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EF Education First / Rapha: Alternative Calendar

EF Education First / Rapha Calendrier alternatif

Un groupe de coureurs d’EF Education First Pro Cycling va entrecouper ses courses en WorldTour d’aventures internationales en participant aux épreuves et aux événements les plus excitants du cyclisme moderne.

01 January 2019

Changement de programme

Des épopées à VTT aux courses ultras d’une semaine, les coureurs professionnels de l’équipe EF participeront à un calendrier d’événements alternatifs, multi-terrains et pluridisciplinaires au cours de la saison 2019 et dans le cadre du partenariat de l’équipe avec Rapha. Fruit d’une ambition commune de renouveler la présentation et l’attrait du cyclisme professionnel, cette collaboration permettra aux personnalités de l’équipe de participer à des événements grands publics organisés dans le monde entier. Rapha sera présent tout au long du chemin, immortalisant chaque moment de leur aventure dans une série de films exclusive. Le calendrier est configuré pour inclure :

Garmin Dirty Kanza 200

Fondé en 2006, cette course est l’une les plus intimidantes des États-Unis. Basée au Kansas, elle voit plus de 2 000 personnes s’attaquer à un parcours de 200 miles presque entièrement constitué de gravier. Les participants devront franchir plus de 3 000 m de dénivelé hors des sentiers battus dans les célèbres Flint Hills, aussi connues pour leurs incessantes montagnes russes que pour leur revêtement mettant les pneus à rude épreuve. Avec des vainqueurs qui mettent souvent bien plus de 10 heures et un panel de coureurs extrêmement varié, c’est l’une des épreuves les plus difficiles et les plus novatrices du vélo.

Leadville 100

En restant à l’intérieur des États-Unis mais en se dirigeant vers l’Ouest, dans les montagnes Rocheuses, nos coureurs s’attaqueront à la Leadville 100, une course de VTT aussi redoutée que respectée. Les participants doivent parcourir une distance de 100 miles sur le terrain le plus difficile du Colorado, le tout à haute altitude, ce qui réduit l'oxygène. Les organisateurs offrent une boucle de ceinture à tous ceux qui viennent à bout de cet aller-retour épique

Three Peaks

Les premières feuilles d’automne marquent l’arrivée de la saison de cyclo-cross, une obsession de longue date pour beaucoup chez Rapha. Le légendaire Three Peaks, qui se tient tous les mois de septembre dans les Yorkshire Dales, figure parmi les événements les plus attendus du calendrier. Considérée comme la plus grande et la plus difficile des épreuves de cyclocross du Royaume-Uni, la course ne fait que 38 miles de long, mais comprend 4 miles de terrain impraticable sur un parcours qui dépasse la définition du cyclisme.

Taiwan KOM

Connu chez les coureurs professionnels comme chez les amateurs, le Taiwan KOM est rapidement devenu la mecque des grimpeurs depuis sa première édition en 2012. Chaque année, vers le mois de novembre, des centaines de cyclistes se frottent à l'une des plus longues ascensions au monde, grimpant plus de 3 000 mètres en seulement 100 km. En cyclisme sur route, il est rare que les coureurs du WorldTour partent en même temps que tous les amateurs qui tentent cet exploit. Remporté par Vincenzo Nibali en 2017, ce sera un test majeur, même pour les meilleurs grimpeurs de l'équipe.

Et bien davantage...

Des petites courses belges de début de saison aux courses d’ultra endurance les plus difficiles, Rapha et l’équipe EF envisagent d’explorer encore davantage la culture du cyclisme. Toujours dans l'esprit du calendrier alternatif, nous terminerons l’année par un stage d’entraînement hors saison tout aussi aventureux.

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