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라파 매뉴얼: 답을 발견하는 여정

물론 라이드하는 동안 루빅큐브를 맞추는 것은 권장하지 않습니다. 하지만 자전거를 타는 것은 문제에 대한 답을 찾아낼 수 있는 멋진 방법이 될 수 있죠. 고민이 있다면 안장 위에 오르세요. 라이드 후 고민의 크기는 줄어들 겁니다.

23 July 2018

2016년 라파 코어 영상에 등장한 라이더 중 한 명인 울탄 코일은 “고민이 있다면 안장 위에 오르세요. 라이드 후 고민의 크기는 줄어들 겁니다.”고 말했습니다. 그의 말은 우리 중 많은 이들이 라이드하는 핵심적인 이유를 대변하는 동시에 시청자들에게 큰 반향을 일으켰습니다. 이런 기분을 설명하기란 쉽지 않습니다. 자유로운 생각들은 흐릿하게 눈앞에 떠오르다 점차 뚜렷해집니다. 그리고 어느새 생각의 파편들은 자신도 모르는 사이에 하나로 맞춰지죠. 저절로 완성되는 루빅큐브처럼요.

요즘에는 더 많은 사람들이 회사에서 근무하고 있습니다. 사무실 의자와 집의 소파 사이를 반복하는 이런 일상에서 사람들의 신체적 건강에 영향을 미치는 것들은 널리 알려져 있습니다. 라파는 “Riding is the Answer”를 제시합니다. 하지만 라이드는 답의 발견에도 도움을 줍니다.

사이클링과 같은 유산소 운동은 그 시간이 15분 정도로 짧을지라도 신체적인 건강뿐만 아니라 정신적인 건강까지 모두 증진시킵니다. 규칙적으로 운동하는 사람은 불안 증세나 우울증을 겪을 확률이 훨씬 낮아지며 우수한 인지 능력을 갖추게 됩니다. 결과적으로 기억력이 좋아지고 더 오랜 시간 집중할 수 있으며 문제 해결 능력 역시 개선됩니다.

해결해야 할 특정한 문제가 있든지, 아니면 하루를 돌아볼 약간의 시간이 필요하든지, 자전거를 타는 것이 생각을 정리하는 데 가장 최고의 방법이라는 학설 뒤에는 과학이 숨겨져 있습니다. 영국 National Centre for Sport and Exercise Medicine의 스포츠 심리학자이자 열정적인 사이클리스트인 롭 코플랜드 교수는 다음처럼 설명합니다. “운동은 뇌의 새로운 신경 세포를 발달시키는 신경 발생을 촉진합니다. 뇌의 발달 수준이 높을수록 뇌가 적응하고 새로운 기술을 배우며 창의적인 사고에 핵심적인 역할을 하는 신경가소성이 증가합니다.”

어떤 운동이든 그 시간 동안 신체적인 요구에 부응하기 위해 몸 전체의 근육이 단련됩니다. 뇌도 마찬가지로 심리적인 요구를 더 굳세고 더 잘 처할 수 있도록 적응 과정을 밟아갑니다. 자신의 뇌를 훈련을 거쳐 튼튼해지는 몸속 근육이라고 생각해보세요. 사이클링에서 연마한 각력과는 거리가 먼 직업을 가지고 있다 할지라도 우리에게는 모두 맑은 정신력이 필요하죠.

사이클링은 우리가 최선을 다할 수 있도록 두뇌 훈련을 제공하는 스포츠인 동시에 금세 기분을 좋게 만드는 천연 촉진제이기도 합니다. “운동은 뇌의 세로토닌과 같은 신경 전달 물질의 방출을 촉진합니다.”라고 코플랜드 교수는 설명합니다. “이러한 호르몬이 대량으로 방출되면 우리는 자신을 더 좋은 시각으로 바라보게 되며 스트레스도 해소됩니다. 훈련의 양이 증가할수록 스트레스가 더 큰 폭으로 줄어들게 되죠.”

실제로 자전거 위에서 자신을 극한으로 몰아넣는 순간에서는 전혀 새로운 차원의 감정을 느낄 수 있습니다. 라파 몬디알 잡지의 칼럼에서 리처드 애스퀴스는 몸에 정상적인 한계 이상의 신체적인 노력이 요구될 때 뇌가 반응하는 모습을 관찰했습니다. 캐니언//스램의 프로 사이클리스트인 알렉시스 라이언이 다음처럼 그에게 설명한 것과 같이 그 모습은 마법적일 수도, 심지어 명상적일 수도 있습니다. “밖에서 훈련하는 동안 제가 하고 있는 것에만 온전히 집중했어요. 그러다 문득 시간을 확인하니 순식간에 4시간이 지나가 있더군요. 그저 자전거 소리만이 울려 퍼지고 있었습니다. 어떤 생각 중이었는지 말씀드릴 수가 없어요. 정말 아무런 생각도 하지 않았거든요.”

라파에서 멋진 라이드를 그토록 옹호하는지, 이해되시나요? 사람이기에 때때로 까다로운 결정과 해결책이 없어 보이는 문제에 매달리는 건 당연합니다. 자전거를 꺼내 라이드를 즐기세요. 집으로 돌아와 자전거를 보관하는 순간 마음속 루빅큐브는 분명 하나로 완성되었을 겁니다. 또는 요동치는 마음이 몇 시간이라도 잠시 수그러들겠죠.

라파와 라이드하세요

라파는 사이클링이 삶을 변화시키며 세계에서 가장 인기 있는 스포츠가 되어야 한다고 믿습니다. 라파의 새로운 캠페인, Riding is the Answer를 확인하고 라파와 함께하는 라이드를 알아보세요.

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