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라파 매뉴얼: 놀라움을 선물하는 스포츠

러닝머신부터 테니스장, 야구장과 수영장까지 온갖 운동은 도전을 선사하고 엔도르핀 생성을 촉진합니다. 하지만 모험은 사이클리스트들의 특권인 듯합니다.

25 July 2018
“한 나라의 모습을 가장 잘 파악하는 비결은 자전거로 여행하는 것이라네. 땀을 흘리며 언덕을 오르내려야 하기 때문이지.”
- 어니스트 헤밍웨이

운동으로 얻어지는 신체적 및 정신적 이점은 널리 알려져 있습니다. 러닝머신부터 테니스장, 야구장, 수영장까지 수백만 명의 사람들은 날마다 엔도르핀과 아드레날린을 쫓아 땀을 흘립니다. 성취라는 보상을 얻을 수 있도록 최선을 다해 노력을 아끼지 않죠. 하지만 두 바퀴 위에서만큼 놀라운 수준의 모험, 탐험과 발견을 제공하는 스포츠는 많지 않습니다.

“사이클링은 원하는 어디로든 갈 수 있는 자유를 허락합니다. 어떠한 한계도 없어요.”라고 장거리 라이더로 변신한 자전거 메신저인 에밀리 차펠은 설명합니다. “자전거에 입문했을 때 어떤 계획한 코스도 없었죠. 그저 한 방향으로 라이드한 후 복귀할 코스를 찾아 나갔습니다. 특히 라이드 동안 길을 잃을 때 소소한 재미를 느낍니다. 불행이 아닌 모험의 시작이라고 생각하거든요.”

장거리를 업적의 징표로 여기는 여타 스포츠처럼 로드 사이클링도 만만치 않게 느껴질 수 있습니다. 무엇보다 25킬로미터든, 200마일이든, 미지에 대한 두려움이 사이클링의 시작을 가로막는 가장 큰 장애물일 겁니다. “다음 코너나 언덕에서 무엇이 있는지 모를 때 스릴이 느껴집니다.”고 차펠은 말합니다. “한 라이드에서 무엇을 경험할지는 아무도 알 수 없어요. 종종 선물과 같은 순간을 만납니다. 몇 주 전에는 라이드 파트너로 작은 새가 참여했습니다. 옆에서 날개를 흔들며 울타리 뒤로 나타났다 사라지곤 했죠. 잠시 동안 같이 라이드하는 것 같았습니다.”

모험담은 극단적인 부분에 치우치는 경향이 있습니다. 사이클링도 예외는 아닙니다. 크로스컨트리 여정이나 한 편의 서사시 같은 엔듀런스 라이드에서 탄생한 이야기들은 모두 깊은 감명을 줍니다. 하지만 대부분 사이클리스트는 단거리 라이드에서도 약간의 모험을 충분히 즐길 수 있다고 설득할 겁니다.

차펠은 그녀의 거주지인 웨일스의 현지 길에서 몇 년 동안 라이드하고 있지만 언제나 놀라운 순간을 만난다고 합니다. “사이클링은 그 어떤 것보다 변화무쌍한 스포츠입니다.”고 그녀는 말합니다. “집 근처 짧은 순환 코스 라이드에서도 황량한 금빛 언덕을 오른 후 싱그러운 강 유역과 구불구불한 농지를 지나게 됩니다. 이제 양 떼가 보이지 않는다면 섭섭할 거예요. 운이 좋다면 특이한 붉은 솔개가 머리 위로 날아오르거나 심지어 여우, 오소리가 눈앞을 스치기도 합니다.”

하지만 자전거로 이뤄지는 탐험에 황야나 전원이 필수는 아닙니다. 발견의 정신은 수년 동안 우리의 터전이 되어준 도시나 마을에서도 쉽게 찾을 수 있습니다. 저명한 예술가인 제프 맥페트리지는 로스앤젤레스에 오랫동안 거주하고 있지만, 이토록 광범위한 도시를 탐험하는 최고의 방법은 자전거라고 단언합니다. “LA는 단시간에 알 수 있는 곳이 아닙니다.”고 그는 설명합니다. “로스앤젤레스의 진정한 보물을 만나고 싶다면 첫 번째 층부터 경험해나가야 하죠. 바로 텍스처이자 콜라주입니다. 자전거는 크로스 페이더와 같습니다. 이들 사이를 여행할 수 있는 멋진 수단이니까요. 동시에 LA는 사이클링을 위한 환상적인 도시입니다.”

라이드 거리는 길지 않을 수 있습니다. 가까운 회사로 페달을 밟습니다. 떨어진 양념을 사기 위해 슈퍼마켓을 가거나 바쁜 하루 후 잠깐 공원을 돌며 머리를 식힐 수도 있죠. 하지만 이 모든 순간에서도 새로운 무언가를 마주하거나 익숙한 것을 새로운 시선으로 바라볼 수 있는 모험심은 절대 사그라지지 않습니다. 러닝머신 위에서는 느끼기 힘든 감정입니다.

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