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The Rapha Cycling Club in Norway

Souvenirs du Nord

Rapha Cycling Club Raid Norway

17 April 2017

La Norvège est connue pour son immense littoral accidenté, ponctué de fjords étroits qui mènent à l'intérieur des terres vers des montagnes escarpées. Mais elle est également de plus en plus connue pour le cyclisme – à la fois comme destination et comme vivier de talents chez les pros – avec l'ancien champion du monde Thor Hushovd et Edvald Boasson Hagen, tous deux originaires du pays. Associez à cela une population de seulement cinq millions d'habitants et un réseau routier qui pénètre profondément à l’intérieur des terres reculées, et il est facile de comprendre pourquoi la communauté cycliste est de plus en plus attirée par ce royaume scandinave.

Au début du mois d'août, 11 membres du Rapha Cycling Club (RCC) se sont rendus d'Åndalsnes à Oslo en quatre jours pour la deuxième édition du RCC Raid Norway. Ci-dessous, Marius Nilsen, photographe et membre du RCC, nous parle de ce voyage de 730 km à travers les fjords jusqu’aux sommets des montagnes enneigées et sur les pistes qui les relient.

Marius Nilsen

@mariusnilsen
Rapha Cycling Club #6745

Avant même de descendre du train d’Oslo – un trajet qui emprunte la spectaculaire Rauma Line – les cyclistes se préparaient à affronter le Trollstigen, une côte de 10 kilomètres à 10% de moyenne, avec onze virages en épingle permettant de s’élever à près de 900 mètres au dessus du niveau de la mer. Le temps se maintenant à une température exceptionnelle de 26 degrés, le voyage tenait davantage de la virée dans les Alpes italiennes que sur la côte ouest de la Norvège où le climat est souvent très rude.

Mais une météo favorable ne dure jamais, en particulier sur plusieurs jours. En traversant les vallées et descendant vers les fjords le deuxième jour, le temps s'est détérioré. Une piqûre de rappel qui montre aux cyclistes qu'ils sont, comme toujours, à la merci de Dame Nature et que cette dernière peut rendre n’importe quoi aussi dur ou aussi facile qu'elle le désire. Dans ce cas, le mieux est peut-être de mettre la tête dans le guidon et d’appuyer sur les pédales. Comme l'a souligné un membre du groupe, cela vous rend davantage conscient de la nécessité d’avoir de bonnes jambes et une volonté à toute épreuve pour rouler dans ces conditions. Ce n’était pas une promenade de santé.

Notre défi suivant était l’ascension du Dalsnibba qui se dresse au pied du fjord Geiranger (un site répertorié au Patrimoine Mondial de l'UNESCO). Le Dalsnibba est une route goudronnée de 20 kilomètres qui serpente jusqu'à 1 500 mètres d’altitude. Plus nous avancions, plus le temps se détériorait.

Roulant d'ouest en est, nous sommes tombés sur les hauts plateaux du Jotunheimen qui forment une grande partie d'un parc national norvégien. Dans les montagnes, vous êtes entourés de pics imposants et escarpés, mais l'intimidation que suscitent ces mastodontes est contrebalancée par les eaux calmes et bleues des fjords qui se trouvent à leurs pieds. Les rennes se promènent librement dans les montagnes et, sans prévenir, ils surgissent à vos côtés et coupent votre route avant de se précipiter vers l’inconnu.

Le RCC Raid Norway est né grâce à un groupe d'amis désireux de montrer les routes de leur terre natale à d'autres membres. Le Rapha Cycling Club organise régulièrement des sorties et des événements pour ses membres dans ses chapitres du monde entier, dont beaucoup sont organisées par les membres eux-mêmes.

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