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RCC x Paul Smith : une collection destinée aux membres

Et voici en exclusivité, la nouvelle collection RCC x Paul Smith. Réservée au Rapha Cycling Club.

28 May 2019

Paul Smith et Rapha, ça fait un bail. En 2004, les sources d’inspiration de Simon Mottram étaient Le Tour de France Intime de Philippe Brunel, réédité sous le titre « Kings of Pain », et le travail du styliste britannique.

Pour Sir Paul Smith, le point de départ de cette collection était simple.

« Je me suis inspiré de mon amitié avec Simon, de ma relation avec Rapha et de mon amour du cyclisme. Mais aussi de mon amour des rayures. Ça ne me gêne pas de dire que je les aime toujours. Nous avons créé ces maillots très simples, très sobres, avec de très belles rayures, très colorées. »

Angelo Trofa – le styliste qui se cache également derrière la tenue Rapha de l’équipe EF Education First – hors-norme dans le peloton et déjà victorieuse sur des monuments – s’est lancé un défi en s’embarquant dans ce projet : Si Sir Paul le cycliste avait été propriétaire d’une équipe de coureurs dans les années 60, à quoi leur tenue aurait-elle bien pu ressembler ?

Pour cette collection, Trofa a choisi une couleur plutôt classique, le verre anglais dit « British racing green », les rayures iconiques de Paul Smith et la tenue immédiatement reconnaissable du RCC pour les associer à travers le prisme du style cycliste du milieu du siècle.

« La tenue du Rapha Cycling Club est l’une des tenues de club les plus facilement reconnaissable au monde », explique Trofa. « Et les rayures de Paul Smith sont iconiques. Il peut s’avérer compliqué d’associer deux images de marque fortes et réputées, mais pour cette collection, les deux ont pu facilement aller de pair. Cela m’a donc permis de pouvoir vraiment m’amuser en créant quelque chose qui pouvait tout à fait s’insérer dans une ancienne photographie, mais qui fonctionnait aussi parfaitement sur la route de nos jours. »

Au vu de la longue relation qui existe entre elles, ce n’est pas une surprise que les deux marques fonctionnent très bien ensemble. Simon Mottram, le fondateur de Rapha souhaitait en dire une chose :

« Il y a de ça vingt ans, j’ai écrit à Paul pour lui dire que je savais qu’il était fan de vélo, que les courses cyclistes étaient en plein marasme, que tout était très cheap et qu’en gros il devrait sponsoriser une équipe de cyclisme professionnelle. Je n’ai jamais reçu de réponse à l’époque, mais cela ne me surprend pas », nous dit Mottram en riant.

« J’ai toujours porté des vêtements dessinés par Paul, et je continue », ajoute-t-il. « Il y a chez lui une esthétique que j’aime vraiment et le fait qu’il soit fan de vélo s’est toujours ressenti dans ce qu’il faisait. Notre amitié a toujours coulé de source. »

Mais comment est née cette amitié ?

« Il y a seize ans, je me suis pointé chez Paul avec quelques croquis pour ce truc appelé Rapha, et il m’a très gentiment accordé un peu de temps. Il m’a dit que c’était juste génial, qu’il adorerait prendre part à l’aventure, mais qu’en vrai il était juste trop occupé », Mottram et Smith se payent un fou rire. De vieux copains. Vraiment.

« Paul m’a dit qu’il m’aiderait comme il le pourrait, et il a tenu parole. Depuis nous avons toujours collaboré. »

Smith ajoute : « Dès le départ, Simon et moi avons eu des conversations de maniaques du détail. Depuis le début, j’ai beaucoup travaillé avec Rapha et nous partageons de nombreuses valeurs – la pureté en est une – et un amour vrai pour le cyclisme du quotidien ».

La collection RCC x Paul Smith allie un design classique à des matières et des méthodes modernes. Le cuissard par exemple, est le même en tous points que celui porté jusqu’à la victoire lors de l’une des plus grandes courses de l’année : le Tour des Flandres. C’est sûr, le cuissard de jadis avait l’air cool, mais côté respirabilité ce n’était pas trop ça... Pour Trofa, démarrer sur les chapeaux de roue en WorldTour ne pouvait que laisser présager d’un bel avenir.

« Être en mesure de pouvoir me fier au travail scrupuleux de notre équipe d’experts produits me permet de pouvoir créer des vêtements qui, une fois finis, seront dignes d’être portés par toute personne partant rouler aujourd’hui. Voir mes créations portées lors des sorties à la cool me rempli autant de fierté que de les voir monter sur les plus hautes marches des podiums en WorldTour.

La collection ne comprend pas qu’une tenue de vélo : nous avons également créé un T-shirt afin que vous puissiez porter vos couleurs lorsque vous vous relaxez après la sortie, en y ajoutant de subtils détails si chers à Sir Smith. Trofa poursuit :

« Le T-shirt a été inspiré par une pièce vintage que j’ai trouvée, une chemise d’équipe officielle qui avait probablement été portée par un soigneur ou un mécano. Je voulais que ce soit typiquement le genre de chose que vous voyez un jour de course. Un uniforme confortable, le pendant de la tenue de l’équipe ».

Pour l’amour du Club

Lionel Birnie, animateur du Cycling Podcast, a récemment enregistré une conversation entre Simon Mottram, le fondateur de Rapha, et le styliste britannique Paul Smith autour de l’amour qu’ils partagent pour les clubs de vélo. Deux fans de toujours échangeant sur les ondes leurs meilleurs souvenirs sur deux roues, à rouler avec d’autres.

Roulez ensemble

Cette collection constitue l’un des nombreux avantages réservés au RCC - cliquez ci-dessous pour en apprendre davantage sur le club

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