형성하곤 합니다. 다양한 수준의 라이더들을 포용하고자 하죠. 홀로 자전거를 타는 것은 머리를 비우기에는 그만이지만 즐거운 대화를 나누기에는 단연 그룹 라이드가 최고입니다. 다른 환경에서 우리의 집중을 방해하는 여러 전자기기에서 벗어나 안장 위에서는 더 자유롭게 대화가 진행됩니다.

이를 통해 이미 라이드하는 사람들을 알아갈 수 있습니다. 대부분 사이클리스트들은 어떤 것보다 자전거에 관해 이야기하는 것을 좋아하기에 함께 라이드할 또 다른 동료가 생겼다는 사실을 누구보다 반길 겁니다.

“주위에 자전거로 학교나 회사를 가는 친구들이 몇 있었어요.”라고 Rapha Cycling Club의 오퍼레이션 매니저인 안나 구다니엑은 말합니다. “마을 주위를 라이드하는 그들의 경험을 들었죠. 그러자 갑자기 숨이 턱 막히는 기차 출퇴근 시간이 그 어느 때보다 훨씬 불편하게 느껴졌습니다.”

“사이클링은 시간이 시도 때도 없이 바뀌는 교통편에 대한 의존도를 줄여줍니다. 별다른 설득 없이 이 스포츠에 빠지게 된 것은 어쩌면 당연하죠.”라며 구다니엑은 설명합니다. “친구들이 바쁜 길을 벗어나 근사하고 한적한 코스를 찾아줬어요. 전원으로 향하는 라이드에도 저를 초대했습니다.”

주위에 자전거를 타는 사람이 없더라도 사이클링은 모든 이들을 환영합니다. 가까운 사이클링 클럽이 좋은 시작점이 될 수 있습니다. Rapha Cycling Club 맨체스터 챕터의 코디네이터인 홀리 카터는 사이클링에 입문하기 전 어떤 사이클리스트들도 몰랐다고 합니다.

“현지 클럽을 무작정 찾아갔죠.”라고 그녀는 설명합니다. “여러 사이클링 클럽은 자신의 웹사이트에 그룹 라이드를 언제나 홍보하잖아요. 덕분에 출발지를 쉽게 파악할 수 있었습니다. 근처에 있는 클럽에 가입했죠. 상대적으로 짧은 라이드를 즐기며 동료를 만날 수 있는 기회라고 생각했어요. 도착하자마자 사람들에게 말을 거세요. 클럽에 참여하게 된 것을 진심으로 환영해줄 겁니다.”

현지 길에서의 클럽 라이드를 시작한다면 사이클링으로 갈 수 있는 무궁무진한 행선지에 놀라게 됩니다. 카터가 이를 증명합니다. “Manchester Wheelers의 여성 라이드에 몇 번 참가했어요. 얼마 지나지 않아 요크셔로 주말 라이드를 떠나기도 했죠. 그런 주말 라이드 후에는 클럽 동료들이 꼭 오랫동안 알고 지낸 친구들처럼 더 가깝게 느껴집니다.”

레이서부터 커피숍 라이드를 선호하는 사람들까지, 카터는 항상 모든 유형의 라이더를 아우를 수 있는 라이드를 준비하기 위해 노력합니다. “RCC 라이드 리더로서 언제나 새로운 회원들에게 RCC에서 제공하는 다양한 클럽 라이드를 안내하고 있습니다.”고 카터는 말합니다. “비기너 라이드부터 시작해보세요. 동료들의 지원을 밑거름 삼아 놀랄 정도로 금방 성장하실 수 있습니다.”

일요일에 어떤 클럽 라이드에 참여하든 사이클링은 본래 사회적인 활동입니다. “누군가와 함께 라이드한다면 온전히 그 순간에만 집중할 수 있습니다.”고 카터는 이야기합니다. “마음 편한 대화를 나눌 수 있는 최고의 방법입니다. 선두 자리를 번갈아가며 라이드가 종료되기 전 그룹의 모든 이들과 이야기를 나누게 될 겁니다.”

대화의 폭도 넓어지기 마련이죠. 사이클링은 접근하기 쉬운 스포츠입니다. 유대 관계가 강한 커뮤니티인 클럽은 사회 각계각층에서 모인 사람들로 구성됩니다. “클럽에는 변호사부터 목수, 건설자, 심지어 바이올린 제작자도 있어요.”라고 카터는 떠올립니다. “하지만 일요일에 우리는 모두 Manchester Wheelers가 되죠.”

사이클링 클럽은 세계에서 가장 오래된 스포츠 클럽 중 하나로 새로운 사람들을 그룹원으로 따듯하게 맞이하는 자랑스러운 전통을 고수하고 있습니다. 하지만 가장 훌륭한 전통은 카페에 들러 케이크를 즐기는 것일 겁니다. “모두 라이드를 사랑합니다. 하지만 커피와 케이크를 위해 약간의 휴식을 마다할 사람이 있을까요?” 카터는 질문합니다. “RCC 라이드 중 주말 클럽 라이드에서는 언제나 카페를 찾아 케이크를 즐깁니다. 담소를 나누고 노력을 보상받는 거죠.”

라파에서는 더 많은 사람들이 더 쉽게 사이클링을 시작하실 수 있도록 헌신하고 있습니다. 전 세계 라파 클럽하우스에서는 입문자를 위한 정기 라이드를 주최합니다. 숙련된 가이드들이 진행하는 이 라이드들은 모두를 환영합니다.
현지 클럽하우스와 다음 라이드를 이곳에서 찾아보세요.

클럽하우스 라이드에 참가하는 많은 사람들이 Rapha Cycling Club에 가입하고 있습니다.
RCC 멤버십에 관한 자세한 정보, 현지 RCC 챕터와 다음 라이드, Rapha Cycling Club 페이지는 이곳에서 확인하세요.

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