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Climbing Into the Clouds

Grimper dans les nuages

Rapha Cycling Club Climber's Camp

31 August 2017

Avec 275 sommets au-dessus de 3000 m, l'île de Taïwan abrite certaines des plus hautes montagnes du monde. Sinuant entre ces géants, la Central Cross-Island Highway a été achevée en 1960. L'autoroute monte à travers les gorges de Taroko, s'élevant à 3 275 m au-dessus du niveau de la mer au sommet du Wuling. Comme pour les célèbres ascensions des Alpes et des Pyrénées, le Wuling est devenu incontournable pour les cyclistes. C’est la pièce maîtresse du Taïwan KOM (un challenge que Vincenzo Nibali et Cadel Evans vont disputer cette année), et le cadre du Rapha Cycling Club Climber’s Camp de cette année.

Notre deuxième Climber’s Camp impliquait trois ascensions consécutives du Wuling sur trois jours. Trente-trois membres se sont lancés ce défi et se sont mesurés aux autres – leurs niveaux allant de novice de la montagne à grimpeur endurci – tous devant se débrouiller pour affronter les conditions en constante évolution.

Ci-dessous, les membres du Rapha Cycling Club partagent leurs expériences, accompagnées de quelques images :

« Je m'attendais à me confronter à des sorties comme celles des Rapha Prestiges, mais le Wuling Climber’s Camp était un challenge plus trompeur. La combinaison d’ascensions, de panoramas à couper le souffle, de vent, de pluie, de températures donnant la chair de poule et d'altitude a changé ma vision du vélo de route. C'était une aventure significative et l'expérience de l'équipe Rapha était essentielle pour assurer la sécurité et faire tout ce qu’il fallait pour le bien-être du RCC. Merci. J’ai déjà prévu d’y retourner ! »

Alexander Choo - RCCITL #14517

« Comme je suis quelqu’un qui aime grimper, le célèbre et exigeant Wuling était au sommet de ma liste d’ascensions à épingler. Je m'attendais à trois jours de souffrance et le parcours associé à une météo perfide n’a pas manqué d’y répondre. J'ai dû toucher mes limites, mais la remarquable beauté du terrain et la camaraderie qui régnait entre tous les membres de Rapha m’ont aidé et ont contribué à faire de ce voyage un souvenir inoubliable. »

Pezhman Hedvat - RCCSGP #4392

« J’en ai pris plein les yeux, mes poumons étaient grand ouverts et mon cœur a chanté comme jamais auparavant au sommet de Wu Ling Shan, grimpé joyeusement deux fois de suite pendant trois jours, à la manière caractéristique du RCC... Une expérience inoubliable pour tout cycliste passionné. »

Ryan Loh - RCCSGP #500

« Rouler c’est avoir la foi. 55 km d’ascension sans interruption. Absolument impitoyable et absolument incroyable. L'ascension du Wuling est un must absolu. Le Rapha Climber’s Camp était le moyen idéal pour profiter de cette expérience unique à vélo, et l'équipe de Rapha a tout organisé avec style. Superbe événement. »

Richard Heyes - RCCHKG #1580

« Alors, c’est avec appréhension et excitation que j'ai affronté le Wuling pour la toute première fois le 1er septembre 2017, en compagnie d’un groupe de cyclistes asiatiques partageant le même état d’esprit. Je suis arrivé au sommet par la route ouest après 4 heures 37 min en selle sur ce qui semblait être une ascension sans fin. C’est frigorifié, exténué et à moitié délirant que j’ai déclipsé et posé mon vélo. Un membre de l’équipe d’encadrement de Rapha m'a passé une tasse de thé au gingembre. Ahhhhhhh, je l'ai fait ! »

Bryan Chan (RCCHKG #5909)

« Le vent et la pluie sont venus s’ajouter à mon épuisement au Wuling. D'un autre côté, j’avais les idées parfaitement claires à ce moment-là. Nous avons partagé une aventure unique et inoubliable dans la nature avec d'autres cyclistes passionnés. »

Guan-Shiung Jian - RCCTPE #3713

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