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Northern Grit : le Prestige Peak District

« Alors que le but paraît si proche, la raideur de la pente à gravir ou à dévaler requiert tout votre temps. Il est très difficile de trouver son chemin par ici car vous ne voyez que des sommets de collines et autant de routes – chacun empruntant le plus pratique selon qu’il monte ou qu’il descende – mais il est impossible pour une voiture ou un chariot de franchir certains d'entre eux. Quand vous feriez 10 miles aux alentours de Londres, ici vous n’en faites que la moitié. »

– Celia Fiennes à propos du Peak District, lors d'un voyage à cheval en 1697. Tiré de « Through England on a Side Saddle in the Time of William and Mary. »

Quand Celia Fiennes est passée par ici à la fin des années 1600, cette région semblait presque impénétrable. Les routes inachevées n'atteignaient pas les Peaks, et seuls les escarpements de grès naturels qui parsèment le paysage auraient offert un répit parmi les collines. Depuis, l'industrie s'est frayée un chemin à travers les terres, apprivoisant les vallées à grand renfort de routes goudronnées et de voies ferrées qui, dans certains cas, coupent directement les pics autrefois infranchissables. Toutefois, les collines qui ont accueillies Celia sont toujours là et, comme les participants du Rapha Prestige Peak District l'ont découvert, elles continuent à représenter un défi pour ceux qui s’y frottent.

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