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Franchir un nouveau palier

Construites en partant de zéro depuis la première esquisse jusqu’au design de la boîte, il aura fallu deux ans pour voir naitre les nouvelles chaussures de vélo Explore et Classic qui marquent un changement radical chez Rapha. Nous avons parlé aux designers et aux testeurs pour comprendre de quoi il en retourne.

21 March 2019
Rapha Classic Cycling Shoes

Nouvelles Classic & Explore Shoes

 

Pour Lachlan Morton, le confort prime toujours. « J’ai porté les Climber’s Shoes pendant deux ans et les ai beaucoup appréciées car elles sont très confortables. Pour moi, c’est la chose la plus importante, car si vos pieds ne sont pas à leur aise… Ouille... »

Le coureur d’EF Education First Pro Cycling teste depuis l'automne dernier les nouvelles Classic Shoes de Rapha et les a utilisées bien au delà de leur usage prévu : en courant en UCI WorldTour, en faisant du VTT et même en bikepacking.

« J’en ai eu une paire en septembre dernier et il me restait quelques courses à faire. Je me suis donc dit : pourquoi ne pas commencer à les porter dès maintenant ? Elles représentaient déjà une amélioration par rapport aux Climber’s Shoes. J'ai déjà fait trois ou quatre courses avec et elles ont définitivement ce qu’il faut pour courir : rigides et légères. »

«Je les ai ensuite portées lors d'un voyage à travers l'Europe de l'Est en novembre avec mon frère (pour le nouveau film Rapha Outskirts III, qui sortira plus tard au printemps). Que ce soit en marchant dans les magasins, à vélo ou dans les halls d'hôtel en essayant de trouver une chambre, elles étaient parfaites. Je leur en ai également fait voir en VTT durant l’hiver. Aucun problème. »

Rapha Classic Cycling Shoes
Rapha Classic Cycling Shoes

Bien que les chaussures Classic ne soient pas conçues pour les terrains accidentés, l’approche du professionnel australien est la même que celle de Joël Salamin, le designer produit de Rapha. « Le vélo change et les gens ne se contentent plus de rester sur la route. Ils ne devraient plus avoir à s’interdire de sortir des sentiers battus ou même de descendre de vélo et de marcher par peur d’abimer leurs chaussures hors de prix. »

Ce point de vue était au cœur de la construction des deux nouvelles chaussures Explore et Classic de Rapha, toutes deux développées en tandem et équipées d'une semelle extérieure antidérapante extrêmement durable sous la semelle en carbone. « Nous voyons cela un peu comme une housse de portable : une couche extérieure fonctionnelle conçue pour protéger un beau produit que vous souhaitez préserver », explique Joël.

Alors que Morton atteste des propriétés « antidérapantes » de la semelle extérieure des Classic – « Pas de glissades pour le moment… » – Anna McLeod, une autre des testeuses, a également poussé à fond ses prototypes de chaussures Explore : 3000 km hors des sentiers battus, avec de nombreuses sorties où il fallait pousser le vélo et des courses de VTT. En tant que cycliste d’ultra-endurance de premier ordre travaillant à temps plein chez Rapha, les retours réguliers et en direct d’Anna à Joël ont été déterminants pour ce projet développé presque entièrement en interne.

Rapha Explore Cycling Shoes
Rapha Explore Cycling Shoes

« J'ai commencé à porter le premier prototype des chaussures Explore en novembre 2017 », dit-elle. « Plusieurs mois plus tard, au moment où j'ai eu le deuxième proto, je ne pouvais pas en croire mes yeux lorsque j'ai comparé les deux chaussures : la semelle inférieure était presque identique, l'ancienne n’était même pas usée, même après tout ce que je lui avais fait endurer. » Cette durabilité découle des recherches menées par Joël sur les semelles en caoutchouc résistantes des chaussures de randonnée et des chaussures de trail running : « Nous avons trouvé un mélange incroyable qui ne subit pas les coupures », dit-il.

Joël s’est également inspiré des coureurs de trail en essayant un système de lacets à tirer, mais Anna a constaté qu’ils se détachaient lors des sorties cahoteuses. A la place, Joël a opté pour des lacets classiques, mais seulement après avoir fait une découverte révolutionnaire pour la tige de la chaussure.

« La partie supérieure se replie sur elle-même. Ainsi, plutôt que d’avoir une simple languette sur laquelle vous lacez vos chaussures, les « double quartiers » les renforcent et répartissent la pression plus uniformément sur le dessus de votre pied. La chaussure maintient votre pied fermement en place tout au long du coup de pédale, mais élimine les points de pincement pour plus de confort lors des sorties les plus longues. »

Rapha Classic Cycling Shoes
Rapha Explore Cycling Shoes

« Chaque marque essaie de renforcer ses chaussures « à quartiers simples » avec des coutures, des matériaux supplémentaire, etc., mais nous nous sommes rendus compte que nous pouvions utiliser le matériau lui-même pour le faire. Au final, nous avons créé quelque chose d’épuré, avec des points de couture moins visibles et qui est également plus solide. Cela fonctionne si bien que nous avons utilisé la même construction pour les deux modèles de chaussures. »

Ajoutez à cela le talon sculpté pour un ajustement sécurisé, le milieu du pied bien ajusté pour un meilleur contrôle et une pointe spacieuse avec une bande de serrage emblématique pour un ajustement à volonté et vous avez deux paires de chaussures promettant un confort absolu sur les pédales, quel que soit l’endroit où vous rouliez.

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